Авторизация
×

Логин (e-mail)

Пароль

Интерактивные истории, текстовые игры, квесты и визуальные новеллы
Гиперкнига

Библиотека    Блог

Запустить

– Парень, ты пришел сюда, чтобы стать портным? Перенять мое мастерство? – удивился портной, но Хоку не любил лгать даже в незначительных деталях, неговоря уже о таких случаях.

– Нет, мастер. – честно ответил он, – мне просто интересно, как Вам удается делать такие красивые вещи?

– Ну, я много лет шел к этому, много игл сломал, много краски пролил и заготовок испортил. Тут так сразу и не скажешь...

– Тогда я с радостью послушаю Ваши истории, когда вернусь с лекарством для своего отца. – пообещал юноша, решив, что пора бы уже перейти от слов к делу.

– Да-да, я слышал о его недуге. – скорбно кивнул портной, – Но помочь ничем не могу.

Кажется, Хоку нужно срочно перевести разговор в нужно е русло и уточнить стоимость туники – 20

Или же уйти – 6

– Ты знаешь, есть у меня одно дело, с которым я сам справиться не могу. – задумчиво почесал подбородок портной, – Для разведения особой краски, что устойчивои к дождю и к мылу. Мне нужны яйца птицы, что устроила свое гнездо на самой макушке секвои. Сможешь достать их мне – получишь тунику. Ведь тогда я смогу выполнить давний заказ одному представлительному господину из Магнолии. Для него я обещал сшить мантию к празднику Огненных Цветов. Ну что, возьмешься за такую работу?

Если Вы готовы отправить Хоку выполнять это задание, то читайте, что будет дальше – 23

А если не хотите рисковать, то самое время покинуть портного, вежливо поблагодарив – 6

Дальше подниматься стало еще сложнее. Ствол почти не имел веток, а такие удобные лианы остались далеко внизу. Теперь вид с высоты не завораживал, он пугал и порой Хоку казалось, что если прямо сейчас сигануть вниз, то достичь земли уже не удастся. Это было не дерево, а горная вершина!

Когда сил почти не осталось, юноша поднятулся на суку и увидел заветное гнездо с заветным яйцом мягкого голубого пятнистого оттенка.

Это была макушка дерева.

Но вот незадача, стоило юноше появится на открытом пространстве, откуда ни возьмись появилась хозяйка гнезда и просто так отдавать свое потомство она не собиралась! Что же делать? Острые когти и мощный клюв этой хищной птицы могут легко расправиться с практически беззащитным Хоку!

Спрятать яйцо за пазуху и быстро спускаться вниз – 35

Применить магические способности – 34

Попытаться отбиться ножом – 33

– Ну что, юнец, поглумиться пришел?! – услышал Хоку сердитый голос прямо над самым ухом.

Так уж вышло, что Хоку засмотрелся на жуткое зрелище, описанное выше, что задело охотника за живое. Он был совсем новичком в таких делах и поэтому чувствительно относился к любой критике, даже такой неявной, как скептический взгляд.

– Нет-нет, мастер! – поспешил оправдаться Хоку, – Я пришел к вам за помощью!

– Да? – могучий старик упер руки в бока и нахмурился, – И чего хотел?

Сказать, что старому охотнику лучше бы заняться привычным дело, чем мучить землю – 82

Объяснить ситуацию с отцом и попросить что-нибудь в дорогу, наример оружие – 83

Первое и самое важное, никто в деревне не знал, что Хоку занимается магическим искусством. Второе, об этом не знал даже отец, которые ныне лежит на кровати и мучается от жуткой лихорадки. Третье, совершенно не ясно, что имел ввиду охотник?! Выходит так, что за спиной юного мага происходили некие таинственные и страшные события, о которых он ни сном, ни духом не знал. К несчастью, разбираться не было времени, ведь иначе отец погибнет и тогда вообще все потеряет смысл...

Поэтому Хоку торопливо шел на главную площадь, только в еще более худшем настроении, нежели раньше – 6

Хоку продолжал унижаться и умолять учителя о наставничестве и очень скоро это дало результат.

– Ладно, уговорил ты меня, пес плешивый. Будешь моим учеником, но только не лей слезы потом!

Кажется, теперь можно напомнить о своих делах – 102

Хоку отправился к дому, что стоял чуть поодаль от остальных строений, где жил старый охотник, упомянутый дедушкой. Сейчас этот бритый на лысо, крепкий старик, копался в своем саду, пытаясь сделать его хоть сколько-нибудь похожим на то, что выходит у местных садоводов-любителей, но выходило у него, мягко говоря, не очень: добртно сбитые клумбы походили на кормушки для свиней, а молодые саженцы яблонь и персиков высохли еще в прошлом году. – 81

Подойдя к группе женщин, что бурно обсуждали последние новости, Хоку украдкой встал рядом, стараясь ненавязчиво обратить на себя внимание. Примерно через пять, а может быть и десять минут, седая старушка ехидно заметила:

– Поглядите-ка, кто-то тут уши погреть решил!

Все остальные тут же, словно только сейчас увидели, уставились на Хоку.

– А чего это ты тут, и правда, трешься? – подхватила другая старушка. – Делать больше нечего? Так ты за лекарством шуруй!

Было и еще несколько колких фраз, которые бы не прекратились, если бы юноша не выпалил:

– Да хватит уже! Разгалделись тут! Лучше подскажите, где мне плащ раздобыть? – как ни странно, а такой способ сработал – 71

А потом она его поцеловала. Это было настолько нежно и неожиданно, что Хоку даже не смог отпрянуть или как-то по иному на это отреагировать. Ощутив фруктовый аромат на своих губах, он все еще смотрел в лицо Сакуры, которая стала красной-красной от того неимерного смущения, что захлестнуло ее с головы до пят. Через несколько секунд юноша понял – та же участь ждала его самого.

– Возвращайся, пожалуйста, поскорее... – прошептала она.

– Обязательно, ради тебя, я буду лететь, как ветер... – ответил он.

С этого момента их десткая дружба превратилась нечто гораздо большее, более врозлое и близкое. Однако, груз грядущх дел нависал над магом, заставив покинуть дом возлюбленной с тем уговорм, что они вечером обязательно погуляют вместе.

Продолжить сборы – 6

Если вам стало интересно, как прошло свидание Хоку и Сакуры, то пишите об этом в комментариях!

– Хорошо, я попробую взобраться на то дерево. – Согласился юноша, – Но с вас самая лучшая туника, какую Вы только можете сделать!

– Ох, можешь даже не сомневаться, парень, моя работа придется тебе в самый раз! – радостно похвастался портной, скрывшись внутри своего дома, видимо, он очень обрадовался, что у него появилась возможность выполнить такой важный заказ.

А Хоку только и осталось, что отправиться в лес. Примерно в километре от деревни была расположена роща древних секвой, которые считлись самыми высокими деревьями на Фиоре. Примерно полторы сотни метров в высоту и где-то там, на самой макушке, спрятала свое гнездо редкая птица – 24

– Ох, внучок, я так много путешествовал, что в моей голове все перемешалось! – рассмеялся старик, принижая свои достоинства, но Хоку точно знал, что этот человек – гений инженерной мысли, поэтому тут же поспешил заверить его в этом.

– Ничего у теб не перемешалось, дедушка! Ты, как и прежде, самый лучший изобретатель на свете! – неприкрытая эта лесть, однако, пришлась старику по вкусу и в его глазах появилась искра счастья, ведь любовь родных есть самое лучшее лекарство от печали.

– Ну, будет тебе. Помочь, говоришь, надо? Ну что же, кое-чем я все таки могу быт полезен... – 9

– Да что мне твой отец?! – совершенно неожиданно разозлился охотник, – Я ему сразу сказал, что нельзя впутываться в это дело, а он все равно сунулся! – видя полое непонимание в глазах юнош, он продолжил, – А, так ты ничего не знаешь?! Так вот теперь знай, что если бы ты не связался с тем отшельником в лесу, то все было бы хорошо у твоего отца! Потому что за любую магию нужно платить, а за темную – платить трижды!

Хоку ушел, забыв про все, по дороге обдумывая неожиданно открывшиеся обстоятельства – 85

– Дедушка, привет! – воскликнул юноша, – Ты все работаешь?

Старик вздрогнул от неожиданности, но когда обернулся, на его лице сияла добродушная улыбка. Сняв рабочие гоглы, заляпанные краской и местами покрытые копотью, он внимательно посмотрел на внука.

– Ну что, внучок, уже собирешься в путь?

Ответить, что да и попросить помощи – 7

Начать расспрашивать о изобретении – 8

4

– Дедушка, привет! – еще с порога воскликнул юноша, – Ты все работаешь?

Старик вздрогнул от неожиданности, но когда обернулся, на его лице сияла добродушная улыбка. Сняв круглые очки.

Хоку стоял посреди своей комнаты у себя дома, размышляя о то, с чего начать приготовления к дальней дороге? Кажется, кто-то говорил, что без крепкой веревки в пути будет трудно, но для начала, самым разумным, было бы сходить к деду и составить с ним список необходимых вещей, в конце концов, он много раз покидал деревню и даже бывал в соседних государствах. Быть может, что-нибудь, да посоветует?

Пойти к дедушке за советом – 1

Покинуть дом, чтобы просить помощи у односельчан – 6

Поискать необходимое на заднем дворе – 3

– Есть у нас одна молодая рукодельница! – воскликнула мать местного кузнеца. – Такие вещи из под ее иглы выходят, что только заглядение!

В общем, было еще много чего сказано, но Хоку слушать не стал уже после того, как прозвучало имя Сакуры. Оказалось, что девушка, с которой юноша провел все дество, занимается шитьем! Где она живет, было конечно же известно. И очень скоро молодая, светловолосая швея застенчиво опустив глаза, пригласила гостя войти – 72

Объятия Скверны – одна из самых могущественных магических школ, которую относят к Темному Таинству. Маги, которые служат Скверне, способны победить многих врагов!

(в дальнейшем описание будет дополнено)

За мгновение до того, как камнем полететь вниз, юный маг сумел ухватиться за одну из лиан и предотвратил столь неожиданное окончание путешествия! Как же ему повезло, теперь мы можем узнать, что произойдет дальше – 26

Хоку ободрав себе все руки, скользя по шершавому дереву, но спастись от падения ему все же удалось, жаль только, что из карманов что-то выпало. Или юноше это только показалось... – 26

К несчастью, ему не удалось вовремя среагировать и юный маг камнем полетел вниз, с огромной высоты. Быть может, ему и удасться восстановить свое здоровье, но нам с вами ждать некогда. Придется начинать эту историю

– Да вот, хотел спросить, долго ты еще на нашей сидеть будешь, дурак? – ехидно спросил юноша, решив не присаживаться рядом с плутом, а то мало ли?

– Покуда вы меня на ней возить будете! – воскликнул он в ответ и довольно расхохотался своей шутке.

– Тогда давай так, коли сможешь честно выиграть меня в кости, тогда оставайся, а если нет, то отдавай и кости и мастерство свое в придачу! – рассердился юный маг, уперев руки в боки.

– Экий ты шустрый! А давай. – легко согласился шут, – Только такой уговор, когда ни с чем останешься, слезы не лей!

Ну что, будет Хоку играть в кости? Ставки весьма высоки, ведь если он проиграет, то отдаст все предметы.

Играть – 19

Отказатсья – 18

– А чего ты магией своей смрадной не защищаешься? – вдруг рассвирепел старик, даже сидя на лавке, вдруг став выше юного мага, который казался тростинкой рядом с вековым дубом. – Вот, то-то же. – Уже по обыкновению, охотник вновь успокоился, – Честная сталь, она всегда понятнее, да и бандитам ее легче разглядеть. В общем, дам я тебе хороший охотничий нож, но за одну услугу – помоги мне забор поставить.

Согласиться – 86

Отказаться и уйти – 87

Когда охотник расписал, что нужно сделать, Хоку понял, что вляпался по самые уши. В общем, на плечи молодого мага легла достаточно сложная работа: требовалось помахать кувалдой, а если точнее, то вбить в земью десять деревярных кольев, которые будут держать весь забор. Колья – это стволы молодых дубов, толщиной в полтора дюйма.

Во время работы его сильно гложил вопрос: откуда охотник узнал про магию, ведь об этом никто в деревне знать не должен был?

В общем, к закату дня, дело было сделано и практически обессилевший Хоку сидел на крыльце своего дома, держа в руках награду: охотничий кинжал, с широким, в две ладони длиной, лезвием и увесистой рукояткой из керамики и янтаря. Таким клинком можно было пробить кольчугу, ежели ударить со всего маху.

Посмотреть список дел – 6

Бодро шагая по лесной тропе, юный маг осматривался по сторонам, наслаждаясь прохладой и свежим воздухом. Примерно через четверть часа он стоял у нужного дерева, которое не смогли бы обнять и десять человек, взявшихся за руки. Хорошо, что он потрудился покопаться в сарае на заднем дворе своего дома и сумел раздобыть там веревку, с ней дело пойде намного лучше, а иначе бы пришлось туго.

Хватаясь за толстые канаты лиан, что оплели ствол от подножия и выше, Хоку принялся пдниматься. Сначала дело шло довольно споро, со свежими силами подъем казался даже веселым, но потом, после первых десяти метров, стало сложнее ухватиться за сучья и неровности в толствой, как стена, коре.

Юноша даже подумал, что если тут обитают жуки короеды, то они наверняка такие же огромные, как само дерево. А что, если с ними придется столкнуться?

Вот, то-то и оно, бой явно может оказаться скоротечным, поскольку той магии, что научил отшельник, будет недостаточно, чтобы справиться с серьезным противником.

Но, как бы то ни было, а подъем продолжался и еще через пятнадцать минут Хоку позволил себе отдохнуть, усевшись прямо на толстом суку, свесив ноги вниз. Уже отсюда, сквозь листву, земли практически не было видно.

Переведя дыхание, юноша несколько расслабился и... Едва не полетел вниз, соскользнув на ковре из влажного мха, что покрывал дерево! – 25

Сразу же обвязавшись веревкой, юноша обезопасил тебя от падения. Теперь, даже еси бы он подскользнулся, то повис на своеобразном ремне безопасности. К счастью, ничего плохого не произошло и подъем продолжался – 26

Сейчас все зависит только от удачи и от ловкости Хоку!

Испытать судьбу!

Магическое умение возросло!

Хоку решил, что самое время опробовать свое магическое умение. Не даром же его учил отшельник? Об'ятия Скверны – очень опасная школа, которой под силу справиться со многими другими школами магии.

Юноша сложил пальцы в нужный знак и направил ядовито-зеленую энергию в сторону жука. Пару мгновений ничего не происходило, а потом на его жвалах стали проступать жуткие пятна и образовываться язвы. Заверещав от боли, насекомое слепо ринулось в сторону и тут же полетело вниз, с невообразимой высоты. Кажется, это было слишком жестоко даже для темного мага... Но, так или иначе, а теперь путь наверх был свободен – 32

– Все хорошо, сегодня хотела погулять в окрестных лесах, собрать ягод для пирога. – Немного покраснев, ответила девушка, аккуратно укладывая плотный кусок ткани на столе летней кухни, Хоку стоял напротив и не знал куда деть руки, то спряча их в карман, то поправляя рубаху. – А ты когда отправляешься за лекрством?

– Завтра на рассвете. – он попытался посмотреть ей в глаза, но не смог выдержать этой чарующей красоты, снова уставившись себе под ноги.

– Очень жаль... – печально вздохнула Сакура, – То есть, я имела ввиду... – последние слова девушка уже бормотала себе под нос. – Ну ты же понимаешь...

– Да-да! – горячо воскликнул Хоку, – Я понимаю, ничего страшного.

– Я тебе в дорогу подарок приготовила. – Девушка взяла в руки тот самый кусок ткани, с просматривающейся на ней изящной вышивкой красной нитью. – Это плащ. Он очень теплый и легкий.

– Ух ты, спасибо! – юный маг принял подарок, наклонившись к подруге немного ближе, чем требовалось и они замерли, глядя друг другу в глаза... – 74

Юный маг решил, что пришла пора ему использовать свое колдовство, чтобы хоть как-то отыграться на обманщике. Наслав на слабое проклятие, от которого у жертвы немедля ничиналась чахотка, Хоку передал стаканчики сопернику и сказал:

– Кидай, дурак, твой черед.

Как только тот коснулся заколдованных костей, так тут же принялся непрестанно чихать. Из его глаз текли слезы, весь рукав, которым он прикрывался, стал мокрым, но чахотка все не проходила, а Хоку тем временем глумился:

– Ну что, дурак, давай дальше играть? Или ты уже не хочешь? Ну хотя бы разок, а?

Плут вскоре не выдержал и убежал куда-то в лес. Пусть проклятие это и работало не больше пятнадцати минут, но даже их будет достаточно, чтобы проучить обманщика. А Хоку, тем временем, собрал все свои вещи, да еще и кости прихватил, мало ли, зачем они могут пригодиться в путешествии?

Владение магией улучшено!

Продолжить сборы – 6

Словно по волшебству, перед сидящим в восточной позе шутом появилась деревянная дощечка, два стакана и шесть игральных костей с шестью гранями. Хоку сел напротив и ига началась. Как ни старался юный маг, у него всегда выпадало на одно очко меньше. Очень скоро на кон легла последняя вещь в его инвентаре, но и она вскоре перекочевала к сопернику, который только и потирал руки от удовольствия.

Юноша злился и нервничал, но поделать ничего не мог. Быть может, соперник жульничает и Хоку тоже применить запрещенные приемы – 50

Играть дальше уже не на что, поэтому остается только уйти – 53

– Да, велико твое горе, юнец. – Честно признался плут, выкинув огрызок яблока через через плечо. – А чем тебе я могу помочь?

– Ты живешь в деревне много лет и почитаешься, как самый хитрый человек на свете. – принялся объяснять Хоку, – Научи меня приему какому-нибудь, мало ли что может в пути пригодиться?

– Ну, скажешь тоже... – заулыбался довольный лестью хитрец. – Впрочем, ладно, давай покажу тебе кое-что...

Около часа Шут объяснял юному магу, как выбрасывать нужную комбинацию на костях. В конце концов, у Хоку начало немного получаться, но этого было недостаточно. Вручив нерадивому ученику собственный набор для игры, шут решил:

– Большему я тебя все равно не научу, так что иди. Главное, тренируйся и у тебя все получится!

Хоку получил игральные кости и повысил Рассудительность!

Продолжить сборы – 6

Рассудительность повышена!

Хоку замер в ожидании. Что-либо предпринимать он не хотел, понимая, что схватка в таких условиях может обернуться большими проблемами, к тому же, насекомое не выказывало какой-либо агрессии, просто изучая пространство вокруг себя, смешно шевеля тонкими усиками на макушке. Около минуты ничего не происходило: Хоку замер на ветке, расставив руки в стороны, чтобы не потерять равновесие, жук осмотривался в поисках пищи. А потом последний развернулся, едва не соскользнув вниз и вновь скрылся в толще коры. Кажется, что опасность миновала и Хоку принял верное решение, не влезать в драку – 32

Это крепкий, бревенчатый дом, стоящий на нескольких сваях, примерно в метре от уровня земли. Это сделано в связи с тем, что по весне Фиор славится своими тропическими дождями и крупными паводками и каменный фундамент может просто вымыть потоками воды. Комнаты, отделены друг от друга связками из крепкого бамбука. Крыша, как и всех домов деревни, покрыта черепицей Большие окна пропускают много света, их не закрывают ставнями даже на ночь, поэтому ветер неустанно играет с легкими занавесками. А от большого количества насекомых местные жители спасаются с помощью душистой травы, которая в переводе на японский, так и переводится – "Защитник от тысяч". Пол дома покрыт тростниковыми циновками, низкие кровати, как и вся мебель, сделана из молодых побегов бамбука.

– Да как ты смеешь, щенок?! – закричал старик и вдруг сделал странные движения рукой.

За спиной юноши вмиг появилось некое жуткое чудище: смесь свиньи и собаки, только покрытое жуткими язвами и черно-зеленой кожей. Кажется, что теперь Хоку придется либо убегать, либо пытаться справиться с врагом!

Ринутсья в бой – 94

Убежать – 95

– Беги-беги! Недостойный называться темным магом! – насмешливо кричал в спину отшельник и его издевательский хохот навсегда останется в памяти Хоку, потому что бежать от опасности не так стыдно, как быть за это осмеяным... – 96

Рассудительность повышена!

Хоку решил во что бы то ни стало показать свои умения, ведь слова утителя казались ему несправедливыми и вот сейчас он сам взялся за колдовство, выкрикнув заклинание, словно плюнув ядом: "Кхьёр, ахария!"

У свиньи-собаки стремительно начала гнить кость на передней ноге, в считанные секунды подломившись и осыпавшись трухой. Монстр упал, отвратительно заворчав от боли, но как ни старался, двигаться теперь не мог. Однако, этого учителю показалось мало и он призвал второго зверя, только теперь он налетел с воздуха!

Хоку решил во что бы то ни стало показать свои умения, ведь слова утителя казались ему несправедливыми. Но те заклинания, что он пытался применить, казались бессильными! Колдовство учителя было намного сильнее! Нужно было срочно действовать и Хоку:

Решил бежать, что есть силы, ведь спасение отца – это самая главная цель – 95

Попытаться отбиться ножом – 98

Забраться на дерево и просить учителя о прощении – 107

Попытаться отбиться ножом – 98

Времени на колдовсчтво нет, чудовищное отродие с крыльями уже вцепилось когтями в плечи и вот-вот взмоет к небу! Придется драться голыми руками – 104

Хоку принялся творить волшебство, но его трясли из стороны в стороны, сбивая пасы руками и даже слова выходили не так, как надо, очень скоро он понял, что нужно действовать иначе и вновь ударил ножом – 99

– Знаешь ли ты, что такое Объятия Скверны? – глубокомысленно начал Отшельник.

– Нет, не знаю, я же никогда о них не слышал! – съязвил Хоку, в следующую секунду получив палкой по макушке.

– Молчать!

– Но учитель?! – попытался отстоять свою позицию юноша.

– Что?

– У меня отец болен! Мне спешить нужно!

– Ну, да, – согласился старик, – Резонно. Ладно, давай вкратце... – 103

Это было крайне неприятно, посколку останки призванных учителем тварей воняли, как сотня трупов. Плюс к этому, еще и унизительно! Но Хоку справился, несмотря ни на что, закопав все под большим, раскидистым дубом. Потом настало время идти в хижине и вновь просить наставничества в путь и посох... – 102

– Ты палку-то не перегибай, щенок! – не оборачиваясь, ответил старик и продолжил путь.

Наверно, перегибать и вправду не стоило, ведь как бы то ни было, а статус достойного ученика завоевать удалось совсем недавно.

Начать уборку – 101

Еще один удар дал положительный результат и тварь, хлопая крылья, осыпалась кучкой гнилой плоти. Отшельник в это время стоял поодаль, сложив руки на груди и скептичски наблюдал за схваткой, в которой пытался выжить его ученик.

– Ну, вроде все не так и плохо. – заключил он, в сомнении пожевав губами. – В общем, ладно. Буду продолжать тебя учить. Только приберись тут, а то вид портится!

Тяжело дыша, Хоку изумленно смотрел на старика. Это что, шутка? Или испытание? Радоватсья или плакать такому исходу пока было неясно, но разбираться было некогда.

Молча убрать мусор – 101

Сказать в спину удаляющегося к хижине учителя, что пусть сам этим занимается – 100

Хоку попытался схватить монстра за лапы, чтобы оторвать когти от своей одежды, но только получил несколько сильных ударов клювом по пальцам и вынужден был отпустить противника, после чего был повален на землю. Крылатая тварь верещала, как тысячи испуганных собак, насев на юношу сверху и пытаясь выклевать ему глаза. Это было действительно страшно, но учитель вовремя остановил творящееся действо, отозвав призванную птицу.

– Ты не достоин быть моим учеником. – сказал он, – убирайся прочь! – 95

– Здравствуйте, мастер. – Хоку склонил голову в почтительном поклоне, ожидая, когда ему ответят.

– Зачем пришел? – недовольно спросил Отшельник, приняв позу лотоса и уперев руки в колени.

– Мне предстоит большое путешествие, я бы хотел услышать от вас напутствие и попросить крепкий посох, который поддержит мои ноги, если ноша окажется непосильной...

Хоку долго готовил эту короткую речь, представлял себе, как он говорит различные премудрости, раскрывшему от удивлению рот, учителю. Но просчитался. Реакция оказалась совсем иной.

– А я здесь при чем? – еще больше нахмурился старик, – Ты не мой ученик и вообще мне никто! Я видел, как ты применяешь данные тебе знания! – у Хоку ёкнуло в сердце, ведь учитель строго настрого запретил использовать магию, – Это бездарная трата сил, которая недостойна существовать!

Попросить прощения и пообещать, что такого больше не случится – 91

Назвать учителя глупым маразматиком и уйти – 92

– Ты мудр, мой ученик, я вижу это. И выполняешь свои обещания. – старик довольно погладил седую бороду, – Не используй Объятия Скверны по пустякам – таков был мой завет. Что же, давай приступим... – 102

Хоку бежал по лесу, размазывая слезы по щекам. Ему было обидно за то, что учитель, точнее, старик, которого юноша считал своим учителем, так жестоко с ним обошелся. Это было несправедливо! Но делать нечего. Теперь уже к нему не вернешься, нужно отправляться в далекий путь за лекарствоим отца, ведь ради этого все и затевалось...

Конец первой части.

Охотники кинул презрительный взгляд в спину удаляющего Хоку, но не сказал ни слова... – 6

Еще через тридцать метров Хоку вновь устроил себе привал, прямо на суку, но на сей раз просидел так немного больше, чем требовалось, а все потому, что секвои и впрямь являлись титанами лесного мира и их стволы возвышались над прочим лесом, подобно неприступным скалам.

Поэтому юноша несколько минут любовался развернувшейся перед его глазами панорамой: огромные зеленые массивы, что простираются на весь Фиор, пукутанные легкой туманной дымкой и где-то там, вдали, белоснежный силуэт города. Воистину, прекрасное зрелище...

Позволить Хоку отдохнуть еще немного – 27

Продолжить подъем – 32

– И ты туда же! – еще больше рассердился охотник, однако быстро остыл и принялся объясняться. – Просто мне уже не вмоготу живность истреблять, понимаешь? Устал я от всего этого. Хоть и не убивал никогда ради развлечения, а только по нуждам нашей деревни, но все равно. Пусть теперь этим кто-нибудь другой занимается. Молодой, да прыткий, с холодным умом и жарким сердцем. А я размяк...

Хоку не стал как-то успокаивать этого человека, поскольку знал его буйный нрав, тем более, что охотник сам вскоре показал свою позиции.

– Но да ладно, я же не девка, чтобы меня успокаивать, да и ты не поглумиться надо мной пришел. Говори, чего надо? – старик присел на добротной лавке у своего огромного, двухэтажного дома из струганых бревен, выжидающе глядя на гостя.

Сказать, что Хоку скоро в путь, а защититься нечем – 84

Рассказать про отца и попросить помощи – 83

– Что? Какое прощение? – презрительно скривился Отшельник. – Убирайся прочь, щенок!

Может все таки назвать учителя глупым маразматиком и уйти? – 92

Продолжать просить прощение – 106

Решив, что в путешествии может очень пригодиться хитрость деревенского шута, что из года в год умудрялся ничего не делать и при этом есть, пить и одеваться за счет односельчан.

Это был взрослый мужчина, лет около сорока, который свегда одевал одежду на размер, а то и два больше, чем требовалось, вкупе с тем, что сам он ростом не отличался, то походил на некоего бездомного ребенка. Образ портила только куцая козлиная бородка, да черная, с проседью, шевелюра. Сейчас он сидел под сенью молодой яблони и с удовольствием грыз сочный плод.

– Ну что, малец, зачем пожаловал? – с хитрым прищуром и неизменной ухмылкой спросил он у приближающегося Хоку.

Объяснить всю ситуацию ничего не утаивая – 51

Попытаться юлить и умничать – 17

– Вижу я, парень, что в сумке твоей почти пусто, поэтому идика ты своей дорогой, не о чем нам с тобой разговаривать! – ехидно сощурившись, сообщил плут.

И больше ничего не оставалось, как уйти – 6

Инвентарь опустошен!

Рассудительность повышена!

Юный темный маг ушел от деревенского плута несолоно хлебавши, но что поделать? В следующий раз он не будет связываться с кем попало – 6

Хоку и сам не раз заглядывался на Сакуру, украдкой бросая взгляды на стройную фигуру и тонкую шею, на непослушные пряди и волнистые локоны, на подчеркивающее достоинства, короткое летнее платьице... В общем, юноша был влюблен в нее, но подростковое упрямство и страх перед собственными чувствами не позволяли сделать шаг вперед. Вот и сейчас они оба, преисполненные чувствами, не могли найти нужных слов, чтобы завязать разговор.

Спросить Сакуру по поводу плаща – 75

Спросить, как у девушки дела – 73

Использовать

Кажется, пришло время применить

И последняя попытка, в арсенале остался

Оказалось, что Тамура давно влюблен в одну девушку, что приезжала в деревню к бабушке на летние каникулы и вот ведь какое совпадение, сейчас был именно такой случай! Теперь Хоку, чтобы помочь другу, нужно прийти к той девушке и пригласить ее на свидание, но только не с собой, а с другом, только от себя. В общем, получилась довольно запутанная история, с которой разобраться достаточно сложно, а все из-за неуверенности в себе одного деревенского парня.

Если Хоку не станет помогать другу, то он все равно получит сапоги, причем бесплатно – 14

Но обычно друзей в беде не бросают – 15

– Ах, тебе нужна туника? – просиял портной, – Есть у меня одна, как раз тебе впору! Только вот незадача, цена tt велика и хотя твой отец болен, я не могу отдать товар задаром. Моей семье тоже нужно как-то жить.

Спросить, можно ли как-нибудь отработать товар – 22

Отказаться от этой затеи и уйти – 6

– Ну, давай подумаем вместе, раз такое дело... – хотя Хоку и чувствовал себя немного виноватым за то, что отвлекает человека от важного дела, на самом деле деду было очень приятно помогать внуку. – Вот смотри, есть у нас хороший портной, нужно только подойти, спросить, что он за свою работу возьмет. Точно такая же история с сапогами. Сапожник – человек мастеровитый, да и много не запросит за труд. – старик призадумался, вспоминая, – Охотничий нож у Джеро можно спросить, все же, давно он уже на кабанов не ходит, возраст не тот, но только не говори ему про своего отца, а то Джеро на него очень зол! Крепкий посох попроси у того отшельника, к которому так любишь наведываться. – В последних словах ощущалось некоторое недовольство. – Дорожный плащ обязательно поищи, у людей поспрашивай, авось посоветует кто. Ну, вроде всем, чем помог, я тебе помог. Теперь можешь идти, а то у меня работы много скопилось. – 6

Ненадолго исчезнув из подсобного помещения своей мастерской, где хранились некоторые детали, старая одежда и прочие вещи, которым не нашлось применения, старик вернулся с заплечным мешком из грубой кожи.

– Ну вот, смотри. – начал он, достав первый предмет, – Это котелок, который несмотря на свой легкий вес, способен выдержать любую температуру. Полезен тем, что быстро нагревается даже на слабом огне, да и носить его не в тягость.

Котелок получен!

Хоку с интересом повертел в руках посуду несколько странного вида, ведь она не была привычной круглой формы, а больше походила на футляр для бинокля. Довольно большого бинокля.

– А вот это... – продолжал меж тем старик, – Особая фляжка. Если налить в нее горячую воду, то она будет оставаться горячей, даже спустя три дня, а потом начнет остывать. Точно так же, если наливать в нее холодную воду. Главное, не забывай закрывать крышку, а то все ее чудные свойства не будут работать.

Фляжка получена!

Фляжка тоже выглядела необычно: цилиндр из блестящего металла, с широкой крышкой, которая могла служить широкой пиалой из которой удобно пить.

– Ну и последнее... – запустил дед руку в мешок, словно Санта-Клаус, – Это мое огниво. Берег, не знаю зачем, но вот пригодилось. Особенность его в том, что оно способно разжечь пламя даже во время дождя. Главное, сухих прутьев найти! – старик наставительно поднял палец вверх, передавая очередной подарок.

Огниво получено!

А Хоку осталось только спросить совета, касательно поиска других вещей – 10

Хоку шел по единственной улице в своей деревне, к высокой хижине, подле которой стоял дубильный станок, несколько катушек с разноцветной, хоть и грубой тканью и маленькие бочонки с краской. Здесь жил портной: такой же тощий, длинный и несуразный, как собственное жилище. Стоило юноше приблизиться к покосившемуся крыльцу, как на пороге появился хозяин дома. Растрепанный, со стопкой ткани руках.

Сразу перейти к делу и узнать стоимость хорошей, кожаной туники – 20

Расспросить о том, что из себя представляет профессия портного – 21

Наконец, собрав все необходимое для путешествия, Хоку решил отправиться к своему наставнику. Благо, его хижина располагалась как раз на пути к соседней деревне. Было раннее утро, солнце еще не взобралась на голову лесного массива, но уже окрасило горизонт в ярко-малиновый цвет.

Тропа пролегала по очень красивым местам, лес цвел и пах, пел и радовал душу. Примерно через четиверть часа кленовая роща закончилась, выведя путника к крошечному озеру, у берега которой стояло небольшая хижина, принадлежащая отшельнику. Затерявшаяся среди высокого тростника, она была практически незаметной. Сам же отшельник, как всегда, выполнял упражнения на берегу, мягко перетекая из одной позиции йоги, в другую, словно состоял не из плоти и крови, а одной только воды.

Подойти к учителю – 90

– Извини, друг, но мне нужно спешить за лекарством отца, – с горечью пожаловался Хоку, в попытке снискать понимание Тамура, – В последние дни он стал совсем плох...

– Да, Хоку, я тебя понимаю. – грустно улыбнулся сапожник, – Но я должен был хотя бы попытаться. Ладно, счастливого пути. – попрощался он, сказав напоследок, – Видимо, это знак, что пора бы уже набраться смелости...

Получены Крепкие Сапоги!

Ну вот, кажется все вышло не так уж и плохо – 6

– Точно, точно! – засуетился Тамура, пытаясь привести мысли в порядок, видимо, он давно мечтал о свидании с Хеёри. – Сейчас все будет! – сапожник скрылся за дверью и вернулся через пару минут с отличными кожаными сапогами, – Вот, держи. Специально для тебя делал их, хотел на день рожденния подарить, но раз такое дело, обойдешься без подарка.

Несколько минут друзья горячо благодарили друг друга, а потом расстались. На душе у Хоку птицы пели, ведь он сделал очень важное дело, да еще и товарища выручил.

Продолжить сборы – 65

Продолжить сборы – 6

Хоку несколько секунд сосредоточенно творил магрческое действо, пытаясь поймать фокус на хищной птице, чтобы заразить ее крылья Скверной. По-первости казалось, что это практически невозможно, но в определенный момент противник завис в воздухе, борясь со встречным потоком воздуха и юный маг воспользовался моментом – ядовитые зеленые пятна раз'ели кончики крыльев, нарушив баланс и птица кувыркаясь полетела вниз. Через несколько секунд ее уже не было видно, а Хоку с гордостью вынул из гнезда теплое яйцо, с удивлением обнаружив под ним блестящий предмет.

Им оказался маленький флакон с ярко розовой жидкостью, защищеный плетеным из кожи чехлом. Неожиданный подарок судьбы юноша так же положил в карман.

Найдено Зелье Регенерации. Теперь, если Хоку будет ранен, он сможет воспользоваться зельем, чтобы исцелиться.

Магическое умение возросло!

Спуститься вниз – 40

Хоку быстро обвязал сук веревкой, выхватил яйцо из гнезда, спрятав его под рубаху и тут принялся быстро спускать вниз, словно обезьяна, прыгая с одного сука на другой, при этом не сваливаясь вниз благодаря веревке. Да, ее придется оставить здесь, на дереве, но быть может, в этом и было ее предназначение? Через двадцать метров(такой длинны была веревка), Хоку уже спускался более медленно и осторожно, но и хищная птица не могла его так легко достать, поскольку здесь крона дерева была намного гуще и множество веток служили хорошим прикрытием. – 40

Хоку очень проворно спускался по стволу дерева, практически скользя вниз. Но этого все равно оказалось недостаточно. Практически на головой макушке дереве, да на высоте выше ста метров, он был хорошей мишенью для врага. Очень скоро в плечи юноши вонзились острые, как кинжалы, когти и буквально сорвали с дерева.

Позже птица вернет свое яйцо на место, но Хоку об этом знать уже ничего не будет...

Среди огромного нагромождение сундуков, бочек и фермерского инвентаря сложно было заметить что-то, хоть сколько-нибудь полезное в пути, но тут ему на глаза попалось нечто блестящее – 110

Хоку вышел из дома на задний двор, где стоял покосившийся сарай, в котором висели связки сушеной рыбы, солонина и большое количество фермерского инвернтаря, часть из которого вообще не использовалась, но лежала про запас: плуги, лопаты, вилы, топоры, кувалды и прочая-прочая. Посреди всего этого добра молодой маг заприметил очень полезную вещь – веревку. Крепкая, плетеная из нескольких тонких жгутов, она могла выдержать достаточно большой вес. Мало ли, с какими препятствиями придется столкнуться по пути? Забрав полезный предмет, Хоку вернулся в дом, чтобы положить ее на пол в своей комнате, туда он планировал принести все необходимые вещи – 6

Хоку осмотрел небольшой лист бумаги, на котором, от руки, было написано множество пунктов, которые требовалось выполнить до того, как отправиться за лекарством для отца. Быть может, не все из этого удастся добыть, но попытаться стоит в любом случае.

Список дел:

Навестить портного, купить кожаную тунику – 11

✔ Навестить портного, купить кожаную тунику.

Пойти к сапожнику – 12

✔ Раздобыть хороше сапоги.

Расспросить женщин на площади, где можно разыскать добротный плащ – 70

✔ Расспросить женщин на площади, где можно разыскать добротный плащ.

Расспросить женщин на площади, где можно разыскать добротный плащ.

Странное дело, женщины не хотят со мной говорить...

Найти старого охотника и попросить у него нож – 80

✔ Найти старого охотника и попросить у него нож.

Найти старого охотника и попросить у него нож.

С охотником у меня не заладилось...

Разыскать деревенского плута, чтобы научиться хитростям и обману – 16

✔ Разыскать деревенского плута, чтобы научиться хитростям и обману.

Разыскать деревенского плута, чтобы научиться хитростям и обману.

Кажется, меня самого обманули...

Поискать веревку на заднем дворе своего дома – 3

✔ Поискать веревку на заднем дворе своего дома.

Хоку подумал, что не слишком внимательно осмотрел сарай на заднем дворе своего дома и поэтому решил покопатсья там еще раз – 3

Идти к отшельнику(нужно сделать это в последнюю очередь!) – 79

Покинув дом, Хоку понял, что совершенно не знает, куда ему идти, поэтому решил посетить мастерскую, что стояла по соседству с домом, обычно там знимался работой дедушка. Кажется, что это было разумно – 4

Когда Хоку вошел в мастерскую своего деда, он сидел за столярным станком и вытачивал какие-то детали. Он послдение годы активно занимался изобретением некоей чудной машины, часто пропадал в Магнолии, растрачивая накопленные за жизнь средства на необходимые материалы. К слову, в мастерской находились только различные станки и инструмент, а само изобретение располагалось в подвале и было скрыто от посторонних глаз. Даже внуку не удалось взглянуть на это чудо.

Как начинать разговор?

Окликнуть старика – 4?

Побродить по мастерской, чтобы хорошенько все рассмотреть – 5?

Если долго думать, Хоку может уйти, так и не решившись обратиться за помощью – 6.

Мастерская сапожника находилась в самом центре деревни и далеко идти не пришлось. Сам он, молодой парень, на пару лет старше самого Хоку, слыл довольно безолаберным человеком, но так уж вышло, что его отец был призван в войска Фиора и научить сына толком не успел. С Хоку они дружили с детства и качество работы на их отношения никак не влияло, хотя и желало оставлять лучшего. Но плохие сапоги лучше хороших сандалей, особенно когда путь предстоит по густому лесу.

– Привет, Хоку! – радостно поприветствовал сапожник гостя, сидя на крыльце с шилом и сапогом в руках. – С чем пожаловал?

– Да вот, хотел обувь у тебя приобрести, узнать бы цену! – ответил юный маг, тепло приветствуя друга.

– Ох, цена самая низкая, да только не в монетах измеряется! – хитро прищурился Тамура.

– В смысле? – удивился Хоку.

– Давно хотел тебя попросить...

И молодой сапожник поведал своему другу одну интересную историю... – 13

Магический навык повышен!

Амулет с крупным, кроваво-красным рубином сразу же заявил о себе, как магический артефакт. Хоку почувствовал, как по его вздувшимся венам кровь побежал быстрее, она стала горячей! Но через минуту все прошло и остался только осадок в груди – ощущение того, что теперь по плечу даже самые сильные враги в мире! – 6

Быстро выхватив тяжелый охотничий нож, юноша склонился к самому полу, где между неплотно подогнанных досок, блестел неизвестный предмет. Пришлось знатно потрудиться, ковыряя крепкую древесину, но зато награда оказалась более чем внушительной – 111

Как ни стрался, юноша не смог засунуть пальцы в узкую щель на полу, между неплотно подогнанных досок. Наверно, нужно поискать что-то наподобие ножа или топора. Жалко, что помимо прочего в хлама, в сарае нет ни того ни другого... – 6

– Ты пришел за плащом? – отчего-то растерянно спросила Сакура.

– Ну, да, мне сказали, что ты прекрасная швея. – начал оправдываться Хоку.

– Да? Ну, ладно...

По поведению девушки было видно, что она ожидала чего-то другого, но вот чего? Хоку не знал и как поступить, даже не догадывался. В общем, как только он получил плащ – пообещал отплатить по возвращению, словно шел не за лекарством для отца, а за сундуком золота.

Так толком и не поговорив, они расстались. Юношу не покидало ощущение, что что-то он сделал не так. Быть может, стоило спросить, как дела у Сакуры? Как-то разрядить обстановку? Все эти мысли пришли уже после того, как Хоку переступил порог, оказавшись на улице. – 6

Разбойники тоже очень испугались произошедшего, тут же пустившись наутек. Хоку осталсяв одиночестве, борясь с замешательством, ведь посох исчез. Видимо, он принес себя в жертву, защищая хозяина. Но, свое дело он сделал и можно двигаться дальше – 220

Хоку утратил посох Скверны!

– Что это еще за зелье? – злобно нахмурился главарь. – Отравить нас решил?!

Кажется, это был не верный выбор. Разбойники надвинулись со всех сторон, схватив юношу. Кто-то ударил его сзади по голове, после чего Хоку обобрали до нитки. Конечно, спасти отца все еще есть шанс, но...

Продолжить игру – 221

Либо

Инвентарь пуст!

Хоку выхватил нож, что висел у него на поясе и выставил его перед собой, попутно стараясь не потерять равновесие и не свалиться со скользкого сука. Несколько мгновений ничего не происходило, потом жук-переросток защелкал своими жвалами и пошел в наступление. Видимо, выставленное вперед оружие он распознал, как угрозу и решил защищаться!

Хоку замахнулся ножом и ужарил туда, где должна была находится голова насекомого, но лезвие только скользнуло по мощному, антрацитово-черному панцирю и юноша все таки потерял равновесие.

К счастью, юноша перед отдыхом вновь подстраховал себя веревкой и сейчас повис на ней, раскачиваясь из стороны в стороны. Жук, меж тем, растерянно потоптался на месте и скрылся в расщелине древесной коры. Кажется, даже не стоило затевать эту драку. Тем не менее подъем продолжался – 32

И полетел вниз, ведь в свое время не потрудился найти веревку и подстраховать свой подъем наверх...

Еще издали был слышен ровный шум водопада. Окруженный пышной растительностью водоем, куда и стекала вода, был относительно неглубоким, но достаточным для того, чтобы можно было прыгать с пятиметровой скалы и не расшибить лоб о дно. Это Хоку помнил, но насладаться прекрасным видом ему не дали – группа мужчин стояла на берегу, подманивая кого-то жестами и словами. Приглядевшись, юноша увидел чью-то голову в воде: явно человек, похоже, что девушка – 250

Быть может, это и не выглядело правильно, но живой сын, хоть и без денег, более полезен для больного отца, чем мертвый. И тоже без денег. Получив свое, разбойники тут скрылись в придорожных кустах, ожидая следующую жертву. Вполне возможно, что дальше по пути может встретиться патруль и удастся предупредить стражу? Остается только надеяться – 220

Идти по тракту бы легко и быстро, юноша и сам не заметил, как дошел до поворота. Здесь основная дорога сворачивала в сторону Магнолии, а на северо-запад вела широкая тропа, которой так же часто пользовались, так как она через несколько километров выводила на другой, еще более широкий торговый тракт.

Перед юношей стоял выбор:

Двигаться по-прежней дороге – 202

– Так верни ее нам! – наигранно обрадовался главарь: низкорослый, поджарый парень в безрукавке из грубой ткани и широких черных штанах. – Мы же ее давно ищем!

Хоку извлек монету из кармана и протянул разбойнику. Но тот вдруг изменился в лице, недовольно скривившись.

– Парень, вообще-то мы потеряли золотую монету!

Настаивать на том, что на дороге лежала именно эта монета – 223

Пригрозить разбойникам расправой за обман – 224

Его вмиг окружили со всех сторон, расправа была жестокой и скоротечной...

Предложить посох – 214/1

Отдать амулет – 214/2

Откупиться зельем – 214/3

Отстегнуть кошель с деньгами на лекарство отца – 214/4

Дальнейший путь был без каких-либо просшествий, Хоку шел, почти не оглядываясь по сторонам, ощущая, как внутри все начинает сжиматься от необъяснимой тревоги. Примерно через час внимание юноши превлек блестящий предмет на дороге. Склонившись, он разглядел, что это серебрянная монета! Видимо, какой-то торговец провел достаточно выгодную сделку, раз выронил деньги и даже не заметил.

Поднять монету – 204

Двигаться дальше – 205

Ловко подбросив монету над головой, юноша поймал ее и положил карман. Конечно, на его поясе висел кошель с деньгами, но они нужны для покупки лекарства. А эта монета может пойти на какую-нибудь побрякушку... Для Сакуры, например.

Меж тем, путь продолжался – 205

Хоку некоторое время задумчиво чесал подбородок, после чего сказал так:

– Нет, шут. Насколько я знаю, тебя еще в кости никто в нашей деревне выиграть не сумел. И я пытаться тоже не стану.

– Разумно. – вдруг посерьезнел хитрец. – Ладно, рассказывай, зачем пожаловал?

Рассказать все, как есть – 51

Уйти – 6

Хоку выхватил из-за пояса свой охотничий нож и попытался не выпускать из виду кружащую над головой птицу, но очень скоро та принялась выписывать такие пируэты, что у юноши голова пошла кругом. И вот, именно в тот момент, когда он решил, что лучше уж отрпавиться в путь без туники и принялся спускаться вниз, противник схватил его за шкирку, как тряпичную куклу и поднял в воздух. Долго пронести такую ношу птица бы не смогла, но когда ее когти отпустят жертву, результат будет один. Биться ножом тоже не было никакого смысла, это бы только ускорило неотвратимое падение...

Хоку решил, что лишняя минута передышки не повредит и так и остался сидеть на месте, оглядывая окрестности. Неожиданно, возня нак головой привлекла его внимание, а спустя несколько секунд из трещины в коре высунулась чья-то вооруженная мощными жвалами голова.

Те жуки-короеды, о которых юноша беспокоился еще в начале подъема, существовали в реальности! Размером со среднюю собаку, этот древесный монстр мог легко расправиться с противником, даже более крупным. Нужно срочно что-то предпринять, ведь путь наверх перекрыт!

Попытаться использовать магию – 29

Взять в руку нож – 30

Ничего не предпринимать – 31

– Не надо нас обманывать! – рассердился главарь, четверо его товарищей надвинулись по краям, окружая юношу. – По-твоему, мы не знаем, что осталось лежать на дороге?!

Похоже, что мирного решения у этой проблемы нет.

Придется откупаться – 214

Либо выхватить кинжал, ведь на заклинания нет времени – 216

Подсказка: Хоку должен правильно выбирать момент, когда предупреждать отряд об опасности попасть в магическую западню. Если злоупотреблять их осторожностью, то охотники перестанут верить юноше и расслабятся, тем самым, став уязвиыми и миссия провалится.

Хоку выхватил из-за пояса свой охотничий кинжал и вслепую, нанес удар над головой и попал! Враг заверещал и ослабил хватку, дав возможность ударить еще раз, либо же попробовать применить магию!

Бить ножом – 99

Бить магией – 105

Инвентарь

У Хоку нет ни одного предмета.

У Хоку имеются следующие предметы:

– Хэй, парень, один из нас выронил монету на дороге. Ты ее случайно не видел? – выступил вперед вожак, который казался самым молодым, но при этом его шальной взгляд пугал пуще сабли руках.

Ответить, что видел – 212

Сказать, что нет – 213

– Ну как же мы тебя пропустим? – выступил вперед вожак, который на первый взгляд казался самым молодым, но в его глазах блестел какой-то странный огонь, словно у одержимого. – Нам ведь нужны деньги, чтобы кормить детей и жен! – дружный хохот его сотоварищей подтвердил, что у этих ублюдков и в помине не было никаких детей.

Атаковать магей уже поздно. В рукопашном бою тоже никаких шансов нет, но что же делать? Предложить часть своих ценностей? Быть может, у Хоку есть что предложить – 214

Обобранный до нитки, Хоку брел по тракту, прктически не смотря по сторонам. Да, надежда умирает последней, но как бороться с плохим настроением? Удастся ли договориться с лекарями в той деревне и взять микстуры в долг? И если нет, то что делать? Многие вопросы мучили Хоку, когда он оказался у развилки. – 222

– Ох ты, какой сообразительный! – удивился главарь, остальные наемники тоже обратили внимание на юношу. – Надеюсь, твоему слову можно доверять? – после короткого кивка Хоку, наемник добавил, – Тогда иди, волчонок, думаю, что с таким умом тебя ждет большое будущее!

Кажется, это был правильный выбор. Долго думать не пришлось, уже через минуту юный маг бежал по лесной тропе, прочь от водопада. – выход

Один из наемников среагировал молниеносно! В его руках тут же появилась небольшая трубчка, которую он направил в сторону Хоку. Один короткий, но сильный выдох и игла ядовитого дротика вошла точно в шею юноши. Видимо, этой команде не нужна была сомнительная репутация и свидетеля злодеяний просто решили убрать. Обидно и нечестно вот так завершить свой путь, что поделать? В следующий раз все может обернуться иначе.

Хоку заметили, один из наемников извлек из ножен короткий клинок и направился в сторону кустов, за которыми притаился юноша, но тот вовремя сообразил, чем это может кончиться и пустился наутек с такой скоростью, что растительность вокруг превратилась в один зеленый мазок кисти! Хорошо еще, что это сработало и оказавшись на развилке, юноша выбрал уже другое направление – 400.

– Эй, а у нас гости! – воскликнул кто-то над самым ухом юноши и в следующую секунду его уже подхватили под руку и повели к остальной компании, которая не проявляла особого интереса к Хоку, все больше поглядывая на девушку, затаившуюся в воде.

– Кто это? – с легким интересом спросил высокий воин в кольчуге. Его жесткие, торчащие, как щетка усы были чернее смоли.

– В кустах прятался, подглядывал. Что делать с ним? – схвативший юноши был очень крупным человеком и если бы не бугрящиеся от мыщц руки, его вполне можно было принять за толстяка.

– Что с тобой делать? – этот вопрос был задан уже самому пленнику.

Попросить, чтобы отпустили – 255

Сказать, что ничего и попросить остаться вместе с компанией наемников – 256

Хоку сохранял молчание, не зная, что сказать. Девушка, которая поневоле сидела в воде, боясь выходить, испуганными глазами следила за происходящим. По ее посиневшим розовым губам было ясно, что она тут достаточно давно и давно бы вышла, если бы не банда на берегу. Они могли с ней сделать все, что угодно, но скорее всего издевались просто так, потому что могли.

– Ну что ты молчишь, волчонок? – загудел над ухом здоровяк.

Спросить, в чем провинилась эта девушка – 260

Продолжать молчать – 261

– Эй, подплыви к нам! – кричали мужчины, – Не заставляй нас лезть в воду!

Все они были вооружены, одеты, как наемники: в простые кожаные туники, либо кольчуги. Может быть, это были охранники каравана, который расположен неподалеку или же лихие люди, которым все одно – что грабить, что охранять. В любом случае, нужно уже сейчас принимать решение. Как поступить?

Тихо уйти, пока никто не заметил – 251

Использовать магию, чтобы расправиться с бандой и спасти девушку – 252

Подойти к наемникам, ничего не предпринимая – 253

Сейчас отряд рыскает по внутренним помещениям замка. Задача Хоку все так же проста – нужно найти врага по его магической ауре, но вот так ли это легко, как кажется н первый взгляд?

Скорее применяйте заклинания, которые предлагает Хоку и да поможет вам удача...

Вначале боя Хоку решил использовать

В бой!

Когда Хоку выхватил кинжал, разбойники едва не покатились со смеху. У них в руках были настоящие мечи и булавы, какие шансы у юного мага против такой банды?

Самое время передумать и принять верное решение. Но вот какое?

Попытаться свести все к мирным переговорам – 209

Атаковать злодеев магией – 225

Быть может, удастся откупиться от этих людей? Или решить вопросом мирным путем – 209

Хотя это и не выглядит разумно, но в случае чего на поясе висит охотничий кинжал – 207

Хоку достаточно хорошо освоил азы темной магии и есть некоторые шансы победить разбойников таким способом – 208

Продолжить – 431

Продолжить – 431

Продолжить – 431

Продолжить – 208 {$wayfight = 1}

Продолжить – 208 {$wayfight = 2}

попробовать

Как только Хоку вышел на главную улицу, то сразу же увидел большое сборище практически всех женщин маленькой деревни. Они кого-то окружили и пытались успокоить, по крайней мере, так показалось юному магу. Когда он приблизился к месту события, то увидел, что в центер стоит заплаканная Сакура. Молодая девушка, с которой Хоку провел все детство. Она держала в руках прекрасный, с красивыми вышивками, черный плащ и порой роняла тяжелые соленые капли на плотную ткань.

На юношу не сразу обратили внимание, а когда увидели, то тут же разошлись. Что было очень странно, одна из женщин отобрала плащ у Сакуры, бросив гневный взгляд на Хоку. Попытки завести разговор не увенчались успехом, кажется, что в делах женских разобраться не получится никогда в жизни.

Посмотреть список дел – 6

– Ну что, как дела, Хоку? – еще на пороге спросил Тамура, нервно покусывая губы.

– Ну как, что? Все путем, дружище! – пусть совсем недавно юный маг и выглядел не самым лучшим кавалером, но еще по пути он успел успокоиться и осознать, что как бы то ни было, а дело сделано. – Приходи сегодня к дубовой роще, вечером, Хеёри будет ждать.

– Ты серьезно?! – Тамура даже рот от удивления открыл, – Спасибо, друг!!! – в следующую секунду Хоку оказался в искренних и черезчур тесных объятиях друга.

– Да ладно, что ты так...

Напомнить о сапогах – 64

– Привет, Хоку! Ты что-то хотел? – спросила она.

– Да, тут дело одно... – замялся юноша, – Я тебя хотел на свидание пригласить...

– Меня? – удивилась девушка, – На свидание?

– Ну да. Только Это... Не ко мне, а это... – как ни пытался, Хоку никак не мог найти правильные слова.

– Что ты имеешь ввиду? – нахмурилась Хеёри.

– Приходи сегодня вечером к дубовой роще! – выпалил юноша и поспешил уйти, окончательно смутившись и залившись предательской краской.

Вернуться к другу – 61

Хоку подвязался помочь, хотя и внутренне жалел об этом. Все же, его отец был серьезно болен, нуждался в лечении, а его сын между тем, занят какими-то любовными историями.

Та девушка любила помогать бабушке ухаживать за цветами в крошечном саду, за аккуратным бревенчатым домиком. Вот и сейчас она была там, что примечательно – одна. Поблагодарив небо за удачу, Хоку робко подошел к девушке и позвал ее.

– Эй, Хеёри, привет.

Она была действительно красива и товарища можно было понять: зеленые, миндалевидные глаза, чуть припухлые, розовые губы и аккуратный нос, волнистые каштановые волосы ниже плеч, стройная фигура, опрятный внешний вид. А в своем переднике для работы в саду, Хеёри казалась очень взрослой. Неудивительно, что юный маг немедленно засмущался, как только на него был устремлен взгляд, полный наивной растерянности – 60

Где-то в огромном лесном массиве Фиора есть маленькая деревня...

Прежде чем Вы начнете, вот Вам несколько ключевых моментов предстоящего приключения:

– У Хоку два пути: не использовать магию и преодолевать трудности своими силами или идти наперекор учителю, облегчая свой путь.

– Многие предметы и поступки взаимосвязаны, поэтому приключение имеет очень много различных вариантов.

– Будьте внимательны, в игре много подсказок, но не все они очевидны.

Ну а теперь можете начать новое приключение!

Дедушка только усмехнулся на вопросы Хоку и ответил:

– Пока мое изобретение не стоит того, чтобы о нем рассказывать, но однажды весь мир не сможет себе даже представить, как это он справлялся без моей машины! – хоть это и звучало достаточно самоуверенно, но сомневаться в словах человека, чьи изобретения уже не раз были вписаны в книгу Королевской Науки, не стоило и Хоку прекрасно это понимал.

На все дальнейшие вопросы старик отвечал еще более пространно и очень скоро стало ясно, что ничего толкового узнать не выйдет и остается только вернуться к более насущным делам, а именно – просьбам о помощи – 7

Хоку прошелся вдоль узких полок, что полностью скрывали под собою стены мастерской. Забитые до отвала, они просто поражали воображение своим многообразным содержимым. Тут были и некие странные ремни, и причудливые металлические корпуса, и банки, полные гаек, болтов и подшипников. Прямо с потолка свисали цепи, которые держали на весу массивный агрегат, взъерошенный десятками изогнутых трубок и рычагов.

Это было безумно интересно, но совершенно непонятно и юный маг решил, что хватит уже ротозействовать и пора бы поговорить с дедушкой – 4

Найти среди всего этого хаоса нужного человека – задача весьма трудная, но что поделать? Выбора все равно нет, остается только определиться с местами и посетить каждое, по очереди. Первым бросился в глаза большой высокий дом, из которого вышло несколько человек с перевязками. Вероятно, там усроили временный лазарет и уж где искать знахарку, как не там? На центральной площади собрались женщины и дети, они сидели на тюках с вещами, ходили туда-сюда, о чем-то разговаривали. Может так выйти, что знахарка среди них. И последнее место – это небольшая группа охотников, они активно готовились к походу: проверяли луки и копья, у одного из воинов даже имелся магический посох, судя по навершию, школы Лесного Знания.

Отправиться в лазарет – 436

Расспросить женщин на главной площади – 437

Подойти к группе охотников – 438

Хоку подошел к собранию на площади, намереваясь расспросить о сильной знахарке, которую знала вся округа, но как ни старался, внятных ответов получить не мог. Ему то и дело норовили поручить какую-нибудь работу: то вещи перенести, то сходить куда-то. В общем, даже если где-то здесь и был искоый человек, найти его не получится.

Отправиться в лазарет – 436

Подойти к группе охотников – 438

Сначала Хоку и не заметил, что группа охотников стоит вокруг низенькой бабушки, в деревенском балахоне из мешковины. В руках она держала две склянки с зельями неопределенного цвета, что-то втолковывая окружившим ее мужчинам и женщинам, с раскрашенными на боевой лад лицами и телами. Хмурые и сосредоточенные, казалось, они вообще не понимали человеческой речи и стояли здесь по чьей-то воле, подобно куклам.

– И последнее, что должны вы запомнить, – уловил юноша обрывок фразы, – Ряд не всегда действует сразу. И даже если подействовал, то у отдельных индивидов может остаться способность использовать магию, хоть и слабую, но все же. Эй, а ты чего тут притесался?

Последний вопрос был устремлен к Хоку, который как раз только подошел к группе и еще не успел ничего сказать.

– Я к вам по делу. – как можно более серьезно произнес он.

– Да? – знахарка внимательнее присмотрелась к юноше и тот так же получил возможность подробнее разглядеть человека, которого так долго искал.

Далее – 439

В лазарете оказалось практически пусто, хотя изначально представлялась иная картина. Видимо, беда, которая приключалась с селянами, оказалась не столь велика. На лавке в коридоре сидел человек, держась за локоть правой руки, меж его пальцев сочилась какая-то зеленая жидкость и Хоку без труда распознал работу мага Скверны. Только юноша собрался спросить у раненного про знахарку, как из комнаты напротив вышел высокий седой старик с белоснежным полотенцем в руках, он активно вытирал руки.

– Сколько вас тут? Двое еще?

– Нет-нет! – поспешил оправдаться юноша, – Я здесь по другому поводу.

– Да? И что ты хочешь? – лекарю явно не хотелось вести какие-то беседы, его взгляд был затуманен от усталости.

– Я ищу знахарку, мой отец тяжело болен. – Хоку подошел ближе, игнорируя жалобы больного, что подал голос с лавки.

– А, она сейчас у охотников, помогает выбрать яд для оружия. – после этих слов лекарь кивнул больному, приглашая войти к себе, – Все, у меня больше нет времени.

Ну что же, теперь выбирать не из чего – 438

Через метров триста, тракт повернул на восток. Справа от дороги рос тысячелетний дуб, раскинувший свои ветви так широко, что на нем вполне можно было построить несколько домов. Здесь-то и облюбовала себе укрытие шальная банда. Пять крепких мужчин, одетых кто во что, спрыгнули на тракт с одного из суков, оскалившись в предвкушении наживы – 206

– Что? Какое прощение? – презрительно скривился Отшельник. – Убирайся прочь, щенок!

Продолжать просить прощение – 106

Подождать, когда учитель прекратит издеваться и убежать – 96

Глава Культа был силен настолько, что от его ярости по огромному залу в подземельях замка разбушевался настоящий ураган, сметая конструкции, тренажеры и подвесные мосты так, словно они состояли из соломы!

Пять магов противостояли ему и несмотря на свой юный возраст, сумели выстроить достаточную защиту, накрвы себя непроницаемым куполом.

– Он слишком хорош для нас... – отдавая свои силы, сказал один из учеников.

– У нас нет другого выхода... – согласился с ним другой.

– О чем это вы тут? – непонимающе спросил Хоку, так же поддерживая купол своими усчилиями.

– Лучше тебе не знать. – горько усмехнулись ему в ответ, а в слудующую секунду глава Культа нанес удар.

Все пятеро разом рухнули на колени, у кого-то из носа потекла кровь.

– У нас больше нет времени! – в отчаянни закричал Сирис, – Прощайте!

Юноша коснулся своего лба ладонью правой руки, а левой начертил в воздухе руну Пожертвования, отдав свою жизнь ради жизни других...

Его тело развеялось зеленоватым пеплом, а из груди вырвался тугой поток энергии, чернильными красками разлившимися по куполу, следующий удар главы Культа был уже почти неощутим – 474

Хоку протянул руку своему недавнему сопернику, не спеша отменять заклятие-ловушку, иначе бы тот оказался заживо вмурованным в каменную плиту. Участь более чем жестокая.

– Это еще что-то такое?! – взревел сверху глава Культа.

– Скорее! – появился сбоку еще один его ученик, – поторапливая Хоку, – нам нужно объединить силы, чтобы победить!

– Сирис, хватай и мою руку тоже! – это уже был другой ученик, он помог товарищу выбраться из трясины.

– Вы готовы?! – пытаясь перекрыть шум поднявшегося ветра, спросил последний юноша, с которым Хоку столкнулся в первой битве.

Кажется, юным магам предстоит более чем грандиозная битва... – 473

Хоку, изможденный до предела, растратил последнюю силу воли, которая у него осталалась, чтобы нанести свой роковой удар и расправиться с разведывательными заклятиями противника. Оставшись без защиты, тот слепо кинулся в атаку и был встречен ловушкой – Порталом в топи, которая разверзла под ногами юного культиста яму с трясиной.

– Подожди! – вскричал тот, хватаясь за края каменной плиты, словно утопающий в проруби. – Не убивай меня! Я всего лишь хотел спасти свою семью!

Хоку остолбенел от такого поворота, неужели этот проклятый глава Культа завербовал в свою секту этого несчастного насильно? Такая же участь ждет и Хоку?

Использовать последнее заклинание – 471

Пощадить противника – 472

Шупальца сканирующих заклятий сплелись в единый комок, с каждой минутой было сложнее разобраться в их принадлежности, что-то отсекалось, что-то пожирало что-то – необычайно жуткое действо, недоступное для взора обычного человека, а вот глава Культа остался недоволен:

– Вы только еще тут лизоблюдством заниматься будете?! – прогремел он над головой.

И если Хоку не считал его главным над собой, то вот ученик, с которым пришлось столкнуться в магической битве, дал слабину, испугавшись толи наказания, то ли разочарования со стороны учителя и немного ослабил хватку... – 470

Хоку поторопился! Как только он принялся подготавливать свое самое сильное заклинание, противник почувствовал это и нанес удар первым! Это был очень простой и быстрый Лик Тлена, который только и может, что сбить с ног, да и то, если ты комплекции подростка. Однако, этого оказалось достаточно, чтобы Хоку потерял контроль над своим сканирующими заклинаниями и тут же раскрылся. После такого противнику только и осталось, что использовать раскрывшуюся брешь в защите и ударить, только теперь уже наверняка... Последний поединок проигран и впереди остался только вердикт главы Культа, который уже спускается вниз на своей каменной платформе – 469

Противник так же не спешил кидаться в бой, даже несмотря на то, что Хоку до этого потратил немало усилий на прошлые поединки. Это было совсем не хорошо, поскольку умный враг опаснее и победить его будет сложнее. Кружа по площадке и не спуская друг с друга глаз, юные маги выискиавли слабые места друг друга и если для постороннего глаза это могло показаться скучным, то на ментальном уровне происходила настоящая война: оба тянули к врагу невидимые щупальца, которые сообщали хозяину, в чем противник силен и в каком направлении текут его мысли, чтобы предугадать действия. Если бы кто-то окрасил эти щупальца в любой цвет, то не смог разглядеть юношей в переплетении заклятий. Так Хоку еще не выкладывался ни разу, в бой шли все его знания и даже те, которые он толком не усвоил.

Продолжать невидимый бой – 468

Нанести удар – 467

Хоку выпускал один Лик Тлена за другим, его ладони стали горячими от постоянного использования магии, зеленые клубы искр летели во все стороны! Противник защищался, как мог, выставляя всевозможные щиты, но все они рано или поздно таяли под невероятным напором. Все помним, что ранее наш герой не мог себе позволить такого, видимо, виной тому – озеро первозданной Скверны. Оно наполняло мощью всякие заклинания, щедро делилось своей энергией. В какой-то момент Хоку осознал, что перестал замечать процесс колдовства, магия происходило одной только силой мысли и спустя еще какое-то время противник рухнул без сознания, потратив всего себя в бесполезных попытках защититься. И пока юноша переводил дыхание, над его головой гремел хохот главы Культа – 477

– Ты показал неплохой результат, хотя я и ожидал немного большего. – сказал глава Культа, приблизившись к Хоку в упор, он совсем не боялся внезапной агрессии со стороны незванного гостя, его могущество воистину завораживало. – Каждая твоя победа – маленький шажок на пути к... – маг задумался, – Впрочем, об этом ты узнаешь позже. А теперь нам пора!

За его спиной вдруг разверзся жуткий портал ядовито-зеленого цвета.

Пойти за магом – 475

Попытаться его обмануть – 476

Финал

– Нет, не таким должен быть мой ученик, – разочарованно произнес маг, – Даже в подметки ты не годишься тем, с кем сражался, а ведь они – самые слабые из всех, кто в моем распоряжении! – Хоку даже сказать ничего не мог, ведь его целью было спасение отца, а весь этот сумасшедший спектакль казался совсем неуместным. – Все, ты можешь быть свободен...

После того, как маг отпустил Хоку, тот успешно покинул опасный замок и вернулся к знахарке, все же завершив свое дело. Отец нашего героя выздоровел, причем знахарка сказала, что не успела ничего предпринять. Вероятно, в этом недуге был виноват сам Темный Маг, который заманивал в свою ловушку возможных учеников. Это один из счастливых финалов, при котором произошло минимум плохих событий, Хоку остался в родной деревне и дальше практиковать магию Скверны и учиться у Отшельника. Только теперь его учитель, узнав о всех вышепроизошедших событиях, относился к своему подопечному с большим вниманием, посвящая в те разделы темной магии, которые раньше даже не упоминал.

Надеюсь, вам понравилось это приключение и вы оставите своей комментарий или захотите перепройти историю вновь...

Финал

Хоку решил не сдаваться до самого конца и как только маг повернулся к нему спиной, чтобы шагнуть в портал, тут же ударил первым попавшимся заклинанием, но оно, словно вода, расплескалось по телу врага!

– Значит, таков твой выбор? – разочаровано спросил маг, обернувшись, – Жаль, я думал, что все будет происходить добровольно...

Хоку вдруг с ужасом обнаружил, что не может пошевелить и пальцем, все, с кем он сражался в недавнем состязании сгрудились вокруг и злобно смотрели на него.

– Теперь ты – мой неотступный трофей, за который я заплатил более чем великую цену! А этот портал – дверь в твой дом! Твой дом на многие-многие годы...

Финал

Хоку смело шагнул вслед за великим Темным Магом, чья сила, подобно яркому пламени, бушевала пред его глазами, все внутри дрожало от восторга, когда юноша пытался представить, что можно сделать, имея такое могущество. Там, за зеленым порталом, его ждал новый дом, новые знания и совершенно непредсказуемое будущее. Быть может, за гранью преломленного пространства затаился совершенно иной мир, а может быть – очередное мрачное подземелье с изуверскими испытаниями нед телом и духом. Все это – тайна тайн. Ясно одно, Хоку предпочел иметь великие знания, оставив свою любиму деревню, семью и девушку. Вряд ли этот выбор можно назвать хорошим или плохим, правильным или ошибочным. Просто он был сделан и все.

Надеюсь, вам понравилось это приключение и вы оставите своей комментарий или захотите перепройти историю вновь...

Последний противник стоял на просторной каменно площдке и его нужно было сразить чистой магией, без каких-либо дополнительных сложностей. Вероятно, этот культист являлся самым сильным в своем деле и придется знатно постараться, чтобы не оплошать. Уже сейчас Хоку следует избрать тактику боя:

Выжидать удобного случая для одного точного удара – 465

Использовать быструю магию, старясь подавить противника огневой мощью – 466

Этот бой уже изначально казался очень сложным, а потом оказалось, что он еще сложнее. На третьей площадке, словно обезумевшее пугало, крутилось бревно с расставлленными во все стороны тяжелыми булавами. Отойти в сторону не выходило – слишком тесно и можно запросто свалиться вниз, в море Скверны, поэтому всякий раз приходилось то приседать, то подпрыгивать. И вот в таких условиях следовало одержать победу над ловким противником, который, казалось, здесь родился и вырос. Естественно, можно было вступить в рукопашную, но что-то подсказывало, что этого делать не стоит. Попыток на верный удар не так и много – три. И чтобы их использовать, нужно выгадать момент. Хоку должен уворачиваться до тех пор, пока не почувствует, что пора бить.

Уворчиваться – 463 {$cont++}

Бить – 457

Кажется, это было очень вовремя! Хоку сумел перехитрить противнка и как только тот сбился с темпа, тут же получил по голове, рухнув без сознания. Конструкция остановилась, открывая путь к последнему поединку – 464

Ох, кажется это было слишком рано! Противник увернулся от атаки. Если слишком тянуть, он может ударить первым и тогда все пропало!

Кажется, Хоку перестарался и противник выгадал момент раньше... Чтож, этот поединок проигран, но впереди еще один бой – 464

А подвох был в том, что на соседней площадке стоял охотник и всеми силами удерживал некий рычаг, который, видимо, остановил весь этот сложный механизм. – Это еще что такое?! – возмутился голос сверху и в следующий миг союзник рухнул наземь, исходя зеленым дымом.

Все это выглядело крайне загадочно, видимо, в этих состязаниях все таки не было правил, но в любом случае, победа за Хоку и можно двигаться дальше – 463

Хоку ловко сплел Лик Тлена и пустил его во врага, но тот вовремя заметил эти манипуляции и сделал шаг в стороны. С траектории удара он не сошел, однако, зеленый магический черепок врезался в невидимую преграду и рассыпался в пыль.

– Твой противник стоит на ячейке Щита и неуязвим к любой магии. – донесся голос сверху.

"Да это же издевательство!" – хотел возмутитсья Хоку, но не стал, устремившись напрямую к центру площдки, потому что догадываться, какой тут рисунок что означает не было никакого смысла.

Как ни странно, ничего ужасного не произошло, покуда противник смотрел на это действо, раскрыв рот от удивления, Хоку без труда добрался до центральной ячейки и встал на нее – 462

Хоку устремился напрямую, к центру площдки, потому что догадываться, какой тут рисунок что означает не было никакого смысла.

Как ни странно, ничего ужасного не произошло, покуда противник смотрел на это действо, раскрыв рот от удивления, Хоку без труда добрался до центральной ячейки и встал на нее – 462

Чтобы добраться до следующего соперника, пришлось знатно поволноваться, ведь веревочные леснтницы и узкие помосты совсем не выглядели надежными, тем более, что шансы на победу выше у того, кто быстрее доберется до площадки с очередным тренажером. Не спеша покинуть помост, Хоку с интересом разглядывал пол на каменной плите: вся она была усеяна различными рисунками и разделенав на шестигранные ячейки.

– Победит тот, кто доберется до центральной! – подсказал глава Культа, удобно распложившись на пьедестале, зависшем в воздухе под самым потолком.

Что же, теперь все ясно, но как разобраться, куда можно наступать, а куда нельзя?

Меж тем соперник уже прибыл на место с противоположной стороны и принялся ловко скакать из ячейки в ячейку! Это было совсем нечестно и следовало восстановить справедливость.

Использовать заклинание – 460

Взять пример с противника – 461

Хоку, даже толком не зная, чего ждать, наступил на камень с рисунком и тут же увидел, как кристалл засиял холодным голубым пламенем. В это же время противник, испуганно выпучив глаза, рухнул наземь, а в следующую секунду Хоку узнал, почему... Кристалл в центре выпустил веер коротких разрядов сразу во все стороны и юноше, только и осталось, что принять свою участь – он упал, пораженный лектричеством, а его противник победоносно усмехаясь, убрался восвояси. Кажется, что на счету Хоку теперь одно поражение, а впереди еще три боя – 459

Хоку решил не торопиться и получше разобраться в ситуации, ведь его противникам известны все местные уловки и секреты. Противник тоже осторожничал и не спешил ступать на круглую каменную платформу, выжидая.

– Не стой на месте! – раздалась команда его учителя и юный культист ринулся в бой, метнув в Хоку свое заклинание. Кажется, пришло время проверить Хоку на ловкость...

Попытаться увернуться – 456 {$random = random(1, 2)}

Увернуться не удалось и Хоку едва не свалился с платформы, получив увесистый удар в грудь. Меж тем, враг закрепил свой успех, наступив на какой-то камень и кристалл в центре тут же выпустил веер коротких разрядов сразу во все стороны. Естественно, о таком варианте Хоку знать не мог и потому юноше, только и осталось, что принять свою участь – он упал, пораженный лектричеством, а его противник победоносно усмехаясь, убрался восвояси. Кажется, что на счету Хоку теперь одно поражение, а впереди еще три боя – 459

Хоку успешно увернулся и делая шаг в сторону, не заметил, как наступил на какой-то камень, слегка поддавшися внз под его ногой. Кристалл в центре тут же выпустил веер коротких разрядов сразу во все стороны, противник не успел ничего предпринять и рухнул, пораженный электрическим током, в то время, как наш герой продолжил серию ловких увортов и вовремя пригнулся. Что же, первый соперник повержен, а впереди следующий поединок – 459

Хоку, недолго разбираясь, запустил во врага Лик Тлена – достаточно простое, но очень быстрое заклинание, которое в форме черепа, которое при столкновении с врагом рассыпается на мелкие куски. Удар будет не очень сильным, но зато его легко применить еще раз. На это противник только и сделал, что по кошачьи грациозно увенувшись, сам ринулся в бой, расставив руки в стороны и спустя мгновение, хлопнув в ладоши. Устрая, как кромка бритвы, волна разошлась от него в стороны, благо, Хоку успел спрятаться за кристал и спасся от атаки. Теперь вновь пришла его очередь действовать.

Наступить на камень выступ – 455

Использовать еще одно заклинание – 458

Хоку не стал долго ждать и вновь ударил, но на сей раз избрав более хитрую тактику – оставил ловушку на земле, а сам сделал вид, что у него ничего не получилось и отступил назад. Этот трюк сработал на ура и соперник оказался парализованным и прикованным к земле. Что же, первый соперник повержен, а впереди следующий поединок – 459

Что же противопоставить сопернику? Быть может, следует использовать заклинания из личного арсенала? Или попробовать использовать окружающие предметы? Вероятно, что просто столкнуть врага вниз не получится, ведь эти парни тренировались тут достаточно долго и скорее уж, сами расправятся с Хоку таким примитивным способом.

Испрользовать магию – 454

Наступить на камень-выступ – 455

Ничего не предпринимать, выжидая действия противника – 456

– О нет, никакой он не предатель, просто он еще молод и не знает, какая участь ему уготована! – усмехнулся маг. – А чтобы наделить тебя стимулом, сообщу одну важную деталь – ты можешь отказаться, сдаться или проиграть, в любом из этих случаев я выиграю время, чтобы получить власть над душой твоего отца, который и так почти в моих руках! – данная новость шокировала Хоку, оказалось, что во всем повинен этот человек! – Ну что, все в сборе, пора начинать?

После этих слов, на одном из бесчисленных помостов между конструкциями для испытаний, появилось четверо юных магов, почти ничем не отличающихся внешне. Все в бесформенных балахонах, босые и с сияющими зеленым цветом глазами. Хоку не знал точно, что сейчас требуется делать, но по какоу-то странному наитию сделал несколько шагов вперед и по веревочной лестнице, забрался на небольшую площадку, с которой можно было перебраться куда-то дальше, балансируя над ядовитым озером. Это было воистину жутко и чрезвычайно опасно.

Победить четверых – дело действительно не простое, но так уж вышло, что драться с ними нужно по очереди, так что если правильно действовать и беречь силы, то победа может стать реальной...

Начать состязание – 453

Хоку замер от неожиданности, поскольку он и оставшиеся охотники оказались в огромном, просто гигантском зале, который кишел всевозможными конструкциями для мучения над людьми, а если точнее – тренировочными тренажерами, только более жуткими и изощренными. Так здесь можно было встретить гигантское вращающееся колесо, усыпанное острыми шипами и тому, кто решил проверить себя на ловкость, предстоит не просто не свалиться, но еще и не напороться на жуткого вида шипы. А чего стоит "мельница" – столб с хаотично вращающимися клинками и прочим оружием, от которых следовало вовремя уворачиваться? Или вереница качающихся бревен, по которым нужно перебраться, прыгая с одного, на другое? Но самое страшное, что под всем этим пугающим великолепием исходило ядовитым паром настоящее озеро первозданное Скверны – густой зеленой жидкости, излучающей мягкое сияние! То есть, тот, кто по неосторожности свалиться с одной из многочисленных кострукций и помостов, уж точно не получит второго шанса...

– Что же это такое? – подавленно спросил один из охотников.

– Это – всего лишь тренировочный лагерь для моих учеников! – донесся голос с самого центра зала, где только сейчас удалось разглядеть парящую каменную плиту, на которой стоял некий человек, окутанный зеленоватой дымкой. – Добро пожаловать на представление!

– Какое еще представление? – спросил охотник, отчего-то шепотом, но все равно оказался услышан.

– Сегодня решится судьба одного одаренного юноши, на которого я возлагаю больше надежды! – пояснил незнакомей. – Я – глава Культа, который совсем скоро захватит власть над этой страной. И мне необходим достойный преемник. Им будет он! – жест рукой в сторону Хоку не нуждался в пояснении.

– Хоку, ты с ним за одно? – зароптали еще более испуганные охотники, ты что, предатель?!

Далее – 452

Привести мысли в порядок и найти след обитателей замка – 449

Прислушаться к посторонним звукам – 449

Продолжить поиски

Просканировать пространство на присутствие магии – 449

Всматриваться внимательнее в любое движение – 449

Приготовить несколько быстрых заклинаний для возможного боя – 449

Продолжить поиски

Привести мысли в порядок и найти след обитателей замка – 449

Прислушаться к посторонним звукам – 449

Сосредоточитсья на внутренних ощущениях – 449

Внимательнее смотреть под ноги и по сторонам – 449

Подсказка

Враг все время ускользал в самый последний момент, ноХоку смог собраться и поймать след, правда, не все охотники смогли к нему присоединитсья. В ходе разведки отряд потерял охотников: . Далее – 451

Сколь бы не был хитер враг, Хоку превзошел все ожидания охотников и даже в запутанных помещениях замка сумел разобраться со своими внутренними чувствами и применить нужные знания. Слава богам, обошлось без потерь!

Далее – 451

Предупредить охотников – 447

Промолчать – 447

Продолжить разведку

Рассказать им о случившемся – 447

Извиниться за паузу и продолжить путь – 447

Намекнуть охотникам о возможных неприятностях – 447

Продолжить разведку

Предупредить охотников о магическом действе, исходям со стороны замка – 447

Не выказывать беспокойства, чтобы не нервировать лишний раз отряд – 447

Успокоить охотников и оправдать это своим страхом – 447

Предупредить их о возможной опасности со стороны замка – 447

Подсказка

Кажется, Хоку сильно разволновался и не смог оказать охотникам достаточную помощь, но несмотря на это, миссия продолжается. В ходе разведки отряд потерял охотников: . Далее – 449

Хоку отлично справился со своей задачей, все охотники остались целы и не пострадали от вражеской магии, теперь можно незамеченными проникнуть в замок – 449

– Ты, как маг, должен будешь вовремя нас предупреждать о том, что творится чародейство. – пояснил охотник, – Поэтому твое место рядом с нами. Все, теперь выдвигаемся!

Отряд пустился врассыпную, только Хоку, Глава отряда и еще два охотинка двинулись в одном направлении – в обход замка.

Через несколько минут со спины донесся короткий птичий свист, так отряд общался между собой. Штурм замка не выглядел впечатляющим, но Хоку все равно чувствовал, как дрожат его руки от волнения и страха – Начать разведку

Заброшенный замок был виден еще издалека. Лес вокруг словно сторонился мрачного строения, обступив его со всех сторон. Охотники двигались очень осторожно, завидев цель – еще больше сбавили темп в черные провалы окон. Главный донжон оброс нелепыми тонкими башенками, словно иглами. От некогда высокой оборонительной стены остались только обломки, словно гнилые зубы, торчащие из земли.

– Тиан, ты обходишь с востока. – принялся раздавать указания самый старый охотник, – Каат, ты с севера, все остальные зайдут с юга, кроме Риаты, она будет ждать здесь, взобраввшись как можно выше, чтобы координировать наши действия. Всем все ясно?

Самое время спросить Хоку, что делать ему – 446

Хотя тут и так все ясно, ему лучше всего остаться с большей частью отряда – 447

– Сейчас мы направляемся в заброшенный замок, который расположен на западе от деревни. Его покинули много лет назад, но в последние месяцы там объявился некий странный обитатель, который наводит страх на всю округу. В одной из деревень помер весь скот, в другой заболели дети, в третьей – погиб урожай кукурузы. – группа охотников двигалась по узкой лесной тропе, которая, скорее всего принадлежала дикому зверью, поскольку идти приходилось гуськом, часто пригибаясь и обходя поваленные деревья и прочие преграды. – В общем, плохи дела наши: если ничего не предпринять, то все может быть еще хуже. – рассказ вела женщина, постарше Тайши, с более строгими чертами лица и жилистым поджарым телом. – А ты вообще, чем занимаешься? На охотника вроде не похож.

Хоку может сказать, что учится в Магнолии в каком-нибудь университете – 444

Или рассказать о своем учителе, магии и всем прочем – 444

– А, так ты еще и студент? – вступил в беседу старый охотник, которой замыкал колонну, следуя сразу же после Хоку. – Тогда у меня к тебе очень важное дело есть. Ты постой, пожалуйста, возле во-он того дерева, хорошо?

– Зачем? – непонимаюеще нахмурился юноша.

– Одно дело, когда в бой идет взрослый мужчина и другое, когда совсем еще юнец. – пояснил охотник, – Мы твоему отцу что скажем?

Хоку нахмурился еще сильнее, явно начиная злиться на то, что к нему так несерьезно относятся. Через пару мгновений он уже весь был поглощен колдовством, меж его ладноей вспыхнула ядовитого цвета магическая сфера, ладони Хоку обрели непроглядно черный цвет, словно погрузившись во тьму:

– Я студент, но не тот, которого можно считать ребенком! – сказал он, гневно посмотрев на охотника, отчего последний поспешил отвернуться.

Кажется, это было достаточно убедительно и теперь юного мага Скверны считают равным.

Продолжить путь с отрядом охотников – 445

Хоку не нашелся, что ответить и общим решением команды было принято, что юноше требуется вернуться в деревню, пока она находится не слишком далеко – вернуться

– Так ты маг? – удивилась женщина, что с самого начала рассказывала о миссии охотников.

– Да, уже пару лет нахожусь в учениках у одного Отшельника, что живет недалеко от нашей деревни. – беззаботно делился Хоку.

– Это тот, что некогда проповедовал Темные Таинства? – тревожно спросил кто-то впереди.

– Похоже на то... – подтвердил ему еще один охотник, которого юноша не видел за спиной впереди идущего.

После этого беседа как-то угасла сама собой и отряд шел молча – 445

– Я хоть и молод, но кое-что умею. – несколько неуверенно вступился Хоку.

– Ну ладно, – не стала спорить знахарка, – Так тому и быть.

Было видно, что ей не хотелось долго во всем этом разбираться, дел и забот у нее хватало.

– Ну что, давай за нами, по дороге все объясним? – предложил все тот же, самый старый охотник.

Юноша кивнул. После короткого прощания и пожеланий от селян, группа охотников выдвинулась на запад. Все вокруг были предельно серьезными и собранными. А меж тем, Хоку получал свои наставления – 444

Финал

Юноша решил, что не стоит ввязывать в неприятности, когда рядом есть такие сильные люди. Он дождался, когда вернуться охотники, которые отправлялись в заброшеный замок, расположенный на западе, в котором, по слухам, появился некий странный обитатель, прктикующий Запретную Магию. Яды знахарки и меткие стрелы охотников истребили всех его учеников, в то время как сам маг умудрился сбежать. Молодая девушка Тайша, что отправилась в деревню Хоку, помогла спасти больного, который стал жерствой некоего странного заклинания. Оказалось, что отец юноши был не единственной жертвой, все предыдущие, по несчастью, погибли.

Это одна из удачных концовок данного приключения, примите скромные поздравленя и благодарность Вашего автора, надеюсь мои старания пришлись Вам по душе...

Тайши – это практикующий друид, единственная ученица Знахарки, которая уже при встрече с Хоку, едва ли не превосходила свою наставницу по силе, другое дело, что в знаниях она уступала тысячекратно. Ее задачей при исцелении отца Хоку было вовремя использовать Силу Природы и уничтожить отвратительного астрального паразита, поселившегося в разуме больного.

– Да ты не переживай, – предугадал переживания юноши один из охотников, высокий мужчина с пышной гривой иссиня-черных волос, – Ничего плохого с твоим отцом не будет. Если Тайша успеет.

– Ладно, хватит разговоров! – знахарка обратилась к Хоку, – Тайша – самая быстрая охотница на Фиоре, ты за ней не поспеешь, да и то, будешь только мешать. Поэтому у тебя только один выход – ждать здесь, когда все кончится.

Далее – 441

Несмотря на белоснежную седину в волосах, эта женщина имела очень цепкий и внимательный взгляд. В темно-карих глазах читался недюжий ум и жизненный опыт. Простая одежда, низкий рост и сухое телосложение, почему-то, только усиливали ощущение ее значимости, величины для окружающих.

– И что же это за дело? – спросила она.

– Мой отец болен уже несколько недель, – принялся торопливо рассказывать Хоку, – Его постоянно лихорадит, он почти не бывает в сознании, тело стало сухим, как... – юноша запнулся, стараясь подавить предательский ком в горле, все же, участь отца его сильно волновала.

Охотники вдруг переглянулись друг с другом и стали еще более хмурыми, видимо, дело было гораздо хуже. Знахарка тоже принялась торопливо раздавать указания:

– Син, бери с собой всех, кроме Тайши, и действуйте по намеченному плану. Тайши, ты спеши в его деревню, – короткий кивок в сторону Хоку, – Следи за больным и как только появятся первые признаки...

Девушка кивнула, словно поняла, хотя знахарка и не стала договаривать. Что они собрались делать?

Далее – 440

Хоку отправился в соседнюю деревню, поскольку было совершенно очевидно, что знахарку следует искать именно там. Путь оказался более чем недолог, до места назначения было не больше километра, да и вела туда накатанная сельская дорога, которой часто пользовались. Уже на подходе можно было услышать, как кто-то плачет, тут и там сновали люди, носили раненных, перетаскивали нехитрый скарб те, кто успел что-то взять во время побега. – 435

– Я знал, что ты не настолько храбр, чтобы пойти по пути истинного мага. Твой удел – убирать навоз за свиньями, среди которых твое настоящее место! – маг расхохотался, довольный своей речью, после чего махнул рукой, призывая учеников следовать за собой и скрылся в лесу, оставив юношу гневно сжимать кулаки.

Но ничего не поделаешь, выбор есть выбор, да и жизнь родного человека в любом случае, важнее личных дел. – 432

Хоку не мог отметить, что у его четырех соперников были какие-то принципиальные отличия во внешности, но зато разглядел на их лбах магические руны, каждая из которой имела свой смысл. Первым в бой вступил ученик с руной "Во'рон". Он без лишних слов нанес прямой удар "Толчком Скверны". Это простое заклинание создавало в воздухе сгусток зловония, которое неумолимо заставляло слезиться глаза, да и вообще, запах распространялся просто отвратительный.

Но Хоку тоже был не промах, пока события текли своим чередом, он подготовил арсенал, чтобы иметь хоть какой-то шанс выжить.

Первый раунд

– Хорошо, – задумчиво кивнул своим мыслям глава Культа. – Вы двое, оттащите этого увальня в кусты, больше я в нем не нуждаюсь. – этот приказ он отдал своим ученикам, которые немедля подхватили поверженного Ворона и куда-то поволокли, – А ты будешь следующим!

Теперь перед Хоку стоял молодой парень с руной Шакала, украшающей его лоб. Этот ученик не стал спешить и вел себя гораздо осторожнее...

Второй раунд

– А ты не так хорош, как я о тебе думал! – расхохотался глава Культа. – Думаю, что второго боя ты не выдержишь, но в наше время так трудно найти мальчика для битья, что мне придется терпеть даже это. – Маг сложил руки за спину, неторопливо вышагивая по площади туда-сюда, в то время, как Хоку лежал в дорожной пыли, пытаясь собраться с силами для того, чтобы встать. – Видишь ли, Гильдия Фьора тоже собирает свои силы и требуется проявлять слишком большую осторожность, чтобы не раскрыться раньше времени... – наступила небольшая пауза, после которой Хоку услышал, – Но да ладно, пора заканчивать с этим!

Второй раунд

– А ты умеешь удивить! – глава Культа несколько раз хлопнул в ладоши, демонстрируя свое восхищение, при этом с его лица не сходила ехидная улыбка, – Ну хорошо, я дам тебе еще один шанс! Сразись третий раз и я возьму тебя в ученики, если ты победишь, конечно...

Пока еще не поздно, Хоку может отказаться от этой безумной драки, ведь бой может оказаться слишком сложным и даже смертельным.

Согласиться на бой – третий раунд

Отказаться от него – 434

– Удивительно! – маг недовльно поджал губы, ему очень не нравилось, как Хоку расправляется с его учениками, – Ладно, давай-ка теперь ты. – глава Культа кивнул в сторону стоявшего в стороне Стервятника. – Только помни, что поражение означает конец твоего обучения...

Стервятник коротко кивнул и встал в боевую позицию, создавая между ладоней черное пламя, быстро принявшееся облизывать его пальцы. Это было довольно сильное заклинание, о котором Хоку как-то слышл от Отшельника, обучиться ему не успел.

Третий раунд

– Какой же ты живучий! – воскликнул глава Культа, склонившись над Хоку, которой вновь оказался на земле, корчась от боли, юноше было очень больно, но сдаваться он не собирался.

– Пожалуй, я бы взял тебя в ученики, прояви ты хоть немного таланта. Ме жтем, глава Культа и его ученики уже покидали место события, оставив Хоку в одиночестве, теперь ему ничего не оставалось, как упорно пытаться спасти своего отца, а для этого необходимо было подниматься и двигаться дальше, несмотря ни на что. – 432

– Пожалуй, я возьму тебя в ученики, если ты не выберешь путь неудачника, конечно?

Что же делать? Быть может, Хоку решится на отчаянный шаг и примет нового учителя, главу некоего тайного и без сомнения, сильного Культа Скверны? – концовка

Или же быть верным до конца своим убеждениям, ведь задача юноши – всего-навсего, спасти своего отца – 432

– Вот это да! – глава Культа одобрительно покачал головой, всматриваясь в лицо Хоку чуть более внимательно, чем раньше. – А Отшельник научил тебя большему, чем я мог ожидать. И хотя ты по-прежнему маленький червячок в сравнении с величием даже самого слабого моего ученика... – распознав вопросительный взгляд юноши, маг усмехнулся и пояснил – Это стажоры, из которых мне еще предстоит выбрать, кого я возьму под свое начало. В общем, у меня к тебе предложение. – глава Культа стал серьезен, смотря прямо в глаза Хоку, – Ты можешь вступить в мою школу, без испытаний и экзаменов. Или убирайся прочь и учти, что в следующий раз я тебя в живых не оставлю. Выбирай!

С одной стороны, юноше нужно найти лекрство для отца, но с другой, если вступить в эту школу, быть может, этот сильный маг сможет помочь? Сложный выбор...

Согласиться и вступить в культ Скверны – некая концовка

Отказаться и искать лекрство для отца – 432

– Ты показал немалое упорство... – задумчиво произнес глава Культа, возвышаясь над юношей, – Но его оказалось недостаточно! – после этих слов маг Скверны издевательски расхохотался, сложив руки на груди, вдоволь потешив свое самолюбие, он закончил так, – Все, больше мне нет смысла тратить на тебя время.

Юноша бессильно проводил взглядом своих победителей, корчась от боли. Как бы там ни было, а главную миссию никто не отменял, найти лекарство для отца все еще нужно и никуда от этого не деться...

Продолжить путь – 432

Что-то пошло не так?

В следующее мгновение позади незнакомца появилось четверо его учеников: все как на подбор низкорослые, щуплые юноши, с желтыми, как гной, глазами, в рваных черных одеждах, словно только что выползли из под земли. Пожалуй, самые верные ассоциации, которые они вызывали, это крысиная стая. У каждого в руках было по ритуальному каменному ножу, с мерцающими бледно-зелеными рунами на клинками.

– Сейчас на тебе будет испытываться их умение. – неспешно пояснял незнакомец, – Я знаю, что ты тоже маг. Это видно сразу. Поэтому думаю, что хотя бы малую конкуренцию, но составить сможешь. Итак, – он расставил руки в стороны, словно приветствуя толпу, которой здесь и в помине не было, – Начали!

Далее – 431

– Ныне пред тобой свершаются весьма знаковые события, мой мальчик. – незнакомец аккуратно снял капюшон, являя свое лицо, словно высушенное южным солнцем: пепельная кожа прилипла к черепу, острые скулы грозили в любой момент пронзить ее, а огромные глаза ввалились так глубоко, что их не было видно, – Мои ученики проверяют свои возможности. Ты, к слову, весьма вовремя тут оказался и можешь послужить для них отличной тренировкой.

Хоку понял, что невзначай вляпался в такую скверную историю, что выпутаться из нее, возможно, теперь уже не получится, но делать было нечего, то могущество, которое исходило от этого жуткого незнакомца, подсказывало: если дергаться, то будет только хуже.

Далее – 430

– Я – глава величайшей магической школы, которая называется Культом Скверны! – торжественно произнес незнакомец и Хоку действительно ощутил такую магию, которой не мог похвастать даже его учитель, Отшельник. – А ты, насколько мне известно, маленькая букашка, которая решила обучиться этому Темному Таинству.

Сказать, чтобы этот злодей убирался восвояси – 427

Спросить, что тут происходит – 428

Приключение окончено...

– А ты дерзок. Но это не то качество, которое следует проявлять перед магистром высшего ранга, основателя тайной Школы Осквернения. – незнакомец аккуратно снял капюшон, являя свое лицо, словно высушенное южным солнцем: пепельная кожа прилипла к черепу, острые скулы грозили в любой момент пронзить ее, а огромные глаза ввалились так глубоко, что их не было видно, – А знаешь, почему я так смело назвал свой титул, несмотря на то, что там прозвучало слово "тайный"? Потому что от тебя его никто и никогда не узнает!

И в следующий миг Хоку поглотило настолько могущественное волшебство, что он даже не смог его понять и осознать.

Придется начинать все снова, а ведь финал был так близок...

– Так-так-так! Кто это у нас пожаловал? – незнакомый мужчина в черном облачении, скрывающем даже лицо, возник прямо перед юношей, – Юный ученик Скверного Отшельника! – руки незнакомец прятал в рукавах, как любили делать, без сомнения, все восточные наставники. – Неужели тебе стало мало знаний этого старика и ты решил найти новый источник?

Вся эта ситуация казалась очень странной, ведь Хоку хоть и обучался темному таинству, но злом себя не считал, да и учитель васегда говорил, что Скверна – это как трупоеды. Никто их не любит, но кому-то нужно делать грязную работу. Как поступить в этой ситуации?

Сказать, чтобы этот чудик убирался восвояси – 427

Спросить, что тут происходит – 428

Узнать, кто это такой – 429

– От магии, что творилась здесь, у меня даже шкуры облезать начала! – пояснил незнакомец.

– Ты серьезно? Ты чувствуешь магию? – спросил он.

– Я кицумэ, оборотень лис. Магию чую за сорок верст. – гордо ответил незнакомец.

– Может быть, ты и источник этой магии видишь? – продолжил допрос Хоку.

– Да, это замок, тот что на западе от деревни. – кицумэ сощурился, смотря в указанную сторону, словно и вправду видел тот замок, сквозь толщи лесного массива. – Извини, но здесь я не проведу больше не секунды.

С этими словами незнакомец скрылся в придорожных кустах, словно и не было тут никого – 424

Магический навык повышен!

Хоку подошел к поверженному противнику, наблюдая за его мучениями. Магия Скверны разъела плоть в ноге кицумэ, словно тысячи маленьких паразитов подгрызли молодую ветвь. Таковой была Скверна – жестокой и непобедимой. Маги огня могли спалить целые деревни, но зачем тратить так много сил, если можно отравить Скверной один маленькй колодец?

– Ты и есть тот маг! – сжав зубы, рычал оборотень-лис, – Я узнал твою черную волшбу и будь уверен, расплата придет очень скоро!

А в следующий миг он обратился в рыжее животное и скрылся в кустах так быстро, что Хоку даже глазом моргнуть не успел.

Путь в деревню был свободен – 424

Хоку шел по деревенской улице. Это селение было не намного больше того, которое оставил юноша в поисках лекарства, да и вообще, практически ничем не отличалось: истоптанная площадь с деревом посередине, дома на сваях для защиты от паводков, одна улица на всю деревню. Только вот здесь не наблюдалось ни единого жителя, что в некоторой степени даже пугало. Тут и там виднелись следы жизни, на бельевых веревках еще болтались чьи-то рубахи, а возле дома портного скопилась готовая обувь. Горшочник тоже не убрал свои изделия со стола на улице. Но все люди куда-то исчезли. Хоку ощущал тяжесть в груди, как-будто ему на шею повесили пудовую гирю, всем своим естеством ощущая присутствие темной магии.

Что могло произойти с целым селением?!

Спустя пару минут ответ нашелся сам – 426

Хоку крутанул в воздухе посох, подаренный учителем и направил его на противника. Из кустов, под треск и топот, выскочил зараженный кабан, от вида которого у обычных людей мог случиться шок.

– Ага, значит я угадал! – гневно выкрикнул незнакомец и в три мощных прыжка скрылся в лесной чаще.

Похоже, что это была победа, хотя и очень сомнительная. Хоку приняли не за того и это могло вылиться в очень большие проблемы.

Войти в деревню – 424

Хоку схватил охотничий кинжал и ринулся в атаку. Его противник настолько проворно сновал меж деревьев, что драка сразу же превратилась в какую-то нелепую погоню. Лисий хвост мелькал то здесь, то там, путая следы и уводя в сторону, покуда, как по волшебству, не пропал вовсе.

Хоку оказался посреди незнакомой чащи, хотя казалось бы, исходил местные леса вдоль и поперек. Это было не просто поражение, а полный провал и приключение придется начинать сначала.

Мощным ударом ноги незнакомец заставил Хоку кубарем укатиться в кусты. Воздух враз вышел из легких и вдохнуть его оказалось не так просто. Но юноша сумел взять себя в руки и сжав кулаки, приготовился дать отпор.

Выхватить охотничий кинжал – 422

Пустить в атаку своего питомца – 421

Использовать магию Скверны – 423

Хоку сделал несколько быстрых шагов в сторону, чтобы выиграть хотя бы несколько мгновений, пока враг поймет, что к чему и принялся выполнять жесты пальцами, сопровождая это заклинаниями. Кицумэ замешкался, не зная, что предпринять и в итоге решил, что самым разумным будет не ввязываться в драку с неизвестным противником, но было уже поздно: сухожилие на его правой ноге неожиданно разорвалось, а именно туда юноша направил свои силы, и оборотень-лис взвыл, как ошпаренный. Ходить он теперь не мог и потому упал на сухую листву, пытаясь руками отползти в сторону... – 425

– Она обещала, что сплетет мне самый прекрасный венок, когда я исполню одно ее заветное желание. – признался незнакомец. – Только ты ничего и никому об этом не говори!

– Да-да, конечно. – поневоле согласился Хоку, ведь иначе можно было нарваться на проблемы. – 420

– Да-да! – улыбнулся парень, мечтательно вздохнув. – Именно в них я и влюбился без памяти!

Похоже, что Хоку удалось выпутаться из этой ситуации и теперь можно спокойно продолжить разговор. – 420

– Что?! – удивился незнакомец. – То ты живешь в этой деревне, то не живешь! Ты что, решил меня обмануть?!

В следующее мгновение Хоку пришлось защищаться, ведь атака этого парня оказалась очень быстрой. – 419

– Вообще-то ее волосы чернее самой темной ночи! – удивленно воскликнул парень. – Ты что, не из этой деревни?! Выходит, что ты и есть тот темный маг, что все это сотворил!

Похоже, что теперь придется с ним драться... – 419

Есть несколько вариантов:

Сказать, что это светловолосая девушка – 415

Сказать, что у нее красивые голубые глаза – 416

Сказать, что она любит плести венки из цветов – 417

Сказать, что Хоку вовсе не из этой деревни и попытаться оправдаться – 418

– Нет, я пришел к местной знахарке, чтобы купить у нее лекарство. – честно признался Хоку, на что получил такой ответ – 420

– Что у вас тут произошло? – дернув ушами, спросил парень. – Здесь просто разит черной магией! Такое ощущение, что некий злой властелин просто вылил сюда все свои жуткие деяния!

От такой пылкой речи незнакомца, Хоку даже рот раскрыл, но говорить правду было уже поздно, поэтому пришлось придумывать на ходу:

– Я был в Магнолии, на учебе, сам только вернулся. Поэтому не знаю, что тебе сказать. Наверно, тут произошло что-то плохое?

– Да уж пожалуй... – ехидно заметил его собеседник, недовольно махнув хвостом. – Тут живет моя возлюбленная. Ты должен ее знать, раз живешь тут. Китара.

А вот теперь у юноши появились реальные проблемы, ведь он должен как-то угадать внешность человека, которого ни разу не видел!

Далее – 414

Через полчаса пути юноша оказался у западной окраины деревени. Еще издали была видна чья-то человеческая фигура, что в полуприсядь застыла недалеко от крайнего дома, то ли кого-то высматривая, то ли чего-то выжидая. Когда Хоку подошел достаточно близко, он увидел странного парня – имея людскую внешность, он обладал лисьими рыжими ушами и пышным лисьим же хвостом. Он только коротко взглянул в сторону юноши и спросил:

– Ты в этой деревне живешь? – после чего опять принялся всматриваться в нестройные ряды домов.

Ответить, что нет – 413

Сказать, что да – 412

Спросить, в чем дело – 420

Хоку шел по дороге, вслушиваясь в каждый звук, но так и не услышал ни лая собак, ни скрипа колес, ни стука копыт. Только тревожный шум ветра, который предвещал некую беду. Через четверть часа юноша увидел небольшую тропку, уводящую на юго-запад, но туда идти не было какого смысла, поэтому он продолжил путь по объездной дороге – 410

Магическое умение возросло!

Хоку в считанные мгновения сконцентрировал Объятия Скверны вокруг неожиданного противника и ударил магическим знаком. Перед ним был противник, которого он знал, точнее, знал, из чего он сделан и как. К тому же, неизвестный маг выполнил свою работу очень неряшливо, отчего расправиться с его творением оказалалось даже легче, чем ожидалось. Кабан развалился на несколько зловонных кусков плоти.

Продолжить путь – 407

Накатанная дорога пустовала, хотя в обычные дни здесь можно было встретить много деревенского люда, занимающегося своими хлопотами: кто дрова вез, кто товары, купленные у торгового тракта, кто прогуливался до водопада. Но сейчас здесь никого не было. Редкая птица нарушала мерный шепот листвы, да и только.

Размышляя на эту тему, юноша вскоре оказался у развилки. Одна дорога вела прямо к деревне и в конце ее виднелись троcтниковые крыши, а другая вела в обход, ею пользовались, чтобы достичь западного Великого Тракта, по которому часто проходили заморские караваны. Куда идти?

В деревню – 424

В обход – 409

Хоку крутанул посох вокруг своей оси, намереваясь с помощью него направить на Оскверненного Кабана какое-нибудь не очень сильное заклинание, как произошло нечто крайне необычное! Зверь передними ногами встал на колени, склонив голову. Это нельзя была воспринять никак иначе, кроме как повиновение. Стало быть, посох Учителя оказался натолько силен, что заставил обращенного в монстра лесного кабана признать в Хоку своего хозяина.

Ну что же, на безрыбье и рак – рыба. Теперь у юноши есть питомец, который может оказаться очень полезен при встрече с врагами.

Продолжить путь – 407

Хоку решил справиться своими силами, чтобы лишний раз не привлекать внимание чародейством. С самого детства юноша знал, что иногда людям приходится убивать животных ради того, чтобы выжить. Для него это было обыденной истиной и потому он знал, как и куда нужно бить, чтобы зверь не мучался.

Пусть сейчас пришлось иметь дело с зараженным монстром, но зачем лишние изуверства?

Один точный удар под лопатку передней ноги и дело сделано – кабан рухнул, как подкошенный, с пронзенным сердцем.

Рассудительность повышена!

Продолжить путь – 407

Выхватить кинжал и атаковать таким образом – 404

Можно попробовать применить данный учителем посох – 405

Применить магию – 406

Хоку сосредоточенно вглядывался вдаль, в попытке сквозь густые заросли на обочине, разглядеть деревенские постройки. Слева и справа возвышались старые тополя, чья кора стала местами почерневшей и бугристой, отчего эти деревья казались больными. У их подножия вовсю цвела сирень и калина, через которую не смог бы продраться даже медведь, поэтому этот участок дороги был относительно безопасен, но такие мысли оказались ошибочными, когда невнятно хрюкая, из-за поворота выскочила жуткая свинья, покрытая шрамами и язвами. Из ее пятака пузырилась какая-то зеленая жижа. Юный маг понял, что перед ним творение мага Объятий Скверны.

Принять бой – 403

Идти по проселочной дороге было одно удовольствие: пышные кроны защищали от жаркого солнца, насекомые почти не мучили, хотя редкий раз приходилось звонко отвешивать себе пощечины или же хлопать по бокам. Через четверть часа юноша уже достиг следующей развилки: одна дорога сворачивала налево, к нужной деревне, где и жила травница, другая – к соседней деревне, где она так же могла находится, помогая населению.

Идти налево, к первоначальной цели – 401

Идти направо, в соседнюю деревню – 432

"Дорогой Хоку, прости моего отца за жадность, боюсь, что он неисправим. Но в знак благодарности я решила оказать тебе одну важную услугу – монета подменяна и она не настоящая, но ты не переживай, цена ей горазда большая. Когда будешь в беде, подкинь эту монету, как можно выше, над головой и к тебе на помощь придет Лучница. Но учти, что беда должна быть и впрямь серьезная! С наилучшими пожеланиями, Эмико."

Вот такая странная история случилась с Хоку просто потому, что он решил прогуляться к водопаду. Но продолжать путь все равно нужно, а от особняка ведет только одна дорога – 400

Получена монета Эмико!

– Конечно! – воскликнул отец, – Защитник будет награжден и в самое ближайшее время!

Было в поведении этого человека что-то излишне наигранное, даже немного оскорбительное. Видимо, аристократу с богатой родословной претил тот факт, что его чадо контактировало с простолюдином. Пока юноша боролся со своим гневом и обидой, еще более высокомерный слуга уже стоял перед ним с подносом в руках, а хозяева усадьбы скрылись в особняке. Все это произошло даже слишком стремительно.

– Ваша награда, сэр.

– Что это? – спросил Хоку, кивая на поднос, накрытый полотенцем.

– Ваша награда, сэр. – тощий, прилизаный слуга скривил губы от отвращения.

Хоку этот человек сильно нервировал и поэтому юноша просто откинул полотенце и увидел на подносе одну золотую монету. "И это все?!" – хотел он воскликнуть, но потом вспомнил, что по сути сам должен был благодарить эту девушку, обладающую такими могучими союзниками. Тем более, что монета лежала на записке... – 275

Обогнув озеро, парень и девушка оказались на узкой тропе, которой пользовались не так уж и много людей, поскольку трава хоть и была примята, но упорно прорастала, стремясь к солнцу. Хоку, шедший позади, несколько раз стыдливо отводил глаза от талии попутчицы, все же, такие мысли были неприемлемы в его возрасте.

Как и обещалось, родительский дом располагался недалеко – минутах в двадцати от водопада.

Поговорить с девушкой – 272

Следовать за ней молча – 273

– Проводи девушку до дома, а то ее отец уже изгоревался весь, думает, что с ней горе. – на удивленный взгляд пленницы прозвучало следующее, – Да-да! Меня именно твой отец отправил на поиски. А ведь предупреждал, чтобы одна купать не ходила!

– Но ведь я не знала... – стуча зубами пролепетала та.

– А никто не знал. Да только это не повод родителей не слушать!

Еще через несколько минут лучница скрылась в лесу, оставив пару наедине.

– Ну что, пошли? – спросил Хоку и получив кивок в ответ, уточнил, – Далеко живешь?

– Нет, я покажу... – 271

– А как твое имя? – решил спросить Хоку.

– Эмико. – ответила девушка, за время пути она успокоилась и перестала дрожать и заикаться. – А твое?

– Хоку. Кто были эти люди? – поддержал разговор юноша.

– Не знаю, просто бандиты. Они пришли, когда я купалась.

– Хорошо, что спасение пришло так вовремя...

– Это точно...

Дальше беседа прекратилась сама собой. – 273

– Я не могу тебе помочь. – отказ прозвучал настолько твердо, что Хоку понял – упрашивать нет никакого смысла, – Но могу только направить в нужную сторону. – 283

– Очень драмматически. – подметила лучница, услышав историю о больном отце. – Да только тут в той деревне, куда ты направляешься, уже никого нет. Поовина слегла еще неделю назад, от той же лихорадки, которую ты рассказал. – спасенная девушка даже перестала дрожать, слушая эти жуткие новости, а лучница все продолжала, – Оставшаяся часть сбежала в соседнее село. Так что, придется тебе придумывать другой выход.

Юноша опешил, когда осознал, какие страшные события происходят вокруг, а тот факт, что исцеление отца теперь отошло на задний план, так и вовсе вызвало панику.

Спросить совета – 281

Попросить помощи – 282

Разузнать, нет ли еще каких-то важных известий – 283

– Что я могу тебе сказать? – в голосе лучницы уже не было сарказма, стало понятно, что она и сама встревожена, – Держись подальше от этих мест. Уходи в Магнолию или и вовсе покинь Фиор.

– Но я не могу, я должен во всем разобраться! – воскликнул юноша, хотя сам прекрасно понимал, как мало может в этом опасном мире.

Попросить помощи – 282

Разузнать, нет ли еще каких-то важных известий – 283

– Позволь мне? – спросил Хоку, снимая плащ Сакуры.

– Да без проблем. – согласилась Лучница, немного удивленная благородством юноши. – Тогда и до дома ее проводи, а то мало ли чего? – Хоку согласно кивнул. – А ты куда путь держишь?

Солгать – 277

Сказать правду – 278

Сказать, что это не имеет значения – 279

– Всегда пожалуйста! – ехидно усмехнулась лучница.

Сначала Хоку боялся посмотреть ей в лицо, но когда рассмотрел, то невольно растерялся. Строгие черты лица, тонкие линии, отточеный подбородок и миндалевидные глаза – дикая красота, граничащая с опасностью так тесно, что едва ли не является одним и тем же.

– Ладно, толку от тебя все равно мало, поэтому вот... – лучница скинула с плеч темно-зеленый плащ, намереваясь укрыть им девушку, которая, словно по чьей-то странной задумке, являлась полной противоположностью своей спасительницы: светловолосая, с добрым открытым лицом.

Быть может, стоит Хоку вмешаться и отдать девушке свой плащ – 269

Хоку же оствалось только наблюдать. Разговор никак не вязался и лучница вновь взяла инициативу в свои руки – 270

Хоку вылез из кустов и несколько неуверенно приблизился к берегу. Рассмотрев сначала дрожащую от долгого нахождения в воде, девушку. Ее тело оказалось на удивление стройным, тонкое платье не могло скрыть правильных округлых форм, а большие голубые глаза очень хорошо сочетались с... Со всем остальным. Лучница же была на голову выше даже самого Хоку, который считал себя той еще жердью. Изящный доспех из мшистой ткани, с блестящими стальными прожилками выглядел на ней очень впечатляюще, оставляя неприкрытым живот, плечи и бедра девушки. Еще издали ее лук показался странным, а в близи так и вовсе – чудом. Такие работы можно было увидеть на выставке, как декоративное украшение в домах богатых людей, но не в руках лесной жительницы.

– Ну что ты на нас пялишься? – нахмурилась последняя. – Может спасибо скажешь?

Кажется, что других вариантов нет – 268

– Я странник, ищу себе работу, чтобы прокормиться. – на ходу сочинил юноша, сам не зная для чего, скрывая правду.

– Не слишком ли рано ты покинул родителское гнездо? – скептически заметила лучница.

Впрочем, ответа она и не ожидала, поскольку в следующий миг уже покинула место события, словно и не было ее тут никогда. Только два тела лежали в кустах... – 280

– Ходят слухи, что у замка, расположенного на северо-западе, появился некий хозяин. – вспоминая, рассказывала лучница, – Дичь там теперь не водится, зато появились некие жуткие твари, похожие на облезлых собак и свиней. Питаются падалью, очень живучие, – Лучница явно сталкивалась с теми, кого сейчас описывала, – В общем, я ходила в те места. Только в замок соваться не стала. Не мое это дело. Если хочешь, то вот тебе моя стрела. – Девушка извлекла из колчана стрелу с зеленым оперением, – Может так случиться, что по пути тебе встретятся Сквайры Ветра, это отряд наемных лучников. У них передо мной должок, так что, пусть вернут помогая тебе. Понял?

– Показать стрелу лучникам, чтобы они помогли атаковать замок? – изумился Хоку.

– Откуда я знаю, что ты там собрался делать? – раздраженно бросила Лучница. – Все, мне пора.

Последние слова звучали уже откуда-то из кустов. – 280

– Может, проводишь меня до дома? – робко спросила девушка, оставшись наедине с Хоку, – А то мало ли?

– Извини, у меня нет на это времени. – юноша сначала хотел надумать какую-нибуль проблему, но потом, встретившись с ее взглядом, полным тревоги и неподдельной мольбы, сказал. – Ну ладно, ладно! Показывай, где тут твой дом! – 271

Хоку послушно закрыл глаза руками, плотно сжав пальцы. Соблазн подсмотреть сквозь них был велик, но юноша сдержался.

– Все, маленький трус, вылезай из травы! Или уходи. Держать я тебя не собираюсь.

Что делать? Вернуться на развилку – выход

Подойти к девушкам, стоящим на берегу – 267

Хоку нырнул в густые заросли на берегу озера и замер, боясь шелохнуться. Еще один наемник, который лежал буквально в паре шагов, гневно ругался, но через мгновение тоже схлопотал стрелу. В итоге их осталось двое и они сбежали. По-крайней мере, больше стрелы не свистели, а на скале, с которой ниспадали воды небольшой речки, появилась женская фигура с причудливым луком в руках.

– Вылезай из воды, девочка, ты в безопасности. – услышал Хоку ее звонкий и в тоже время сильный голос. – А ты, тот что в кустах, глаза закрой!

Тот факт, что расположение Хоку было известно и он все еще жив, давало надежду, что очередная стрела не прилетит по его душу. – 266

– Ах ты сопляк! – разгневался главарь, ударив Хоку по лицу, отчего у того потекла кровь с губ. – Думаешь, самый умный тут?!

Избиение могло бы длиться столько, сколько захотели наемники, но тут один из них захрипел, схватившись за шею, из которой торчала стрела!

Похоже, что у Хоку появились союзники. Группа воинов тут же кинулась в рассыпную. Всего их было четверо, один уже лежал мертвым. А как поступать Хоку?

Тоже спрятаться в кустах от греха подальше – 264

Стоять на месте – 265

– Она убила нашего заказчика, чей торговый караван мы охраняли и теперь некому расплатитсья с нами. – неожиданно спокойно пояснил главарь. – Отравила его вином, а мы ее поймали. Все, что нам нужно – это золото, которое мы честно отработали.

Что сказать Хоку?

"Как же вы отработали золото, если заказчик мертв?" – 262

"Раз так, то она должна заплатить вам!" – 263

– Да он немой, похоже! – скептически заметил высокий рыжий воин в тунике из черной кожи.

– Ты немой? – продолжал допрос здоровяк.

Хоку кивнул.

– Отпусти ты его! – главарь неопределенно махнул рукой и юношу освободили.

Кажется, что он легко отделался и только оказавшись на той развилке, с которой и свернул к водопаду, позволил себе перевести дыхание. – 400

– Отпустить тебя? – удивился здоровяк. – Что-то мне не хочется, вдруг у тебя язык слишком длинный? Разболтаешь лишнего страже?

Что же ответит Хоку?

"О чем рассказывать? Что компания воинов спасала девушку, не умеющую плавать?" – 257

"Я ничего никому не скажу!" – 258

Молчать – 259

Приключение окончено...

Дружный смех наемников дал понять, что юноше никто не поверил. А в следующее мгновение тяжелый удар по затылку лишил Хоку сознания. Что произошло дальше уже не имеет значения, поэтому придется начинать игру сначала...

– Эй, а у нас гости! – воскликнул кто-то над самым ухом юноши и в следующую секунду его уже подхватили под руку и повели к остальной компании, которая не проявляла особого интереса к Хоку, все больше поглядывая на девушку, затаившуюся в воде.

– Кто это? – с легким интересом спросил высокий воин в кольчуге. Его жесткие, торчащие, как щетка усы были чернее смоли.

– В кустах прятался, подглядывал. Что делать с ним? – схвативший юноши был очень крупным человеком и если бы не бугрящиеся от мыщц руки, его вполне можно было принять за толстяка.

– Что с тобой делать? – этот вопрос был задан уже самому пленнику.

Попросить, чтобы отпустили – 255

Сказать, что ничего и попросить остаться вместе с компанией наемников – 256

Хоку пригнул голову, прячась в кустах и торопливо засеменил в сторону развилки, на которой он сюда и свернул, но тут под его ногами предательски хрустула ветка. Остается надеяться на удачу... – 254

Хоку имел много времени, чтобы сотворить чародейство, ведь враг не подозревал об опасности. Объятия Скверны были более эффективны в таких случаях, поэтому юноша старался вспомнить все самое важное: каждый знак, каждое слово и жест. От происходящего темного колдовства трава вокруг стала вянуть и темнеть, а птицы враз загомонили, предупреждая весь лес о том, что происходит жуткая волшба. Но к тому времени, как четверо наемников забеспокоились внезапному шуму, было уже поздно... – 300

– Ишь, ушлый какой! – захохотал седовласый старик, чьим мускулам мог позавидовать даже молодой атлет.

– Мал еще. – усмехнувшись, решил главарь. – Дуй отсюда, пока подзатыльников не навешали!

Хоку понял, что ничего интересного ему тут посмтреть не удастся, поэтому вразвалку поплелся в кусты. Как только он отошел на безопасное расстрояние, тут же пригнув голову, вернулся к водопаду, чтобы понаблюдать – что же все таки собрались делать наемники?

Вот только там уже разворачивалось совершенно иное действо: один из разбойников лежал на берегу, со стрелой в груди, остальных и след простыл. Видимо, это пришли выручать девушку и Хоку решил бежать отсюда подальше, пока не поздно! – 400

– Да? Ну хорошо, тогда. Больше тебя не задерживаю, можешь идти. – и без того холодный голос лучницы стал еще холоднее.

Неловко попрощавшись, юноша покинул лесной водопад. Его слова вызвали подозрения у воительницы, это совершенно точно. Быть может, следовало быть более тактичным? – 400

– Извини, я не могу. – Хоку с сожалением посмотрел на спасенную, – Мне нужнео выполнить одно очень важное дело, я ищу лекарство для спасения отца.

Юноша не знал, зачем поделился своей бедой, но что плохого могло случиться?

– Лекарство? Я знаю одного прекрасного целителя! – радостно сообщила девушка, – Он живет в замке, на северо-западе.

– Что это за целитель? – юноша даже подошел поближе к собеседнице, чтобы шум близкого водопада не мешал лучше слышать ее.

– Я лично его не знаю, но мой отец часто расхваливал его зелья и порошки, рассказывал, как тому удалось исцелить всю деревню одной только мензуркой настойки. – воодушевленно делилась девушка, окончательно осмелев.

Все таки согласиться проводить девушку до дома – 271

Отправиться на северо-запад – 309

Сотни муравьев, что бежали по своим маленьким делам, наполнились пагубной силой и волей темного мага, получив прямой приказ – расправиться с группой людей, глумящихся над девушкой в воде.

Жвала насекомых враз засочились ядовитой жидкостью, тела увеличились в несколько раз, приобретя гнойно-зеленый оттенок. Выполнив задание, они все погибнут, но это было не столь важно сейчас, ведь Хоку, выпусткая наружу черную волшбу, сам отдавался ей.

Монстры устремились к берегу озера, в считанные секунды оказавшись под одеждой схватившихся за оружие наемников. Они поняли, что опасность рядом, но не представляли, откуда ее ждать.

Теперь можно без опаски выходить к воде – 301

Либо же подождать, пока эффект Скверны пропадет и Хоку вновь станет поход на нормального человека – 302

Хоку подождал, когда его образ вновь станет нормальным, чтобы не пугать итак перепуганную до смерти девушку, а потом вышел к берегу, страясь двигатся как можно более непринужденно. Кажется, выходило не очень, но других попыток уже не будет.

Девушка смотрела на очередного незнакомца с нескрываемым страхом, с трудом подавляя стук зубов. Видимо, находясь по шею в воде, она пряталась от наемников достаточно долго и очень замерзла.

Предложить ей плащ, подаренный Сакурой – 305

Попытаться успокоить девушку, обещая ее не трогать – 306

Хоку спешно скинуть одеяние с плеч, положив его на берегу и отступив на несколько шагов назад:

– Я не хочу тебя обижать. Если хочешь, то уйду, если нет, то останусь. – в целом, успокаивать юноша не успел, поэтому выглядел не очень убедительно.

Однако, даже этого было достаточно, чтобы трюк сработал – спасенная девушка вышла из воды, обняв себя за плечи и сотрясаясь от дрожи. На ней оказалось только летнее платье. Ставшее полупрозраччным от воды, оно плотно облегало стройную фигуру. В голубых, как небосвод, глазах читалось отчаяние и страх.

– Не уходи... – жалобно попросила она, когда закуталась в теплый плащ и немного отогрелась. – Лучше проводи меня до дома.

Выполнить просьбу девушки – 271

Отказаться – 308

Только Хоку приблизился к берегу, попросив девушку выбраться из воды, как у его ног, в мягкий мох, вонзилась достаточно крупная стрела с кроваво-красным оперением. Еще через миг, на вершине нагромождения камней, откуда стекала река, появилась женская фигура в причудливых доспехах, с массивным луком в руках. Голос незнакомки оказался неожиданно громок и тверд:

– Убирайся отсюда, отродие зла! И даже не думай использовать на мне свои отвратительные чары! – Хоку хотел что-то сказать, но только открыл рот, как у его ног вонзилась вторая стрела. – Уходи молча! – приказали ему.

Ничего не оставалось, как покинуть место происшествия, иначе третья стрела окажется уже в груди юноши... – 400

Хоку неспешно направился к берегу лесного озера, куда стекал водопад, наблюдая, как обездвиженные наемники умирают от яда, в жутких конвульсиях. Муравьи уже рассыпались грудой гнилой плоти тут и там, сделав свое дело, да и сам юноша выглядел несколько жутко: его ногти посинели, сосуды в глазах налились зеленым цветом, а лицо осунулось, приобретя заостренные черты. Неудиывительно, что девушка испугалась еще больше, переместившись еще дальше от берега.

Попросить ее успокоиться и вылезать из воды – 303

Покуинуть место события, чтобы не пугать бедняжку еще больше – 304

Хоку понял, что хоть и спас это милое создание с испуганными глазами, но благодарностей ждать не стоит – Объятия Скверны превратили его в достаточно жуткого человека. Пусть это и временный эффект, но ждать, когда пальцы и глаза приобретут человеческий вид нету времени... – 400

– Кто это был? – испуганная девушка стояла на берегу, кутаясь в плотный темно-зеленый плащ.

– Ученик темного Отшельника. – ответила ей высокая, в причудливых доспехах, воительница.

– Но почему он помог мне? – стуча зубами, не унималась спасенная.

– Потому что он еще не особзнал, какой путь избрал...

Но в какую сторону идти, выбирать не приходилось, ведь широкий тракт слишком сильно забирал на восток, в то время, как искомая деревня располагалась на северо-северо-западе. Поэтому юноша без сомнения сошел на проселочную дорогу с накатанной колеёй. Этим путем часто пользовались, чтобы добраться до небольшого озера с водопадом. Хоку помнил это еще с детства, ведь часто с друзьями ходил к нему.

Далее – 299

Хоку покинул опасный участок дороги быстрым шагом, почти бегом, лишь бы оказаться подальше от всех этих проблем. Лес уже не казался приветливым, а под каждым кустом то и дело виделись сгорбленные фигуры, но кажется, что все обошлось. Вскоре юноша оказался у развилки – 222

– Послушай, я не хоу причинять тебе вреда, я просто хочу помочь. – зачем-то выставив перед собой руки, взялся за дело Хоку. – К сожалению, мне нечем тебя укрыть, но если хочешь, мы попробуем развести костер?

– Уходи! – стуча зубами, выпалила девушка, все еще не приближаясь к берегу, сидеть в холодной воде было для нее тем еще испытанием, но держалась, как могла.

– А если у этих, – короткий кивок в сторону мертвых наемников обозначил у кого именно, – Бродят друзья поблизости? Ты опять в воду полезешь?

– Не твое дело! – конечно, эта бедняжка не знала, чья жуткая магия расправилась с воинами, поэтому ее несговорчивость была оправдана. – Уходи прочь!

Настаивать на помощи – 310

Развернуться и уйти – 311

Этот вариант приключений пока останется в доработке, прошу прощения за лень...

Хоку поблагодарил девушку за помощь и без промедления отправился на северо-запад, ведь попасть в замок давного сильного лекаря, означало гарантированно спасти жизнь отца! Хоку немного помнил эту местность и знал, что если идти вдоль речки, от водопада, то можно вскоре набрести на старый мост, точнее два толстых дерева, рухнувшие от урагана много лет назад.

По этому маршруту не было каких-троп, но река служила хорошим ориентиром и юноша брелл уверенны шагом, осматривая каменистый берег узкой, но быстрой реки. Пару раз попадались небольшие заводи с глинистыми площадками – идеальное место для рыбалки!

Примерно через полчаса юноша оказался у ранее упомянутого моста – путь через мост из бревен

– Да вылезай ты уже из воды! – разозлился Хоку, не понимая, в чем дело. – Ты же там окоченеешь скоро!

Мерный шум водопада некоторое время не нарушало ни единого звука, а потом на скале, откуда и стекала вода, вдруг появилась женская фигура в причудливых доспехах и с массивным луком в руках.

– Если ты не уберешься отсюда, то точно окоченеет! – голос незнакомки оказался необычайно громким и властным. – Я даю тебе шанс уйти. Воспользуешься им?

Что же предпринять юноше?

Использовать магию, чтобы расправиться с незванной гостьей(хотя это и не выглядит разумно) – 312

Воспользоваться случаем и поскорее убираться отсюда – 400

Приключение окончено

Хоку тут же принялся отстаивать право сильного, одним резким движением направив в сторону противника самое простое и быстрое заклинание – "Ядовитый плевок". Он был практически невидим, а на фоне леса и вовсе сливался с окружающей средой, так как имел ядовито-зеленый оттенок. Но как ни странно, а лучница нашла, что противопоставить. В считанные доли мгновения она выпустила три стрелы: первая превратила сгусток яда в безобидное облачко пыли, вторая стрела пронзила правую руку юноши, а третья – в грудь. Это был конец...

Хоку столкнулся с лесной хранительницей, которая в совершенстве владела магией Ветра и Силой Природы, она была назначена охранять леса Фиора много веков назад.

Хоку пожал плечами и развернувшись потопал по тропинке, что вела от водопада, только с другой стороны. Но отойдя лишь на десяток шагов, сквозь шум водопада он расслышал:

– Эй! Постой! – его звала девушка, она уже по пояс вышла из воды, обняв себя руками и прикрывая таким образом грудь. Хоть на ней и было легкое летнее платье, но от влаги оно стало почти прозрачныи. – Ты точно хочешь мне помочь? – Юноша только усмехнулся, стараясь смотреть ей в лицо и не опускать взгляд ниже соблазнительных линий талии – мало ли что? – Может, проводишь меня до дома?

Поскольку Хоку изначально выходил к озеру, чтобы предложить помощь, то отказать он просто не мог:

– Конечно могу. Показывай дорогу.

Далее – 271

– Ой! – расхохотался бандит, – И что же ты нам сделаешь?!

Разбойники ожидали, что же предпримет их жертва и у Хоку появилось время на то, чтобы использовать магию! – 225

Хоку молниеносно выхватил тяжелый охотничий нож и без замаха резанул стоявшего ближе всех главаря. Но тот оказался не лыком шит и вовремя отклонился – лезвие прошло вдоль груди, только разрезав кожу. Крови было много, но рана не являлась смертельной. Зато у юноши дела обстояли еще хуже... – 217

– Как это – не видел?! – главарь разбойников наигранно удивился. – Мы все наблюдали, как ты ее поднимал!

Кажется это было фиаско. Теперь остается только пробовать откупиться – 214

Либо выхватить кинжал и неанести удар первым – 216

Хоку приготовился к бою, быстро перебрав в голове необходимые заклинания, после чего сделал несколько шагов назад и первым нанес удар – 700

Магический навык повышен!

Хоку довольно быстро показал разбойникам, чего стоит маг Скверны, даже если он только начал свой путь. Банда разбежалась по кустам, а главарь так и стоял, раззинув рот, он не ожидал такого исхода и теперь юноше уже ничего не угрожало, он мог продолжить путь – 220

Магический навык повышен!

К несчастью, юноша проиграл и ему пришлось отдать все свои вещи и деньги, чтобы сохранить жизнь – 221

Хоку протянул свой посох главарю, сказав:

– Это не просто посох – это магический артефакт и за него вы можете выручить много денег.

– Хорошо. – ехидно улыбаясь ответил разбойник, принимая дар, – Но мы не хотим посох, мы хотим все, что у тебя есть!

И в следующую секунду произошло нечто странное и страшное. Посох вдрог стал мерцать и сочиться зеленой жидкостью, словно кровью. Разбойник закричал от отчаяния и боли, когда увидел, как по его рукам, одна за другой, лопаются жуткие волдыри, образуя язвы. Это была истинная магия Скверны и в считанные секунды она превратила человека в груду ошметков! – 214

Хоку снял с шеи амулет и протянул его главарю. Тот удивленно принял дар, но ничего не сказал.

– Я иду за лекарством для своего отца. – объяснил Хоку, – Это самая драгоценная вещь, которая у меня есть. Примите ее и освободите дорогу или убейте.

– А ничего, храбрый малый. – Усмехнулся коренастый бандит, в черной кольчуге и с тяжелой булавой в руках.

– Ладно, иди. – с сожалением согласился главарь, хотя это и не входило в его планы. – Только помни нашу доброту и не сообщай страже, усёк?!

Хоку согласно кивнул и отправился дальше. Быть может, это был равноценный обмен – 220

Хоку утратил Магический Амулет!

Возрождение Гильдии

Станислав Соловьев

(при участии Даньковой Валерии)

Инвентарь

Персонаж

Магический навык повышен!

Юноша вскинул руки и выкрикнул несколько слов. Этотребовало времени, но эффект неожиданности сделал свое дело: сначала главарь не понял, что с ним происходит, а потом было уже поздно. Жуткие язвы покрыли его лицо, руки и шею, источая гной. Это было очень болезненно, крики разбойника испугали его товарищей, что тут же пустились наутек. Кажется, это была победа, но вот только надолго ли? Скоро разбойники придут в себя, да и главарь вполне может выжить. Так что, нужно спешить! – 220

Приключение окончено...

– Точно ты говоришь, па... – хотел было рассмеяться здоровяк, но договорить ему помешала вонзившаяся в шею стрела.

Все наемники, как по команде, кинулись врассыпную, только Хоку остался стоять на месте, объятый паникой. Через мгновение кто-то захрипел в кустах, кажется, из четверных, в отряде войинов осталась только половина. И все бы ничего, но третья стрела выбрала мишенью юного мага, который оказался слишком доверчивым и так невовремя выбрал не тех союзников...

На скале, с которой ниспадали воды небольшой речки, появилась женская фигура с причудливым луком в руках.

– Вылезай из воды, девочка, ты в безопасности. – услышал Хоку ее звонкий и в тоже время сильный голос. – А ты чего замер, как истукан? А ну отвернись, дай девушке одеться!

Тот факт, что Хоку еще не схлопотал стрелу, дарил надежду на выживание, поэтому юноша послушно отвернуля, слыша сквозь шум водопада, как девушка, выйдя из воды, шлепает босыми ногами по валунам, устлавшим берег.

Через минуту ему разрешили обернуться – 267

Хоку – юный темный маг, которому выпала тяжелая участь сразиться с силами, стократ его превосходящими. В ходе сложного приключения главный герой должен спасти своего отца и решиться на сложный шаг...

Финал

– Этого мало... – с грустью произнес Сирис и повторил трюк предыдущего ученика, только теперь его жизненная сила образовала на куполе гигантские шипы.

– Теперь купол возвращает атаки врага. – пояснил один из учеников. – Но и этого мало. Учитель, рано или поздно, пробьет такую защиту.

– Что же делать? – спросил его товарищ.

– Купол должен впитывать энергию, которую на него обрушивают. – пояснил тот. – Кто из нас двоих? – спросил он, но увидев страх в глазах друга, тут же свержил короткий обряд жертвоприношения, теперь защита была воистину непроницаема.

– А мои ученики гораздо смелее, чем я думал. – глава Культа ходил по площадке вдоль купола и восхищенно разглядывал его меруающую всеми цветами радуги, поверхность, – Жаль, что этого мало для моих целей. Смелость, она хороша для тех, кто зависит от мнения людей. Для меня она не играет никакой роли.

– Извини, но я не могу на такое пойти... – вдруг прошептал последний, оставшийся в живых, союзник Хоку, – Я просто не могу и все... – после этих слов он вдруг ударил нашего героя по затылку, лишив сознания.

Это не было поражением для Хоку или победой для главы Культа, это был акт предательства и в любых приключениях есть те, кто еще большее зло, испугавшись зла меньшего.

Когда очнулся, юноша обнаружил, что его парализованное тело несут в какой-то зеленый портал, наполовину войди в который, стоял глава Культа. Увидев, что пленник пришел в созание, он усмехнулся и сказал:

– Теперь ты – мой неотступный трофей, за который я заплатил более чем великую цену! Это дверь в твой дом, твой дом на многие-многие годы...

Финал

– Вы помотрите! Вы только посмотрите на это чудо! – кричал он, – Истинный берсерк, неутомимый боевой маг, авангард Великого Осквернения!

Те охотники, что еще стояли на небольшом выступе у входа в зал, так же не могли поверить своим словам, а ученики, участвовавшие в состязаниях против Хоку, теперь испуганно смотрели на него, стараясь держатьс якак можно дальше, на других парящих островках с тренажерами.

– Вот это да! – продолжал восхищаться Глава, – Без сомнения, я не зря тратил время в этой части суши. – его каменный постамент медленно опускался вниз, пока не оказался на одном уровне с Хоку, – Ты – мое сокровище! Не зря я поразил болезнью твоего отца и внушил матери, что только знахарке в билзлежащей к моему замку деревне способна исцелить этот недуг! Теперь у меня есть ученик, о котором я мечтал сотни лет! – пока Темный Маг говорил, за его спиной принялся полыхать ядовито-зеленым пламенем некий жуткий портал и юноша ничего не смог с собой поделать, когда его новоиспеченный учитель шагнул за грань преломленного пространства, он был буквально заколдован, утратил волю и поэтому шагнул следом...

За зеленым порталом, его ждал новый дом, новые знания и полнейшая неизвестность. Быть может, там затаился совершенно иной мир, а может быть – очередное мрачное подземелье с изуверскими испытаниями нед телом и духом. Все это – тайна тайн. Ясно одно, Хоку предпочел иметь великие знания, оставив свою любиму деревню, семью и девушку. Вряд ли этот выбор можно назвать хорошим или плохим, правильным или ошибочным. Потому что главного героя лишили права выбирать...

Надеюсь, вам понравилось это приключение и вы оставите своей комментарий или захотите перепройти историю вновь...

Финал

– Неужели, достойный знаний?! – расхохотался глава, раскрыв объятия для Хоку. – Иди ко мне и прими ту мощь, которую я копил сотни лет!

Он стоял на площадке, с некоторым отвращением наблюдая, как его недавний ученик тонет в болотной трясине, лишенный жизни. Это был жестокий поступок и пока неясно, что руководило Хоку, вероятно, в будущем история раскроет эту тайну.

– Больше нас здесь ничего не задерживает, твои вещи тебе не понадобятся. –юноша хотел было возразить, но вдруг понял, что застыл, подобно статуе и не в силах пошевелить даже пальцем, – Ну неужели ты думаешь, что я так просто тебя отпущу? – маг подошел вплотную и посмотрел в глаза пленника. – Теперь ты – мой неотступный трофей, за который я заплатил более чем великую цену! – меж тем, за его спиной разверзся пульсирующий портал Скверны, – Это дверь в той дом, твой дом на многие-многие годы...

Под названием Харикатумэ, что представляет из себя около двух десятков бамбуковых домов, с лохматыми крышами из пальмовых листьев. Выстроившись в два ряда, они уступают место единственной улице, на которой неустанно кипит жизнь: играют дети, поднимая дорожную пыль, что-то обсуждают старики, собравшись в тесный круг, женщиныц плетут из кожи легкие сандалии, а мужчины весь день заготавливают древесину, которая потом обрабатывается близ Магнолии и продается тамошним купцам.

Именно здесь и родился молодой парень, по имени Хоку. Высокий и худощавый, он к своим семнадцати годам уже окончил среднюю школу и планировал переезжать в большой город, чтобы получить образование георграфа. Эта профессия казалась ему очень увлекательной, ведь географ знает весь мир! Поэтому Хоку часто можно было встретить в местной скромной библиотеке, изучающим труды древних путешественников.

Однако, помимо атласов и карт, этого молодого человека интересовала Темная магия. Об этом тайном увлечении не знал почти никто, кроме старика-отшельника, облюбовавшего себе крошечное лесное озеро. Седовласый старик делился со своим навязчивым учеником очень неохотно, посвящая только в самые азы магического искусства. Однако, этого было достаточно, чтобы Хоку в свободное время бродил по лесу и упорно отрабатывал полученные навыки в управлении Объятий Скверны.

К сожалению, он не мог покинуть деревню так скоро, как хотел, поскольку его отец заболел некой странной болезнью, сковавшей мужчину по рукам и ногам, не позволяя подняться с кровати. Перепробовав множество средств, местная знахарка посоветовала сходить в соседнюю деревню под тем предлогом, что там живет ее более опытная подруга, которая может помочь. Недолго думая, Хоку принялся собираться в путь, ведь к вечеру седьмого дня он должен был добраться до деревни Сакимара.

Хоку возвращался в деревню и порой проверял – на месте ли трофей. Его можно быо понять, ведь это было воистину сложное задание, за которое пришлось заплатить немалую цену. Зато теперь портной отдаст тунику, а его работа всегда славилась высоким качеством. Такие вещи в путешествии могут очень пригодится.

Вернувшись к портному, Хоку отдал ему редкое яйцо и получил обещанную награду. Теперь можно было приниматься за что-то другое – 6

Широкий тракт, вымощеный камнями, пустовал. Лес склонился над ним, создав сплошной зеленый коридор, через который едва могли пробиться солнечные лучи. Идеальное место для засады. Благодаря королевским патрулям, здесь почти не встречались разбойнки, но исключения случаются всегда. Конечно, одинокий путник вряд ли мог их заинтересовать, но мало ли? – 201

Магия Скверны – это древняя темная магия, которая появилась еще тогда, когда появилась Жизнь и ее сестра Смерть. Именно их союз породил Скверну, как бы сомнително это не звучало. Ведь за жизнью следует смерть, а за смертью – перерождение. Именно Скверна переваривает в себе то, что осталось, чтобы отправить в наш мир. Всякий труп должен сгнить и истлеть, иначе он не сможет дать материал для нового тела.

Вот так, в кратце, отшельник рассказал о том магическом искусстве, которому посвятил свою жизнь.

– Мы те, кто должен следить за порядком между миром мертвых и живых, но только не тем порядком, который подразумевает дисциплину, а тем, что являет собой чистоту. Ну ты понял, в общем? – закончил старик.

– Да-да, понял! – нетерпеливо кивнул Хоку, разглядывая врученный ему посох.

Это был поистине великолепный предмет: черно-матовое дерево, с темно-зелеными прожилками в трещинах. Вестник Скорби, вот как назывался этот посох и он помогал магу Скверны творить магию, усиливая ее.

– Тогда иди, а то надоел уже!

Конец первой части.

Продолжить приключение

Хоку брел по узкой, но хорошо стоптанной тропе, что вела к широкому тракту, пролегающему в километре от деревни. Именно там, на небольшой поляне часто останавливались торговцы, чтобы продать местному населению товары первых нужд. Сегодня лес казался тихим и настороженным, редкие птицы почти не нарушали мерный шум листвы. Юноша тоже задумался о своем, часто хмуря брови – тяжелые мысли одолевали его... – 200

– А может пусть Тайши заменит? – предложил самый старый охотник, чьи светлые, с проседью, волосы на висках были заплетены в тонкие косички.

– Он еще совсем юн... – задумчиво произнесла знахарка, – Думаешь, будет толк?

Кажется, настало время сделать выбор.

Хоку может промолчать и тогда его оставят в деревне, ждать развязки всего финала – 442

Либо вступить в беседу и отправиться с охотниками на пока еще неизвестное задание – 443

Через четверть часа из-за поворта показался богатый особняк, окруженный лесным массивом. Высокий забор из металлических прутьев и витые ворота, акуратный газон, небольшой фонтан в виде скульптуры из белой глины и сам вид ухоженного дома говорили о том, что девушка являлось дочерью богатого человека.

Еще на подходе, двустворчатая дверь здания распахнулась и на пороге появился высокий, богато одетый мужчина преклонного возраста. Однако, его осанка и опрятный вид сделали свое дело – стариком он вовсе не казался, несмотря на седые волосы.

– Здравствуй, дочь моя! – радостно воскликнул он, выйдя за ворота, прежде чем Хоку оказался в периметре изгороди. – Как я счастлив, что ты спасена!

Девушка обняла своего отца и указав на Хоку, сказала:

– Он помог мне, спас от негодяев. Нужно отблагодарить храброго защитника.

Хоку уже собрался возразить на несправедливость такого заявления, но Эмико так красноречиво нахмурила брови, что пришлось промолчать – 274