Авторизация
×

Логин (e-mail)

Пароль

Интерактивные истории, текстовые игры и квесты
Гиперкнига

Библиотека    Блог

Запустить

Anneko

Вы попадаете в иной мир, где оказываетсь наедине с другим человеком. Сможете ли вы выбраться и вернуться в реальность вместе с ним? Сумеете найти друг друга в реальности? Все заивисит только от вас!

Сон, в котором я встретила тебя

К черту все. Я прямо сейчас заявлюсь к нему и все выскажу. Назову его Принцем, и мне будет совсем без разницы, он это или нет. Потому что мне надоело постоянно чувствовать это бесполезное волнение. Рано или поздно я должна решиться. Так пусть же это будет Александр. Почему бы и нет?

Я оставила Феликса в покое, встала и смело направилась в отдел фантастики. Посчитав третий стеллжа с конца, я зашла внутрь и среди темноты, увидела освещенного Алекса, читающего какую-то книжку под включенной лампой. Его присутствие здесь придавало уверенности и сил( Ведь Славы в библиотеке не было, и если бы я его выбрала, было бы очень худо).

Прокашляться

Я прокашлялась, чтобы обратить его внимание на себя. Алекс краем глаза заметил меня и закрыл книгу:

-Вижу, ты хочешь со мной о чем-то поговорить?

-Буду прямолинейна, - вздохнула я, приготавливаясь. - Это ты, Принц?

Сначала он отвернулся от меня обратно к книге, потом погладил ее обложку и я заметила название. Алиса в стране чудес. Та самая, из-за которой мы и познакомились. Сердце колотилось от ожидания. Одно его предложение может изменить мою судьбу. Что же ты скажешь? От напряжения у меня уже кружилась голова.

-Отвечай. Ты Принц?

-А сама как думаешь, Принцесса? - еле сдерживая улыбку, тут же ответил он. Алекс вновь посмотрел на меня с такой благодарностью и радостью, что мои глаза невольно наполнились слезами. Неужели...Я нашла тебя?

-Дурак, - прошептала я, подходя к нему и обнимая, рыдая вовсю. Он тоже поднялся и обнял меня в ответ, смеясь сквозь слезы:

-Ты смогла сдержать обещание, слышишь? Ты меня нашла.

-Почему ты сразу ничего не сказал? - ревела я, громко шмыгая и носом вытираясь о его одежду.

-Эй, хватит, я же не специально! - он отстранил меня. Он быстро вытер глаза тыльной стороной руки, чтобы не показаться нытиком. От счастья я улыбалась и плакала одновременнно, прижимаясь к нему и больше не отпуская. Все беды ведь позади? Как хорошо, что ты сейчас рядом, Алекс. Я так рада, что ты мой Принц!

Так мы и нашли друг друга.

Спустя две недели

С тех пор, как Алекс переехал в новый дом вместе со Славой и родителями, прошло уже две недели. Мы уже не могли встречаться в библиотеке, поэтому часто ходили на свидания в парк, в кино, или в популярные кафе(Слава нам советовал). Мы собирались поступать в один и тот же университет и оба прошли экзамены, так что проблем быть не должно.

И еще кое-что. Когда мы нашли друг друга, то сны прекратились и мы их больше не видели. Наверно, своеобразный намек на то, что судьба захотела свести нас вместе. И это так приятно.

Все же я немножко скучаю по тому необыкновенному десткому миру. Он был настолько удивителен и странен, что сначала отталкивал, а потом со временем стал привычен и даже родным. Опасности, веселье, близость, интересные обитатели, мир, состоящий из сладостей и детстких вещей... Столько всего произошло именно там, я бы не хотела так просто об этом забывать.

Это был самый лучший сон в моей жизни.

Сон, в котором я встретила тебя.

«Концовка: Счастливый конец.»

Считая стеллажи, я заметила между третьим и четвертым Алекса, болтающего с какой-то девушкой. Они смеялись о чем-то, дружелюбно любезничали между собой. Я не узнала Алекса. С каких пор он так общителен, словно...принц? Наверно, просто пытаеться подражать и стать похожим на своего брата.

Но это сейчас не так важно. Я помотала головой и вышла к стеллажу с фантастикой. Там меня уже ждал Слава, упершись о стол спиной и повернув голову к окну. Его профиль лица был божественно подсвечен обеденным солнцем.

-Елизавета! - он обернулся и воскликнул мое имя с расцветающей улыбкой. Я привественно, но более сдержано кивнула, боясь показать, как он меня обрадовал.

-Сегодня ты не читаешь заумные книжки, - отметила я вслух.

-Зачем, если я жду тебя?

Я не слышала ничего романтичнее в своей жизни и так расчувствовалась, что совершенно забыла про Алекса. Но зато я помнила про милого Библиотекаря.

Мы направились на выход, но перед тем как уйти, обратилась к парню в очках за стойкой:

-Спасибо, что приглядели за мной.

-Обращайся.

Я попрощалась с ним и вернулась обратно к Славе. Он предложил мне руку, а я приняла. И мы вместе направились на свидание.

Спросить, куда держим путь

Я глубоко подышала и попыталась успокоиться. Если я выбираю его, то мне нужно терпеливо ждать, пока все не уйдут и он не закончит свою работу. Мне предстояло следить за ним все это время. Я осталась сидеть на том же месте, подбирая слова, которые ему скажу.

Время неутолимо медленно ползало. Феликс собрался и ушел, так и не поговорив со мной больше и бросая меня на произвол судьбы. Ну и ладно. Все равно, я поставила на кон все и терять уже больше нечего.

Все неторопясь расходились, включенного света становилось все меньше. По щелчку выключались лампы, закрывались двери, и было еще тише, чем до этого. И вот настал момент, когда мы стали с библиотекарем единственными, кто оставался в этом здании.

Начать действовать

Он закончил со своими делами и собирался домой. Я встала с места и направилась к стойке. Молчала, пока он не обратил на меня внимание. Самой просто не хватило смелости начать такой трудный разговор.

-Что-то не так? - спросил милый библиотекарь.

Волнение захлестнуло меня волной. Я скажу это.

-Это вы - мой Принц?

Несмотря на желание отвернуться, я заставила себя смотреть ему прямо в глаза. Прямо сейчас я серьезна. И не надо на меня так смотреть. Ну же. Скажите хоть что-то. Умоляю! Скажите, что это вы Принц!

Он грустно улыбнулся, похлопал меня по голове и сказал:

-Прости, я правда не могу понять, что твориться у тебя в голове. Лучше иди домой.

И ушел. Просто взял и ушел, выключив весь свет, оставляя меня стоять одну в пустом и темном помещении. Возможно, он еще стоит снаружи, чтобы окончательно закрыть библиотеку. Но мне уже все равно. Я вмиг потеряла половину своих чувств. И единственное, что я чувствовала - опустошающая боль, разрушающая изнутри. И ощущение вины перед настоящим Принцем. Прости, я не смогла сдержать наше обещание... Прости меня... Прости...

«Концовка: Потерявшая все.»

Я со всех ног побежала к Принцу, и он тоже кинулся ко мне. Я бросилась к нему в руки, а он прижал к себе и стал кружить. Мы вертелись по кругу, вечело смеясь и крича от радости. Мы снова встретились! Мы снова вместе!

-Наконец-то! Сколько мне тебя надо было ждать? - жаловался он, останавливаясь и ставя меня на ноги. Его руки погладили по моей голове, а потом обняли так сильно, что я чуть не задохнулась. Я похлопала по спине Принца, чтобы тот не перестарался.

-Я тоже рада тебя видеть, - прохрипела я, улыбаясь во весь рот. Наши встречи все меньше походили на дружеские, а это означало прогресс. Конечно же я буду глупо улыбаться, как самая счастливая дурочка!

Я уткнулась в его теплую грудь, скрытой за белым силуэтом. Сердце Принца так и билось в бешеном темпе. Он был также рад нашей встрече, также взволнован. И я была взволнована не меньше.

-Иногда я задумваюсь о том, чтобы остаться.

Он уставился на меня.

-Не смотри на меня так, - вздохнула я, - я понимаю, что не выйдет. Но я все никак ее могу найти тебя.

Вдруг я всем своим естеством ощутила его неуверенность.

Спросить его, в чем дело

Таким образом, мы дошли до блестящего золотого трона. Точнее, из фольги, под которым виднелась шоколадка. Напоминает времена, когда продавали шоколадные моенты в таких обертках. Ностальгия...

Перед нами восседала Королева. Королева чего? Наверно, кукол, потому что сама была как кукла. И не такой маленькой она мне представлялась издалека. Это был высокомерный ребенок, лет 10, с меховой накидкой, длинными ресницами и самыми пухлыми губами в этом детском измерении. Она была красива, но, наверняка, жутко капризна. Интересно, эта девочка тоже сюда случайно попала? И весь этот мир придуман ею?

-Кто вы такие? - спросила маленькая королева приказным тоном.

-Мы Принц и Принцесса, - он ответил за нас двоих. Королева прищурилась на наши белые силуэты, раставила руки по подлокотникам и закинула ногу на ногу. Все ее детские движения таили в себе власть и бесприкословное подчинение. Вот она подперла рукой маленький подбородок, и вся кукольная прислуга выпрямилась в ряд. Вот она сладко зевнула, прикрывая рот ладошкой с розовыми ноготками, и в это же время слуги дружно разбегались и начинали заниматься своими делами. Четверо из них пришли к Королеве, приподносили ей корзинку фруктов и махали опахалом из белых пушистых перьев. И как только она резко встала со своего места, абсолютно вся прислуга по щелчку замерла, покорно ожидая приказ.

Но она его не отдает. А говорит следующее:

-Чего это вы такие взрослые? А?!

-А чего это ты такая маленькая? - смело парировал Принц, но беря меня за руку. Неужели он тоже сконфужен и ищет поддержки?

Поддержать

Я не могла его упустить, он мог идти прямо к Принцу. Честно говоря, я действовала только в защитных целях, но когда вдалеке показался белый силуэт, меня уже ничего не волновало, а кот оставил нас двоих и исчез. Надо было хоть спасибо ему сказать, что ли. За нами не гнались, и не следили. Поэтому я мысленно поблагодарила его и попросила прощения, что подозревала в чем-то плохом. А потом отбросила все лишние мысли и кинулась к ждущему меня Принцу.

Побежать ему навстречу

Ну все! Мне надоело маяться, поэтому мое решение будет непоколебимо. Я выбираю Славу!

Я встала с места, покинула Феликса и потопала в отдел фантастики. Раз стеллаж, два, три четыре, ага! Это здесь.

Заходя внутрь, я не обнаружила никого, кроме Алекса, что-то читающего. На моем лице сразу проступило разочарование и гнев. А еще возмущение. Он оглянулся на меня с подозрением:

-Что-то ты...ах, ты такая решительная, потому что хочешь найти Славу, да?

-Где он?

-Дома сидит, - беззаботно ответил Алекс, отворачиваясь обратно к книге, как бы говоря:"Меня не очень-то все это и интересует. Прости, но Славы здесь нет. Ничем помочь не могу".

Его можно понять. Наверно, девушки всегда искали не его, а младшего брата.

Но это не изменяет проблему того, что Славы здесь нет! Такое вполне могло произойти, я должна была быть к этому готова. Не все же будут по моему велению вечером быть именно в этой библиотеке. Однако я сдаваться просто так не собиралась. Я вытащила свой мобильный, протянула его Алексу и упрямо объявила:

-Я хочу, чтобы ты повзонил ему. Сейчас же.

-Это что-то настолько важное? - недоверчиво покосился на меня Алекс.

-Да.

Алекс вздохнул, вытащил собственный телефон и позвонил брату. Я засунула свой телефон обратно, приятно удивляясь ему. Не думала, что он поможет мне.

Прислушаться, о чем они говорят

Я внимательно слушала, как Алекс отвечает Славе.

-Я по делу, -спустя короткое молчание, недовольно процедил он, а потом посмотрел на меня - нет, это Лиза... Не знаю...Ладно.

Он положил трубку.

-Слава будет ждать тебя в кафе, где вы были во вторник.

-Спасибо тебе, - выдохнула с облегченнием я, и поторопилась к выходу. Наконец-то у меня появился шанс все разъяснить и поставить на свои места!

-Лиза, - воскликнул Алекс. Услышав его голос, я приостановилась.

-Что такое?

-Это...ну, - неуверенно мямлил он, а потом передумал и сказал, - Будь осторожна. Уже темнеет.

С чего это он так странно себя повел? Но это не так важно. Я отмела все ненужные мысли и сконцентрировалась лишь на словах, что буду говорить Славе при встрече.

-Хорошо! - радостно кивнула я ему и выбежала из бибилотеки. Это так волнительно, что скоро свершиться моя судьба! Надеюсь, Слава и правда мой Принц.

Прийти в кафе

Я быстро добежала до кафе, как следует отдышалась и нашла взглядом самого выделящегося и красивого парня среди других людей. Слава попивал чай и улыбкой отвечал официантке. та просто таяла от одного внимания, провяленного к ней. Это немного раздражало.

Я подсела напротив Славы и заказала тоже чаю, тем самым отправила официантку подальше от Славы - на кухню. И только потом я смогла успокоиться. Не знаю, заметил ли это он, но менее дружелюбно ко мне относиться не стал.

-Привет, Лиз.

-Ты скоро переезжаешь, - начала я серьезным тоном, который угнетал. Не желала начинать так мрачно, однако этот факт являеться абсолютной правдой, если он Принц.

-Ох, так ты знаешь?

-Да. Хочу кое-что уточнить.

Слава с интересом приготовился меня слушать, оставляя чашку чая в покое:

-И что же?

Спросить его

-Это ведь ты Принц, да?

Слава долго не сводил с меня глаз, не убирая улыбку с лица и поднимая чашечку с ароматным чаем. Отпил и поставил обратно. Я поймала его снисходительную улыбку и взгляд.

-К сожалению, я не тот Принц, которого ты ищешь. Он, - он сделал значительную паузу, - не здесь.

Я чуть не прослушала все его слова. Мне понадобилось еще пару секунд, чтобы задышать снова и не задохнуться от горя. Если Принц не он, тогда это...

Не может быть!

Я резко встала с места и побежала обратно в библиотеку. Только бы он был еще там!

Я просила все существующих богов подряд, только бы они исполнили мою небольшую просьбу. Я бы все отдала, чтобы он все еще сидел и ждал свою Принцессу. Он должен дождаться меня!

Вернуться в библиотеку

Я прибежала в библиотеку, несколько раз задохнувшись. Ноги и легкие ныли, но я продолжала идти и вернулась в отдел фантастики в надежде увидеть там Алекса. Я жутко ошиблась, понимаю, но я же могу еще все исправить? Только бы...

Заходя между третьми стеллажом и вторым с конца, я оглядела все пустое помещение и глубоко отдышалась. Но Алекса там уже не оказалось.

Это конец. Ноги мне отказали, я свалилась на пол. Ком застрял в горле, и я зарыдала из последний сил. Как же так?..

Я не смогла сдержать свое обещание и поплатилась за это нашим с тобой счастьем, Принц. Сможешь ли ты меня простить когда-нибудь? Смогу ли я простить себя? Наверно, мы уже больше никогда не увидимся. Ты понимал это, но позволил мне уйти. Понимал, что я так и не выбрала тебя.

Жаль, что я не могу вернуть все обратно.

Прошу, прости меня...

«Концовка: Несдержанное обещание.»

Решив не ломать комедию, я подняла голову и прямо спросила Феликса:

-Это ты Принц?

Он взглянул на меня задумчиво, но молча. Напряжение нарастало, я не могла что-либо предсказать. Сейчас моя судьба в его руках.

-Я не тот, кого ты ищешь, - вздохнул он и мрачно потупил взгляд.

Я застыла. Феликс устало и безмолвно разглядывал свои собственные пальцы, но продолжал делать вид, словно он ничего такого не говорил.

-Кто ты такой? - упавшим тихим голосом проговорила я.

-Кот. Розовое сердечко на груди.

Я не верила собственным ушам. Если он тот самый кот, то почему во сне нам помогал? Он все это время не отвечал на мои вопросы определенным ответом, и ведь не для того, чтобы помочь.

-Ясно, - твердо заявила я и встала с места, направляясь в отдел фантастики. Тот, кто мне нужен, находиться не здесь. Феликс явно дал мне это понять. Но тут он схватил меня за руку и не дал уйти.

-Не ходи, - с еле скрываемым отчаянием прошептал он. Я не могла просто закрыть глаза на слова Феликса, но сдаться просто так тоже не могу. С бурей в душе, я освободила свою руку и ушла к третьему стеллажу с конца.

Ради этого момента я не послушала Феликса, потратила столько сил и времени, что останавливаться уже нет смысла. Я дойду до конца.

Зайти в отдел фантастики

Я завернула в нужный отдел и огляделась. Темнота из окна проникала в пустое пространство, и только одинокие стол и стулья освещались настольной лампой. Никого не было.

Я опоздала.

Наверно, он ждал меня все это время, но так и не дождался. Я так долго тянула с ответом, что стало слишком поздно что-то решать. А ведь Феликс хотел меня уберечь от такой ужасной боли, что я чувствую сейчас. За что мне это?..

И горькие слезы полились из глаз.

Спустя полгода

Прошло очень много времени с тех пор, как я встретилась с Феликсом. Мы регулярно посещали библиотеку, чтобы видеться и негромко разговаривать, учиться и отдыхать. За те полгода, что мы провели вместе, произошло столько всего, что я уже не могла представить свою жизнь без него.

Сны прекратились уже давно. Принц, которого я так любила, навсегда остался в моем сердце. Я все думала, как он там без меня? Надеюсь, нашел себе новых друзей? Хочет ли меня увидеть или смирился?

Раз я сразу не смогла угадать его, то это судьба. Значит, так уготовано, что я теперь встречаюсь с Феликсом.

-Феликс! - бодро позвала я его. Мы встретились у железнодорожной станции, когда оба шли в библиотеку. Он слабо мне улыбнулся:

-Привет.

Недавно был Новый Год. С неба падал свежий снежок, покрывая уже застоявшиеся сугробы. Мы были одеты тепло, но мерзли руки и краснел нос. Я подула горячим воздухом на руки в перчатках и спросила:

-Как вам мои подарки?

-Шарф очень теплый, - Феликс приподнял краешек вязанного шарфа ближе к носу и прикрыл с наслаждением глаза, - а сестренка была просто в восторге от книжки про кота в сапогах, спасибо.

Я улыбнулась. Как хорошо, что я сейчас с Феликсом. Но без Принца всего этого бы не было. Помню, как благодарила его на Новый Год, желая ему и себе счастья. Мысленно писала ему письмо, о том, что со мной произошло и мысленно спрашивала как у него дела. Попадал ли он в сон, в котором я встретила его? Я бы так хотела, чтобы он меня не забывал и мы когда-нибудь встретились вновь. А потом также мысленно подписывалась в конце:

Спасибо тебе за все,

Твоя Принцесса.

-Вот мы и дошли, - сказал Феликс, когда мы заходили в библиотеку. Чуть поколебавшись, я тоже зашла внутрь.

Ну что ж? Да начнется новая жизнь!

«Концовка: Счастливая жизнь с Феликсом.»

-Как тебя зовут?

-Феликс.

-Птица, что возраждаеться из пепла?

Он недовольно нахмурился, будто наслушался этого уже столько, что уже надоело. Я не удержалась и весело хихикнула, ведь я действительно немного дразнила его.

-Прости, просто не часто услышишь такие классные имена. Королевские, - повторила я за Славой, который делал мне комплимент. Вряд ли он мне намекал, так, как я делала сейчас, но все возможно. Кстати, я же жду Славу, сколько сейчас времени?

Я обернулась взглянуть на настенные часы, чьи стрелки часов уже подступали к 12:00. Не проспала ли я? Библиотекарь все также следил за мной, но Славу нигде не видела. Если подумать, он вполне мог дать мне еще времени на сон, а сам сделать вид, будто читает в отделе с фантастикой. Надо проверить свою догадку.

-А тебя?

Его вопрос вернул меня в реальность из раздумий:

-Лиза. Как ты, наверно, догадался, тоже королевское.

Феликс с интересом промычал, приподнял книжку и продолжил читать:

-Приятно познакомиться. Но я подозреваю, что тебе уже пора.

-Как ты...

-Ты начала ерзать и смотреть на часы. Иди, я больше тебя не задержу.

-Спасибо, - благодарно улыбнулась я, встала с места и пошла к третьему с конца стеллажу.

Найти Славу

Я не знала как ответить: с одной стороны я могла бы получить книгу, с другой, не хотелось бы показаться капризной эгоисткой. Я промолчала на его вопрос. И он посчитал это моим застенчивым согласием.

Слава не мог бы дотянуться до той полки и достать ту книгу. Слава пошел прямо к своему брату, громко заявляя:

-Алекс, одолжи эту книгу Лизе, она тоже хочет почитать.

Это было сказано так бестактно, неприемлимо(для библиотеки) громко, что я подумала - Алекс сейчас поморщиться на него, потом на меня, и грубо откажет. Такого отношения мне бы хотелось меньше всего. Потому что он будет абсолютно прав, первым книгу выбрал он.

-Слава, я благодарна, но я могу и...

-Хорошо, - по-джентельменски уступил мне книгу Алекс, преспокойно встал и отдал ее мне лично в руки, - почитаю что-нибудь другое.

Перемена в его настроение просто ошеломила меня. Когда Алекс так спокоен, даже мне он понравиться. Значит, он тоже может быть учтивым, когда захочет? Мне все равно приятно.

Поблагодарить его

-Принц! Сзади!

Он тут же обернулся и срегировал, захватив мою руку и побежав обратно, к источникам.

-Черт возьми! - кричал он впопыхах. - Да что это такое!?

-Дракон! - отвечала я криком первое, что пришло в голову.

-Какого, мать его, хрена! - продолжал он ругаться и крепко сжимать свою руку, в которой держал мою. Почувствовав его напряжение, я поднажала.

Дракон открыл пасть и стал палить своим огнем, разрушая гору, по которой мы убегали. Ощущение чего-то горячего и паленного стало преследовать нас. Я бежала вместе с Принцем, немного отставая и быстро переставляя ноги, как только могла. Они сами так быстро двигались от страха, но я тоже прилагала много сил. Однако пугающее тепло все же доставало до ног. Впереди начались мелкие озерца горячих источников и мы стали их перепрыгивать, уворачиваться от огненного луча, то опережавшего нас, то преследовавшего хвостом. Влажность повысилась, пара стало больше из-за интенсивного повышения температуры и испарения. Задыхаясь, мы продолжали бег и приближались к самому большому горячему источнику. Обойти? Прыгать?

-Принцесса! Прыгаем! - громко приказал Принц, и оттолкнулся ногами от края, утягивая меня за собой.

Тоже оттолкнуться от земли

Блин, мои план разрушился, так и не начавшись. Как обидно, но, ничго же не поделаешь? Я подошла с книгой к столу, уже присела, как Алекс протянул, не сдержав ухмылки:

-Какая жалость, не правда ли? Тебе пришлось остаться со мной...

Он что, издевается?! Он же сам стал причиной его ухода!

Его забавлял мой разозлившийся взгляд. Не думала, что Алекс может быть настолько наглым. Я обижено фыркнула и стала читать. Нечего тратить на него время. Он уж точно не мой Принц!

-Если бы я промолчал, вы бы куда-то пошли, например в кафе. Он всегда водит девушек в кафе, - разговорился Алекс, не отвлекаясь от книжки, зато здорово отвлекая меня. Я сбилась с чтения, возмущаясь, но стараясь молчать. Алекс продолжал многословничать:

-Но я ведь помог ему. Иначе у него были бы проблемы, и ты бы тоже чувствовала себя виноватой. Так что в этом нет моей вины, знаешь?

-Ты оправдываешься что ли? - взорвалась я, закрывая ромко книжку, которую не могу читать в таком раздраженном состоянии. Алекс начал доставать меня своими речами, чтобы оправдаться или извиниться? Или для чего?

-Нет, пытаюсь извиниться невообразимым способом. Вот. Извини.

Я удивилась, как он спокойно говорит, без всяких издевок, искренне, но с чувством самодостоинства. Я больше не могла злиться на него, поэтому просто кивнула(не было смысла отвечать ему с упреком). Почему бы не быть такой же серьезной, как и он?

-Все же оправдания здесь не помогут, - продолжил Алекс, склоняя подавленно голову, - и я немного виноват в твоем пребывании здесь, а не в кафе, мило болтая с моим братцем.

Мне надо было подшутить над ним как-нибудь остроумно, но в голову ничего такого не приходило. Потому решила быть проще.

-Ничего. Я не очень-то и жалею, что сижу сейчас здесь с тобой, - ответила я, успокоившись и чуть улыбнувшись. Алекс загляделся на меня, ничего не говоря.

Вопросительно наклонить голову

Я покрепче взялась за его руку, отвечая его же тоном девочке:

-Тебе еще рано быть Королевой!

Она недовольно поморщилась, и все кукольные слуги убежали в глубь в замка, в другие комнаты. В огромном и просторном зале из хрусталя остались только я с Принцем, высокомерная девочка и чурчхельные солдаты.

Королева, приподнимая свое пышное бело-голубое платье, стала спускаться по ступенькам, начиная свой монолог:

-Взрослые такие наглые, все им можно. Говорят тебе, что делать. Покупают то, что будешь носить. Готовят только то, что ты будешь есть. Прикажут что-то - попробуй не полсушаться, сразу же наказание, - глаза десятелетней девочки сверкнули гневом, но голос оставался холодным. - Играть долго на улице - нельзя. Много есть сладостей - нельзя. Дурачиться по пустякам - нельзя. Болтать с набитым ртом - нельзя. Сидеть криво - нельзя. А что можно?

Ее маленький каблук в последний раз цокнул, и она остановилась перед нами, опуская обратно пышное платье. Королева задирала голову, чтобы упрекнуть взглядом всех взрослых в лице нас. Но так получалось, что мы смотрели на нее сверху вниз, и ей это не понравилось. Тогда она щелкнула, и ей принесли хрустальный стул, на который она взошла и поравнялась с нами в росте. Королова вновь заговорила, смотря именно на меня:

-А еще взрослые такие наглые, что занимают место прямо за детским столиком в библиотеке.

Я была крайне возмущена и хотела ей сказать пару теплых слов, однако Принц заступился за меня, съязвив:

-И это сказала коротышка, которая навоображала себя здесь главной! Не тебе об этом говорить!

Королева разозлилась.

-Ну все, вы мне надоели. Голову с плеч!

Стража быстро схватила нас и оттащила от Королевы, готовя две острые шпаги.

Сопротивляться

И вот я дома. И вот я не могу уснуть. Из-за полуденного сна я не могу теперь и глаз сомкнуть. И заговорила стихами. Но я не поэт, я простая девчонка, которая оказалась под сильным впечатлением от первого свидания. Встреча была короткой, но отличной. Я бы очень хотела сходить на свидание с Принцем.

Завтра я снова приду в библиотеку, чтобы поспать. Я должна его встретить еще раз. И тогда я точно смогу его найти.

На следующий день

Я даже спустилась, чтобы помочь ему.

-Теперь моя очередь помогать, - я протянула ему руку для поддержки, и он ее принял. Мы вместе, ступенька за ступенькой, шли к выходу, желая достигнуть его совместными усилиями. Грозные возгласы дракона и его полет вокруг башни пугали, но не мешали стремиться вперед. И когда мы забрались на самую вершину, перед нами образовался портал. От радости мы даже на холодный каменный пол упали, не удержавшись на ногах. Мы наконец-то сможем вернуться домой!

Я готова была расплакаться, он постоянно устало вздыхал. Осталось еще чуть-чуть. Как только мы зайдем, мы...

Сильный толчок отвек нас от предстоящего счастья. Дракон собственным телом таранил каменную башню, которая начала наклоняться и рушиться. Мы испугались, что не успеем добежать до портала, встали на ноги и поторопились к выходу, но землетрясение и наклон башни сбил с ног и откинул назад.

Принц смог удержаться за щель между камнями, а я нет. И я стала падать.

-Принцесса!

Сердце до боли стиснулось, я уже теряла сознание и плакала от страха. Это конец.

-Принцесса!

Его разрывающийся от отчаяния голос еле доносился до меня. Я приоткрыла глаза, и пока летела головой вниз, прошептала:

-Возвращайся...домой...

-Принцесса! - в третий раз заорал он и отпустил руки, бросившись ко мне. Бесконечные слезы взлетали вверх. Почему ты не ушел без меня?

За секунду до приземления он догнал мое тело. И разбился об землю вместе со мной, теряя сознание и жизнь. Нас завалило обломками башни, накрыло жаром из пасти дракона. Все превратилось в сплошную, горячую тьму...

Проснуться

-Ого, как здорово! - искренне восхитилась я. Всегда думала, что люди, умеющие играть на пианине - великолепны. Вот и Принц тоже шикарен. Я улыбнулась и еще долго не могла снять с лица эту довольную улыбку.

-Правда? Не очень любил играть на нем. Меня заставляли...Хотя, это единственное, что я умею.

Он сыграл еще какую-то красивую мелодию двумя руками, чуть согнувшись над инструментом. Когда я наслаждалась, он внезапно остановился и сказал:

-Я точно знаю, что видел тебя. В библиотеке.

-Знаешь? - удивилась я.

-Предчувствие. Правда, я до сих пор не помню своего имени и своей внешности.

Я огорченно выдохнула:

-И я. Но раз мы виделись, то и найти друг друга точно сможем.

-Если кто-то скажет дракон, значит, мы встретились, - важно кивнул Принц.

На что я вопросительно наклонила голову.

-А не слишком странно?

-Достаточно странно, чтобы намек был понят, - усмехнулся весело он. - Если бы намеком был Принц или Принцесса - искали бы вечность.

Согласиться

-Слав, а куда мы идем?

-В одно очень хорошее место. Там подают восхитительные клубничные парфе.

-Ммм, - промычала я от наслаждения, уже представляя, как я ем такую сладость. Принцу не очень нравилось сладкое. Слава может его и не есть, но тогда почему он меня туда ведет? Может, это и есть тонкий намек? Надо бы тоже начать намекать.

-Ну а пока мы идем, давай о чем-нибудь поболтаем, - сказал Слава.

-Тогда поговорим о твоей популярности. Ты ведь стал принцем, потому что сам этого захотел?

-Конечно. Быть популярным означает не только привлекать внимание и общаться со всеми, но и ответственность и надежность. Люди тянутся к таким людям, потому что хотят найти в чем-то опору, найти того, на кого они хотят равняться и быть похожими. Если я буду хорошим принцем, то и люди вокруг меня тоже будут хорошими.

-Вот как? -удивилась я. - Другие бы сказали, что остальные лишь подлизываются, потому что они само совершенство. Ты очень добрый принц.

-Спасибо, - сногшибательно улыбнулся он мне и сжал мою руку. Наши пальцы переплелись и стали держаться еще крепче. Меня бросило в краску, а ему было как-будто все равно. Возможно, со временем можно привыкнуть к этому. И я попыталась успокоить свое взволновавшееся сердце.

-О чем еще поговорим, миледи?

Я задумалась, но не решалась пока намекнуть на что-то серьезное. Не хотелось так рано портить прекрасное свиданье с прекрасным парнем.

-Может о тебе и поговорим? - продолжил он, заставая меня всрасплох. - Расскажи о себе.

-О себе?

-Да. Например, чем любишь заниматься?

Он всех так своих подруг спрашивает? Я думала, парням это не очень интересно. По крайней мере, я выслушивала жалобы на личном фронте своих подруг. Ведь никто бы их не выслушал, кроме меня.

Попробовать

Мы прошли дальше, и нас ослепил свет. Принц и я были полностью в застывшем молоке, пахли им, что слегка раздражало. Странно то, что я не видела воды с момента попадания в эту сладкую вселенную для ребенка.

Мы продолжили путь. Перед нами ручей перелился в целую реку и разделил лед на два берега. Выбрав правый берег, дошли до самого края. Фруктовый сок испарялся и превращался в душный пар, туман, что скрывает от нас все местные просторы. И величественный водопад, шумевший и заглушающий мое волнение, падал в никуда...

Принц сильнее сжал мою руку, подходя прямо к самому краю и заглядывая вниз. Он даже подобрал ледяной камешек и бросил в пропасть(я так и не услышала, как он приземлился). Мне было страшновато подходить ближе, и я пыталась дышать спокойно. Прилив адреналина мешал думать спокойно, мысли метались одна от другой, и вскоре стало ясно, что мы в тупике. Что мы до сих пор держим друг друга за руку. Что здесь очень жарко и влажно, поэтому я вся вспотела. И смущалась, ведь мои ладошки были потными.

Я переглянулась с Принцем, который вслух восхищался водопадом.

-Не думал, что здесь может быть что-то настолько захватывающее! Я такое только в книжках читал, или в фильмах видел, но чтобы самому...

-Все как будто реальное, - закивала я в ответ, отвлекаясь от волнения в груди, - словно сам видишь все в живую. И это странно. Мы ведь точно во сне?

-Не забывай, что мы тут вдвоем. А во сне мы видим то, что мы и раньше видели или чего хотели. Никогда особо не любил сладкое, а значит... - Принц скрестил руки, уставившись на меня. У него уж больно насмешливый тон. Он намекает, что тот детский мир моей фантазии дело?

Возмутиться

Мы обернулись на свет, озаривший наши лица в белых силуэтах.

-Принц, смотри! - указала я на один, что летел выше всех. А за ним последовали другие, освещая темные ночи детского сонного мира.

-Красиво, - сказал Принц.

-Красиво, - сказала я.

Мы присели, чтобы лучше видеть улетающие фонарики, подпирать наши спины и не заморачиваться, что слишком задрали голову и будет болеть шея. Наши руки нашлись и сцепились, пока мы наблюдали за красотой фестиваля фонариков. Пусть он будет называться так.

-Королева устроила праздник. Прямо удивительно, что она сделала это.

Я весело оскалилась. Все равно их не увидит.

-Просто оказалось, что она иногда может побыть хорошей.

-Ключевое слово иногда.

-Да ладно тебе!

Мы смеялись, шутили, проводили это драгоценное время только вдвоем. А когда все фонарики улетели наверх, свет покинул нас, лодки уплыли обратно, и стало как-то совсем одиноко. Нет, не так. Я почувствовала настоящее уединение с Принцем. Сейчас мы совершенно одни.

Вздохнуть

Я выпрямилась, разминая шею и откладывая поиски. Надо делать перерывы, иначе совсем загнусь. В прямом смысле.

Парень, что читал сложную книгу и игнорил меня, вдруг оказался рядом, говоря мне:

-Прошу прощения, что не сразу ответил на вам. Книга была слишком увлекательна... - он виновато улыбнулся, - Чем могу помочь, юная леди?

-Чем? - я смутилась его необычным обращением. Мы были одного с ним возраста. - Я не могу найти нужную мне книгу, и мне бы не помешал совет человека, знающего что-то в фантастике. И, пожалуйста, называй меня Лизой...

-Елизавета? Какое прекрасное имя, - парень нежно взял мою ладонь обеими руками, - я бы даже сказал, королевское. А меня Слава.

Я отвернула голову, чтобы скрыть покраснение щек. Он мне слишком часто льстит, а я к такому не привыкла. Чуть взглянув из-под челки, я заметила, какой он красивый. Брюнет, с бездонными черными глазами, одетый в модный свитер. Может, это и есть принц? Но мой ли?

-Боюсь, что ничем не смогу помочь. Я сам мало разбираюсь в фантастике, но мне очень нравиться читать. Очень, - подчеркнул Слава, подмигивая мне. - Хотя, знаешь, у меня есть занудный брат, он может помочь. А лучше вместо него сразу обратиться к библиотекарю...

-Что ты там ей обо мне наговариваешь? - издался между нами холодный, с ноткой подозрительности, голос. Это было так внезапно, что я вздрогнула.

Повернуть голову

-Иногда мы видим кошмары, а этого видеть не хочеться. Так что не надо мне тут, - нахмурилась я, выставляя палец и с подозрением направляя на него. Так я защищалась от его шуточек. На что Принц рассмеялся:

-Ладно, ладно, будем считать, что это какие-то фантазии ребенка, не твои. Довольна?

-Да.

Я переменила злость на милость, не в силах больше на него хмуриться. Принц был слишком добр, и я ощущала это всем своим существом. Есть такие люди, как я, что могут и сами определить - хороший человек или нет. Однако, он любит подшучивать, я это заметила.

-Слушай, - сказала я громко, чтобы перекрыть своим голосом шум водопада, - а ты в жизни тоже так потешаешься над своими друзьями?

-Ох, не всегда. Да и друзей у меня...Так скажем, я с ними разделился на жизненом пути и теперь ищу новых. Но мне уже трудно заводить знакомства, я так привык к своим старым друзьям...

-Это как жизнь с чистого листа, - я бодро протянула к нему вторую руку, которая не была занята его рукой. - Раз мы живем в одном городе и не так далеко друг от друга, то давай дружить.

Я только потом осознала, что предлагаю и смутилась. Хорошо, что он не видит за моим белым силуэтом горение щек. Стало еще жарче и душнее, дыхание перешло на тяжелое.

подождать ответа Принца

На следующий день у меня был экзамен, поэтому я хорошенько выспалась и подготовилась. Сосредоточиться было трудно, но я все же постаралась, выложившись по полной. К концу дня у меня совсем не было сил - экзамен выматывал из-за стресса - и я даже не собиралась заходить в библиотеку. Ведь завтра я согласилась встретиться со Славой. И это меня волнует, будто собираюсь на свидание. На первое свидание, между прочим.

Из-за постоянных мыслей, я так и не заснула, провалявшись в постели всю ночь. Мне было просто ужасно, невысыпание болью отдавалось в голове, а глаза подолгу закрывались и не хотели открываться. Однако сон совсем не шел. Может, совсем измотавшись, я смогу выспаться перед свиданием? Но уже светает, я вряд ли успею выспаться. Мне скоро идти в библиотеку.

И тут я кое-что поняла.

В тот суботний вечер, когда я видела сон про детский мир и Принца, я заснула прямо в библиотеке. Но дома мне ничего такого не приснилось. А что если попробовать снова?

И вот я уже встаю на ноги, собираюсь, пытаюсь привести себя в порядок, замазываю тональным кремом мешки под глазами и ранним утром ухожу в библиотеку. Даже мама еще не ушла на работу.

Прийти в библиотеку

-Не знаешь, где же находится выход?

-Нет. Меня больше интересует, КАК его найти, - призадумался он, скрестив руки на груди и вздохнув. - И что это за мир такой, тоже до конца не понятно.

-Если это сон, - предположила я, выставляя умно указательный палец, - то уснув здесь или спрыгнув, мы наверняка попадем обратно в нашу реальность и просто проснемся. Рано или поздно это должно случится.

-А если нет? Что если мы сейчас в другой вселенной? Тогда смерть здесь означает нашу реальную смерть! И мы никогда уже не возродимся, как в играх.

Он снова выдал что-то такое, что заставляет изрядно поволноваться. Однако я не могла сказать, что он не прав.

-Надо было читать больше фантастики в библиотеке...-пожаловалась я вслух, морщась. В голову не лезло ни единого объяснения того,что здесь происходило.

-Может, это не фантастика, а сказка? - продолжал бормотать он. - Приключение, которое нужно пройти, преодолевая все препятсвия и побеждая зло. Хотя, кроме нас, из людей здесь никого нет, и я до сих пор не вижу никакого зла в розовом мирке.

-Сказка, говоришь? Раз мы как-то сюда попали, то и выйти тоже можем. Надо просто поискать выход где-нибудь еще.

Белый силуэт, ставший мне товарищем по несчастью, утвердительно кивнул, и мы вместе отправились по конвеиру - вперед к приключениям.

Начать путешесвтие

-А вдруг, - вскрикнула в сердцах я, - мы не сможем встретиться? Что-то пойдет не так или мы обо всем забудем, когда проснемся? А сейчас нам так хорошо вместе и...и...я так боюсь это потерять, так боюсь это разру...

-Перестань плакать, я все понял, - вздохнул он, притягивая меня к себе. Слезы лились сами собой, и добрый Принц молча принимал их объятиями. Слишком добрый.

Успокоиться

-Да, ищу. Свою любовь.

-Ну, это просто, - хмыкнул с безразличием Феликс, - Рядом с ним у тебя чаще бьется сердце, ты взволнована в его присутсвтии, а в отсутствие - постоянно думаешь о нем. Тебе хочется держаться с ним за руки, общаться, целоваться, проводить с ним много времени.

Я устало положила голову на стол и заныла. Он говорит, что это просто, но я ведь не могу его найти так легко! Феликс подбадривающе погладил меня по спине. Я была искренне ему благодарна за то, что вселил в меня решимость.

Пора.

Выбрать Библиотекаря

Выбрать Славу

Выбрать Алекса

Выбрать Феликса

-Да, - кивнула я ему с благодарностью, - точно.

Следующий час Алекс в недовольной, но веселой манере рассказывал, какой его брат популярный и смазливый. О том, что не может подойти к нему и спокойно о чем-то спросить, потому что вокруг него всегда вьются девушки. Так же он рассказывал, что Слава предпринимал для своей популярности.

-Он так стараеться?

-Да ему и стараться не нужно, - с завистью скрежетал зубами Алекс, который, видимо, тоже был бы не прочь стать популярным. Я пригляделась к его загадочной персоне, длинным пальцам на руках, к белой футболке под черной рубашкой, расчесанным волосам. Если бы при первой встрече он не был столь недоверчив, мог бы стать приятнее... Может, он и понимает, но не делает этого. Интересно. Почему? У меня к нему много вопросов, которые не осмелюсь спросить, поэтому он такой таниственный.

Лишь одно я знаю точно.

-Но брата ты любишь. Он же твоя семья.

-Ну, - Алекс немного смутился, отводя взгляд и бормоча, - это само собой.

Как мило. Я бы даже была не против, чтобы он оказался моим Принцем. Даже если бы и не был, все равно хотела бы с ним общаться.

Алекс посмотрел на часы:

-Ого. Тебе не пора домой? Что-то мы расболтались.

-Ой, мне же завтра на экзамены! -я вскочила с места, относя книгу на полку. - Я пошла. Увидимся!

-Смотри, не провали! - усмехнулся он, попрощавшись со мной. Ну вот, он меня считает неумехой? Ничего, потом увидит, какая я умная!

Выходя, я попрощалась с вежливым и милым библиотекарем и отправилась домой.

Через два дня

Неторопливо ступая по дорожке, я с интересом осматривалась в этом странно-дестком мире. Где-то далеко за облаком сахарной ваты, виднелся пляж, где песок заменялся сахаром, а море из чая плескалось у сладкого берега. Как удивительно... В моей реальности этого точно нет.

Я вспомнила один звук. Гудящий поезд, проносящийся мимо меня, потоком воздуха резко вздымал одежду и волосы. Лицо освежало. Настроение поднималось. Это было единственное приятное воспоминание, которое сохранилось у меня в голове. Но больше ничего, все остальное растворилось среди беспорядочных мыслей. Жаль, что здесь нет поездов.

Меня вдруг привлекла коробочка с тортом, лежавшая прямо на дорожке. Словно их производство остановили, как и весь конвеир. Я подошла к ней, чтобы рассмотреть торт, но картонная крышка не открывалась. Я пожала плечами. Ничего не поделаешь, этот мир за гранью моей логики и понимания.

Перепрыгнуть

Принц как раз стоял рядом, напротив меня, спиной к темнеющему горизонту. Но что-то напрягало меня в том, как темнота сзади сгущается. Что-то движется, жуткое и большое. И смотрит мне прямо в душу своими горящими красными глазами. Я задержала дыхание, глаза широко раскрылись. Это был огромный дракон, позади ничего не подозревающего Принца!

Позвать Принца

Я тут же ухватилась за него обеими руками, как за спасательный круг и последнюю надежду. Он смог уцепиться одной рукой за край конвеира, но конечность так грубо потянуло вниз, что он не выдержал и выкрикнул. Я испугалась за него и запаниковала:

-Принц! Держись, прошу!

-Я, - цедил сквозь зубы он, - я стараюсь. Стараюсь.

Наш совсместный вес давил на его руку и больно растягивал. Я беспокойно оглядывалась в поисках решения этой проблемы, хотела облегчить его страдания и нечаянно взглянула в пропасть. Но я не увидела пугающей глубины, лишь ореховый островок.

-Принц, можешь отпустить, - взволновано говорила я ему, - под нами есть поверхность!

Он доверился мне и отпустил, и мы оба болезненно упали на остров. По приземлении, я указалась в объятиях парня с сильными руками, но немного измотанного и уставшего. Он тяжело дышал, и на миг мне показалась его благодарная улыбка. Хотя, только что это я заставила его держать меня.

-Прости, - пролепетала я, стыдливо покраснела и выбралась из его объятий.

Встать и осмотреться

Принц попытался успокоить свои напряженые нервы, дыша глубже и ровнее. Я последовала его примеру, и вскоре наши серцда бились в унисон. Ощущение единства меня успокоило и освежило голову. Сейчас надо придумать, как отсюда выбираться.

-Думаю, самый лучший вариант - добраться до одного из островов маленькими шагами.

-Тогда придеться ступать аккуратно, удерживая равновесие, и одновременно.

-Давай начнем.

Я набралась воздуха для храбрости и вместе с Принцем мы выставили правую ногу, но в разные стороны и немного покачнулись. Наши ноги были возвращены на место в тот же миг. Выровнившись, мы облегченно вздохнули.

-Черт возьми, думал, мы сейчас грохнемся.

-Надо было раньше об этом думать, - возмущенно проговорила я. - На какой остров мы будем ориентироваться?

Принц сначала молчал, но потом осторожно, одним только пальцем руки указал налевую сторону. Я с согласием замычала, и мы робко переставляли ноги в ту сторону. Шаг за шагом мы держались друг за дурга, как за спасательные круги. Ведь могли сорваться вниз в любой момент, и поэтому были очень терпеливы.

Так мы и дошли до левого осторова, но было уже так внемоготу терпеть риск, что Принц внезапно выпалил:

-Насчет три прыгаем на остров.

-Чего?

-Три!

Среагировать

Среди тумана и рассекающего воздуха, страшного потока, что мы создавали, он смеялся. Весело, задорно и беззаботно, словно мы не летим на большой скорости прямо вниз, к своей смерти. Но его смех подавил мой страх, и я попробовала так же наслаждаться полетом. Щекочущее чувство, стикскивающееся до боли в груди, я стала принимать и не отталкивать. Часто дыша, я тоже уловила то захватывающее ощущение и засмеялась. Получилось!

И мы в тотчас приземлились на что-то мягкое и неустойчивое. Было немного больно, но не сильно и мы быстро очнулись. Хотя я думала, что вообще потеряю сознание от таких перегрузок на сердце. Так и до инфаркта недалеко!

-Принц? Как ты догадался, что мы не разобьемся?

-Но ведь камешек не издал разбивающеся звука.

-Точно.

Несмотря на большой шум водопада, разбивающийся осколок льда можно было бы различить при желании и остром слухе. Но раз мы живы, то и ладно.

Мы разлеглись на самом мягчайшем, как воздушные подушки, зефирном береге, утопая в нем. Но как мы будем по нему ходить?

Принц оторвал кусочек и съел, а потом попытался встать на ноги. На нем зацепились куски прилипчивой зефирки, и он прямо с ними потопал утопающими шагами к близжайшим кустам. Я попробовала так же встать и избавиться от зефира, но я становилась липкой и раздражалась лишь сильнее. Странное место, где сок льется рекой, а берега постепенно тают.

-Принцесса! Смотри, что нашел!

Я обернулась, на возглас Принца и увидела в его руках большие шоколадные шарики. Одни были белыми, вторые - коричневыми, третьи - темными. Шоколадки на любой вкус.

Попробовать шарики

Отказаться

Принц как-то замолчал на минуту, потом взял и мою вторую руку, с радостным тоном говоря:

-Когда выберемся, мы обязательно встретимся и начнем нашу дружбу.

-Тогда встретимся в библиотеке, да?

-Конечно, где же еще?

Я не видела его улыбки, но я знала, что именно она появилась на его лице. Мы дали друг другу обещание, что найдем выход, а потом и друг друга. И это теплое чувство внутри, сладко сжимающее сердце...

Все внутри так пылало, что невыносимо было стоять в этом невидимом зное.

Принц внезапно глубоко вдохнул влажный воздух, выдыхая его медленно и тяжко. А потом пошел назад, к краю, утаскивая меня за две руки, за собой.

-Принцесса, если это тупик, а идти назад не вариант, единственное решение - прорваться вперед.

-Постой, я пока не готова! Там же ничего не видно, куда мы...

-Прыгаем! - крикнул Принц, рывком отскакивая прямо в пропасть и резко утягивая меня вместе с ним. У ног не было опоры, я просто прорывалась сквозь воздух и не могла раскрыть зажмуренных глаз. Сердце в панике бешено билось, и хотелось очень громко кричать! Страшно. Страшно! Я сжала свои руки, за которые так упорно цеплялась все это время в полете...и открыла глаза. Принц же рядом!

Взглянуть на него

-Смотря на вас, мне тоже захотелось выспаться, вы присмотрите за мной?

Молодой библиотекарь внимательно посмотрел на меня, отмечая невслух про мои мешки, замазанные тоналкой. Мне стало неловко, что меня видят насквозь...

Он с интересом улыбнулся:

-Хорошо, я присмотрю.

Он мне симпатичен все больше и больше. Проявляя ко мне такую внимательность и любопытный, веселый взгляд, он невольно нравиться мне лишь сильнее. Это точно мой тип. Может ли он быть моим Принцем? Скорее всего!

Возможно, он тоже спал в тот вечер, и мы попали в один и тот же сон? Тогда внешне он тихий и спокойный, но в душе именно такой, какой я его бы знала.

Поблагодарить его с улыбкой

Тревожные вздохи, выдохи и его голос. Первое, что я услышала по ту сторону реальности.

-Принцесса?- он сглотнул, когда переводил дыхание. - Умоляю, проснись!

Я почувствовала, как его руки крепче прижимали меня к себе, и с усилием приоткрыла веки. Что происходит? Почему он так испуган?

-Принцесса, - дрогнувшим голосом позвал он меня еще раз. Я очнулась от дремоты, увидев перед собой белый силуэт Принца. Он обнимал меня, и лицо его было на моем уровне, но не это важно. Я обрадовалась, что у меня получилось, улыбнулась, уже собиралась прыгать от счастья, но тут Принц серьезно попросил:

-Не отпускай меня, слышишь? Черт возьми, Принцесса!

Он так вцепился в меня, будто от этого зависела его жизнь. И моя в том числе тоже. Как странно.

Осмотреться

Так мы решили сделать перевал. Среди эклерных елок не было теплого убежища или материала для костра, лишь сладкая еда. Нужно было найти другой способ согреться и расслабиться.

Побродив по округе, мы почувствовали воздух менее холодный, находящийся за несколькими эклерными елками. А заглянув за эти съедобные деревья, мы нашли то, что искали - прозрачные озера, от которых исходил пар. Мои глаза засверкали от радости, рот приоткрылся в улыбке. Это же горячие источники!

-Чур я первая!

Я уже собралась скинуть ботинки и полезла через елки, но Принц меня отговорил:

-Нет, нет! Будем купаться в одежде, надо же ее помыть и самим расслабиться.

Я приостановилась, подумав, что он вполне прав. В его словах имелся смысл. Если там буду только я, ему придется мучаться и ждать совей очереди. И его ждать я тоже не очень хочу. А мыться вдвоем...несмотря на то, что мы видим только белые силуэты друг друга, без одежды будет слишком напряжно и стыдно. Так что его предложение самое уместное и лучшее.

-Ты пока думай, а я пошел! - весело проговорил Принц, тут же перелезая через крепкие эклерные ветки и вырываясь первым. Я от возмущения язык проглотила, лишь недовольно промычала. Нечестно меня так за бортом выставлять! Хотя и я только что хотела его одного оставить...Ну и ладно. Главное, чтобы было весело. Я побежала за Принцем, который уже почти тронул ногой воду.

-Принц!

Кинуться на него

Кинуться в воду

Вскоре тропинку окружили горы, и мы осказались в коридоре, где есть проход только вперед, или только назад. Мы упорно продолжали идти, не оглядываясь. Склон постепенно менял свой градус угла, сменяясь на кокосовую твердую поверхность, по которой стекало мороженное. Я различала некоторые выступы, по которым могла бы забираться наверх, как по ступенькам, но будет сложно.

-Дамы вперед, - Принц отошел, пропуская меня первой. Он, конечно, поступил по этикету, но явно издевался. Как можно быть джентельменом и подлецом одновременно? Даже ничего в ответ сказать не могу. Я просто прищурилась на него с возмущением и полезла наверх, цепляясь за небольшие выступы. С каждым рывком и подъемом становилось тяжелее, тело напрягалось и дрожало, а простого вдоха не хватало, чтобы восполнить легкие воздухом.

Перенося тяжесть с одной ноги на другую, я вдруг соскользнула. Пальцы ухватились, а вот ноги повисли, утягивая вниз. Я вскрикнула от испугала, но удержалась от падения. И на помощь меня приподержали руки Принца, который лез следом за мной.

-Все в порядке?

-Да, спасибо, - тут же отвечала я, чтобы унять смущение и выразить свою благодарность. В такие моменты просто необходима поддержка... И теперь понятно, почему он пропустил меня. Я убедилась в очередной раз, что я не одна и он станет мне хорошим другом. Или не другом? Я отмахнулась от этих мыслей. Надо сначала подняться на вершину и преодолеть все трудности, а потом уже думать об этом. Я нашла опору ногам и продолжила стремительно лезть наверх.

Преодолев такой большой подъем, я забралась на вершину и перевалилась на горизонтальную поверхность. Принц тоже заполз наверх, перекатился на спину и отдышался. Гладкая поверхность кокоса охлаждала, а вид на голубое небо вызывал надежду и восторг.

-Мы на верном пути, небо голубое!

-Значит, где-то недалеко есть выход.

-Но я так устала...

-Я тоже.

Сделать перерыв

Когда я прошла мимо пустынной железной дороги и проходила еще какое-то расстояние, впереди показалось здание "храма знаний". Я поспешила зайти в библиотеку. Там было пусто, как и ожидалось. Тишина и покой - то, что сейчас мне необходимо. Это замечательно, что библиотека так рано открывается. Значит, библиотекарь здесь?

Заглянуть за стойку

Принц рванул к лесу, а огнедышещий дракон выплюнул еще одну порцию пламени, поджаривая верхушки эклеров. Температура накалилась вновь. Я немного октрыла глаза и попыталась найти в тьме, освещенной пожаром, высокую колонну - башню. Там наверняка и есть выход. Мы должны спастись от дракона и вернуться домой. Иначе погибнем.

Я мельком заметила высокое белое здание, освещаемое появившейся попкорновой луной.

-Нашла! - воскликнула я, показывя рукой на северо-восток. Принц повернул в ту сторону, дракон поплелся за нами, все никак не оставляя нас в покое. Вскоре перед нами выросло основание той самой башни и мы замедлили ход. Принц уже выдохся, я слезла с его рук, прошла через арку во внутрь колонны. Он смог перевести дыхание, и начал подниматься по лестнице вместе со мной.

Винтовые ступеньки вели и не заканчивлись, в отличие от моих сил. Навернув несколько кругов, я подгоняла Принца, который оставался позади.

-Может, пойдешь без меня? - умирал он, чуть ли ползком по лестнице.

-Еще чего! - воинтсвенно отвечала я, заставляя его двигатся дальше. - Я без тебя никуда не пойду!

Помочь ему

Только не это! Не хочу я так помирать, то есть, покидать этот мир! Испугавшись, я начала вырываться сколько было сил, как тогда, на похищении. Принц вытягивался, кусался и отпинывался, однако солдатам было все равно, и нас оттащили на приличное расстояние, с которого Королева наслаждалась бы просмотром без проблем. Она присела на спинку стула и скрестила руки. Внешне девочка была милой, с кудряшками и бантиками, но внутри нее явно сидел демон. Иначе почему она так победно ухмыляеться?

Длинные шпаги из канапэ были подготовленны и заранее занесены стоящими перед нами солдатами. Нас держали так крепко, что мы и повернуться не были в силах. О побеге не было и речи...

Королева строго спросила:

-Ваши последние слова?

Мы переглянулись. Нам не хотелось так рано расставаться, мы ведь даже не нашли второй выход, и приходиться вот так прощаться. Как-то страшно и грустно. Может быть, это именно те чувства, что испытывает каждый перед казнью?

Принц выкринул первым:

-Я найду тебя, Принцесса!

-Я найду тебя, Принц! - выкрикнула я следом, изо всех сил и так громко, что оно эхом издалось по всему замку. И шпага пронеслась горизонтально, четко и резко, отрубая нам головы.

Мир перевернулся с ног до головы, темнея с каждой секундой. А я уже открывала глаза, снова оказываясь в своем родном мире. В мире, где я еще не нашла Принца.

Поднять голову

Я отпустила его и окончательно успокоилась.

-Мне очень хочется вернуться домой. Поэтому, давай быстрее найдем выход.

-Ага, - кивнул он мне, повернулся и пошел вперед. Мы шагали более уверенно и быстрее, в нетерпении увидеть или хоть заметить подсказку о выходе, высматривая его в сиропных болотах и компотных водопадах, окружающих нас. Разглядывать было так интересно, но намного интереснее было совсем другое. Я не могла смириться с тем, что не знаю его имени.

-Эм, может, придумаем друг другу клички? Надо же как-то друг друга называть.

-Клички? Хм, дай-ка подумать, - он на ходу захмыкал, выставляя палец, - как насчет Принца?

-Принца? - я хихикнула. - Как по-детски. Но мне нравиться. В этом мире не будет так стыдно звать кого-то Принцем.

-Нормальное прозвище, всегда хотел быть красивым и популярным, - смутился немного он. Это я услышала по его голосу.

-Наверно, каждый когда-то хочет стать именно таким. А ты что, некрасивый и непопулярный?

-Вовсе нет. Я чувствую себя в своем нормальном теле вполне нормально.

Я не могла сдержать легкого и доброго смеха. Улыбка сама лезла на лицо, хотя я понимала, что он ее не увидит за моим белым силуэтом да еще и спиной. Мы шли вперед, проходя самые разные вафельные горы с извержением яблочной повидлы, прошли через хлебные поля с барашками, похожими на сладкие пирожки. У кого только фантазии на это хватило?

-А ты тогда будешь Принцессой.

-Логично.

-Что-то я не слышу в твоих словах радости.

-Нет, что ты, я рада быть удостоенной честью Принцессы этого десткого королества, мира сладостей. Правда, никогда не хотела ею быть.

-Почему же?

Не успела я дать ответ, как конвеир застрясся, как при землетрясении и мы, не удержавшись, потеряли равновесие и начали падать. Я сильно испугалась, настолько, что голос пропал, а он успел наклониться в мою сторону и подхватить меня.

-Держись!

Ухватиться за край конвеира

Ухватиться за него

Старший брат, Александр, полная противоположность Славы. Он холоден и угрюм, совсем необщителен и непопулярен у женского пола. Хотя, его внешность(все же он брат симпатичного Славы) и загадочность привлекает. Он высок, серьезен и подозрителен, не притворяеться, что читает книги, и никогда не поймешь, что у него на уме. А на намеки реагирует очень странно.

-Ты что такое говоришь? У нас еще полно времени, зачем же так торопиться?

-Я скоро переезжаю на другую улицу, но уже не смогу каждый день приходить в библиотеку. Если мы не встретимся завтра, то уже вообще больше не пересечемся.

В этот раз поникла я. Так грустно, что он переезжает, но что я могу поделать с этим? У меня целых четыре кандидата, но кто из них Принц?!

-Ладно, - смирилась с трудом я, но оставаясь сильной. Принцу тоже сейчас тяжело, ему нужно не утешение, а поддержка.

-У меня есть четыре подозреваемых, один из которых точно ты, - продолжила я. - Если я смогу тебя найти, обещай, что мы увидимся после и сходим на свидание.

Принц удивленно вскинул руки:

-Воу, полегче! У нас и так много обещаний, сначала найди меня.

Я улыбнулась в качестве соглашения, и он мне улыбнулся в ответ.

Вдруг чайное море заполнили приплывающие с дальних волн бумажные лодки, а с них куклы стали запускать бумажные фонарики.

Обернуться с Принцем

-А почему ты читаешь эту десткую книжку про драконов?

Паренек сначала помолчал, хлопая глазами и изучая меня, а потом приглушенно и умиротворенно сказал:

-Ладно. Почему бы и нет. Я читаю эту книжку на проверку, чтобы потом отдать почитать совей младшей сестренке. Хочу, чтобы она выросла хорошим человеком, но могла дать отпор плохим людям. А для этого ей надо понимать, что хорошо, а что плохо. Что приемлемо, а что недопустимо. Поэтому я помогаю ей выбирать книжки.

Я изумилась. Какой хороший старший брат! Если бы я могла стать его сестренкой, это было бы прекрасно. А если он окажется Принцем, что вполне возможно с его характером и принципами, то будет еще лучше.

-Она у меня ангелочек, - продолжал говорить парень, - в отличие от девочки, которая здесь недавно была. Она жаловалась, что ты присела отдохнуть за дестким столом, а я ей пригрозил, чтобы перестала вести себя так невоспитанно. Она, конечно, посмотрела на меня, как на врага человечества, но после забрала Спящую принцессу и ушла.

-А эта девочка была похожа на куклу? - предположила я. На что паренек кивнул. И тогда я поняла, что все, кто был рядом, могли попасть в мой сон. Тогда кем был тот кот-доносчик? И мог ли этот парень на самом деле быть Принцем?

Спросить его имя

Спустя какое-то время я смогла успокоиться. И тогда он сказал:

-Если ты этого желаешь, мы останемся здесь.

Я решительно кивнула. Это то, чего я дейсвтительно хочу.

И мы навечно остались в этом детском мире...

–-

«Концовка: Навеки счастливы»

Пока Принц подходил к загадочному неживому фламинге, застрявшему одной ногой в кубиках, я обернулась и увидела кота у края острова. Живого черного кота, с сердечком на груди, который безобидно вилял хвостиком. Но потом он спрыгнул с края и исчез. Я так и не поняла, что это значило, однако взяла на заметку.

-Ты что-то нашла?

-Нет, ничего такого. Хотя, посмотри сюда, - в мое поле зрения попал очень интересный объект. Розовое пианино. Что же оно тут делало? Не думаю, что это детский инструмент мог здесь оказаться просто так. Многие дети ходят в музыкальные школы, но я никак не была связана с этим, поэтому единственная догадка указывала на Принца.

-А ты случайно не играешь на пианине?

Он резко помрачнел и стал уходить от ответа, отворачиваясь и разглядывая просторы:

-С чего ты взяла?

-А я ошибаюсь?

Он хмыкнул, потом молча повернулся ко мне лицом. Подошел к инструменту и сыграл одной рукой несколько аккордов.

Раздались мелодичные звуки, переливающиеся в звучании и создающие единую красивую песню. Было очень приятно слышать его игру.

Восхититься

В последний момент, ничего не видя и не замечая, я в отчаянии вскинула руку наверх и зацепилась за край конвеирной дорожки. Меня дернуло вниз, но я вытерпела боль от тяжести собственного веса, жмурясь и цепко цепляясь пальцами за свое выживание. С тяжелым дыханием я приходила в себя, оглядываясь, но не находя его. Все внутри меня похолодело от страха. Он упал, не достав до края...

-Принц! - позвала я его изо всех сил, накидывая вторую руку на край. Так я чувствовала себя более в безопасном положении, хотя стоило мне расслабиться, как я бы полетела прямо в пропасть под моими ногами.

-Я тут! - доносился его голос снизу. - Я смог приземлиться! Прыгай, я тебя поймаю!

Я поддалась его зову, собрала весь свой страх, превращая его в решимость, и разжала пальцы. Спустя мгновение я была поймана, оказалась в надежных руках, да еще и теплых. Адреналин до сих пор гонял мое сердце, как на скачках, но теперь я находилась вне всяких рисков и оно должно успокоиться. И все же...я никак не могла успокоить громкое биение в груди.

Принц отпустил меня на землю, и я с ватными ногами и разочарованным видом, привыкала к новому окружению. Мы стояли на уровень ниже, поэтому и виды были совсем иные. Не знала, что ниже конвеира что-то есть...

Осмотреться

-Лиза, тоже очень приятно.

-Елизавета? Какое красивое имя, прямо как у принцессы, - искренне отметил он. Каждая его фраза заставляет меня краснеть, что с ним не так?

-Кхм, - прокашлялся брат Славы, прикрывая рот кулаком и открывая один глаз,а другой закрывая, - меня, если что, зовут Александром. Но можно и Алексом.

Слава смерил его взглядом, вернулся к своей книге и громко захлопнул ее:

-Я уже начитался достаточно. Лиза, не хочешь пообщаться со мной?

-В библиотеке мы, наверно, не сможем поболтать, - задумалась я. Он хочет меня куда-то пригласить? Стоит ли...

Алекс молча отстранился, будто его это не касается, сел за столик и начал читать книжку про путешествие Алисы. Однако тайно, исподтишка, он подглядывал за нами. Он тоже ждал от меня четкого ответа. А я не знала, согласиться или нет.

Отказаться

Согласиться

Я оделась подстать дождливому и прохладному лету, не забыла взять с собой зонт, вышла из дома и ушла в себя. Я не видела ни луж, по которым шла, ни железной дороги, мимо которой проходила, не запомнила даже цвета неба. Я так нагрузила свою голову сомнениями, что очнулась уже внутри библиотеки. Я могла лишь молиться, чтобы все четверо находились прямо здесь и сейчас.

Библиотекарь находился как всегда за стойкой. Я немного раслабилась, он просто должен был быть на работе. Потом подошла и отдала зонт:

-Добрый вечер. И еще раз спасибо за зонт.

-Не за что, - сказал он и забирал зонт, совсем не поднимая головы от бумаг. Я разочарованно отошла в детский зал. Все это время ожидала его добрую улыбку, а сейчас ничего. Неужели он так занят? Будет неловко отвлекать его от работы, но если я решу, что он и есть Принц, то придется дождаться, пока он не освободиться.

Я осмотрела детский зал, в поисках Феликса. Он сидел за столиком, но без книги, смотря на меня. Будто очень долго ждал.

Когда садилась рядом с ним, увидела еще одну вещь - подушу. Феликс пододвинул ко мне подушку и сказал:

-Вот, ложись.

-Феликс?- растерялась я. Он предлагает мне поспать, словно я сюда только для этого и хожу! Точно, я же только и делала, что в последние два дня приходила сюда поспать... В этом нет его вины, он просто пытался помочь или что-то типо того. Ему просто захотелось подружиться со мной...

Извиниться

-Прости, - тут же извинилась я, виновато склоняя голову, - в этот раз я пришла не для того, чтобы спать.

Феликс задумчиво похлопал глазами и убрал подушку на соседнее сиденье. Надеюсь, он не обиделся.

-У тебя проблемы? - предположил он, отворачиваясь к окну. Да, он обиделся, но не отказываеться выслушать меня. Удивительный он человек.

-Ты как всегда прав, - вздохнула я и почувствовала некое дежавю. Неужели я уже слышала или говорила эту фразу Принцу? Но если нет, то откуда такая ностальгия?

Феликс осмелился обернуться и застал меня в замешательстве.

-Ты ищешь кого-то, - снова проницательно заговорил он. Я начала привыкать к его манере говорить все фактами или достаточно точными вопросами.

Согласиться с ним

В голову пришла мысль испробовать его на вкус. Почему бы и нет? Так я смогу проверить, сон это или моя другая реальность.

Я словила одного руками - змей был в длину с меня, а в толщину в обхват одной ладони. Схватив его двумя руками, я попробовала откусить его шею. На вкус он был слишком приторным, и жевать было тяжело. Червяк, разделившийся на две части, выбился из моих рук и уполз от меня подальше. Это было странее некуда. Значит, я попала в иной мир?

А как же мой старый мир? Моя реальность? Я только и помню, как куда-то собиралась идти во время летних каникул, но как попала сюда - не знаю. Даже если я просто уснула и это всего лишь сон, мир казался чересчур дестким. Я была бы рада попасть сюда 10 лет назад, но сейчас я уже далеко не ребенок. Что же я здесь делаю? Почему я здесь совершенно одна? Сколько бы не осматривалась, я единственная была человеком. Я тут же почувствовала укол одиночества. Я хочу обратно. Я хочу домой.

Пойти по конвеирной дорожке

Пусть спит, думаю, он заслужил. Окинув его в последний раз взглядом и любуясь его дремящим лицом ангела, я повернулась в сторону детского зала и расположилась там. Надеюсь, я никому не помешаю своим спящим присутсвием? Я села за стол, в самом конце.

Попробую спать не долго.

Устроиться поудобнее

Я подумала, что было бы неплохо его и разбудить. Все-таки ему повезло, что я пришла сюда первая, а не какой-то преступник и маньяк. Иначе он бы так мило не спал.

-Доброе утро, - сказала я наклонившись вперед, ласково, но не громко. Этого оказалось достаточно, чтобы его глаза приоткрылись и сонно взглянули на меня. А дома он тоже так же пробуждается? О чем это я вообще думаю? Наверно,из-за недосыпа.

-Доброе, - ответил он в ответ с улыбкой, а спущенные очки на носу показали его зеленые глаза. Меня будто околдовали, было очень приятно на них смотреть. Неужели они будут следить за мной, пока я буду спать?

Попросить приглядеть за мной

Сказать про спавшие очки

Я подошла к нему поближе, чтобы взглянуть на них. В его руке помещалось пять штук сразу, он выбрал две молочных, два белых и один темный. Так как я любила ненастоящий шоколад, который делают вкуснее с добавками, я выбрала два молочно-шоколадных шарика и поочередно съела. Они прямо таяли во рту, приятно напоминая вкус реального шоколада.

-Ммм, - промычала с удовольствием я. Принц съел оставшиеся и так же довольно отозвался о здешней еде.

-Вот был бы ребенком, точно бы захотел остаться в этом рае.

-Но мы ведь не дети.

-И то верно.

Липкие руки мешали нормально думать о других вещах, потому я постаралась их вылизать. Принц сделал так же, но отчего-то странно на меня глядел.

-Ты чего?

-Ничего, идем дальше.

Пожать плечами и продолжить путь

Когда мы доели парфе, а я кое-как успокоилась, уже начало темнеть. Солнце закатывалось за верхушки зданиев, а небо окрашивалось в теплые тона.

Расплатившись, мы покинули кафе. Я шла за ручку со Славой и молчала. Он сказал, что должен проводить девушку в любом случае. И мне как всегда льстили его слова и поступки. Ведь он мне нравился, как же может быть по-другому?

-Смотря на вас мне тоже захотелось выспаться, вы присмотрите за мной?

Он внимательно посмотрел на меня, отмечая невслух про мои мешки, замазанные тоналкой. Стало немного неловко.

Он подправил очки, одним пальцем приподнимая их к глазам, и с интересом улыбнулся:

-Хорошо, я присмотрю.

Он мне нравиться все больше и больше. Проявляя ко мне такую внимательность и любопытный, веселый взгляд, он невольно нравиться мне лишь сильнее. Это точно мой тип. Может ли он быть моим Принцем? Скорее всего!

Возможно, он тоже спал в тот вечер, и мы попали в один и тот же сон? Тогда внешне он тихий и спокойный, но в душе именно такой, какой я его бы знала.

Благодарно улыбнуться и сесть за стол

Я не сказала ни слова. Он как всегда говорит такие грубые вещи и глазом не моргнув...

-В чем дело?

-Просто я сама не знаю, чего хочу. Здесь здорово, но в то же время я очень хочу домой и увидеть тебя настоящего.

Принц внезапно подобрел:

-И ты тоже испытываешь это, да?

Я почувствовала облегчение. Мы еще немного помолчали,сидя плечом к плечу, полностью понимая друг друга и улыбаясь от этого. Мы оба хотим домой больше, чем остаться здесь, насколько бы страшно не было идти дальше. Мы вместе, поэтому все можем преодолеть.

Внезапно небо потемнело и окрасилось в иссиня-черный цвет. Страшный рык прозвучал в вышине гор. Мы в испуге насторожились.

-Надо уходить отсюда.

-Да, и срочно.

Выбраться из источников

Первый библиотекарь, что постоянно находиться в здании, потому что там работает, а также я видела его спящим. Он чересчур добр и мил, но в то же время может поставить меня в неловкое положение. Его имя мне неизвестно. И я еще не проверяла на нем намеки.

Я тут же извинилась, а парень рядом со мной не стал. Вместо этого он, собрав на груди руки, ответил:

-Братец, ты ведь на самом деле ее не читаешь.

-Помолчи. А то девушек распугаешь.

-Что-то я не вижу здесь толпу девушек, которые бы приставали к тебе с вопросами о заумной книге. Но здесь есть одна девушка, достаточно умная, чтобы не подходить к тебе.

Это был комплимент? Но в то же время и поддевка в сторону того парня, видимо, его брата.

Щурившийся парень, такой же брюнет с черными глазами, обернулся и заметил меня. Все его недовольство спало, он бросил книгу лежать на столе, а сам вскочил и подошел ко мне:

-Привет. И прости, был так увлечен книгой, что не сразу заметил моего брата, который увлек тебя скучнейшими разговорами. Надеюсь, он тебя не утомил?

-Нет, все нормально.

-Я рад.

И улыбнулся настолько привлекательно, что сердце пропустило удар. Это была теника обольстителя? Растрепанные волосы, модный свитер - он точно пользовался популярностью у девушек, притягивал их своей обаятельностью. Настоящий принц...но мой ли это Принц?

-Меня зовут Слава. Приятно познакомиться, - он взял мою руку, лишь больше засмущав.

Представиться

-Нет! Я не говорила, что мы точно останемся, я просто предположила.

Я была крайне возмущена его резкими словами, потому что они больно отдавались в моем сердце. Принц часто говорил так грубо, без снисходительности, но ведь это означает его серьезное отношение к моим словам. Я глубоко вздохнула, когда он не стал продолжать этот разговор. Я и сама была ему за это благодарна.

-Прости.

-Ничего. Меня тоже посещали такие мысли.

-Но ты решил держать свое слово. Я права? - слабо улыбнулась я самой себе, но обращалась именно к Принцу. Тот мило хихикнул:

-Да, впервые ты так права.

-Эй! - я боднула его локтем, рассмеяиваясь из-за добрых поддевок. На миг я разглядела его красивую улыбку и все внутри меня сладко сжалось. Как хорошо, что он улыбнулся. Как хорошо, что он есть.

Внезапно небо потемнело и окрасилось в иссиня-черный цвет. Страшный рык прозвучал в вышине гор. Мы в испуге насторожились.

-Надо уходить отсюда.

-Да, срочно.

Выбраться из источников

Мы оглянулись: наши ноги стояли на мелких орехах, слой за слоем покрывавших землю, опадая с ореховых деревьев. Кусты из жвачных пластин, ежики с карамельными иголками - все было окрашено в шоколадные и теплые цвета. То розово-фиолетовое, сладкое и десткое место, с которого мы упали, казалось совершенно иным.

Этот островок был широк, но имел свои края и тропу. Мы осторожно прошлись по видимой дорожке, во все любопытные глаза наблюдая за живностью. Шкатулки в этом месте заглушала птитья трель, как у мороженщиков. Но здесь не было и намека на мороженное, только чувствовался приторный запах козинаки.

-Интересно, а что это было за землетрясение? - задумалась я о причине прибывая здесь.

-Может, повидловая лава извергалась, - ответил он, пожимая плечами. Его простой тон не был насмешкой, но отчего то стало забавно. У этого мира существовали законы природы, похожие на наши, и все же свои собственные.

Вдруг сверху на меня упала капля. Я дернулась и подняла голову наверх, где растилался мягкий туман. Мои руки машинально вытянулись и словили несколько белых капель. Пахло чем-то знакомым.

Принц обернулся на меня, тоже ощущая раздражающее медленное покапывание по телу:

-Молочный дождь...

Его предположение оказалось верным, и в тот же миг на нас обрушился ливень из молока. Я была слишком поражена и успела промокнуть до нитки, как и его белый силуэт. Принц разразился проклятиями, ведь молоко было холодным и его трудно отмыть от одежды, а я открыла рот, чтобы попробовать дождь на вкус. Столько невероятного, я не перестаю удивляться!

-Принцесса, давай быстрее укроемся! Холодно, очень!

-Да, очень зябко.

Поискать убежище от молочного дождя

-Эм, Алекс?

Молчит. Уткнулся в какую-то книгу и не обращает на меня внимание.

-Алекс, я понимаю, что это выглядело...

-Так, словно я тебе противен? - продолжил он за меня, не поднимая головы. Мне не очень понравилось, что он меня перебивает, пока я ищу подходящие слова. Я попробовала снова, более настойчиво:

-Нет, ты мне не противен. Просто...

-Ты не можешь свалить, это будет некрасиво по отношению к Славе, который помог тебе.

Я покраснела от возмущения.

-Хватит!

-А разве не так? - изогнул он бровь, наконец взглянул на меня суровым взглядом. Я не заслужила такой строгости к себе. Он придираеться к мелочам!

-Да, мне нравиться Слава. Но это еще не значит, что ты мне нравишься меньше! - ляпнула я в сердцах, а потом стыдливо зактнула рот ладонью. Подождите. Что я только что сказала?

Алекс был не просто изумлен. Он был в шоке. Это, конечно, прозвучало, как признание, но...Неужели это именно то, что я чувствую к этим братьям? Они мне нравяться оба? Но не влюбилась же я в них. Я по прежнему люблю Принца.

Прочистить горло

-Ну-у-у, -протянула я, - мне 18 и я скоро поступлю в университет. Если, конечно, сдам экзамен и меня возьмут. Из-за того, что я ленилась, родители заставляли меня учиться и я больше ничем не занималась. Может, только читала книги, но и то, только по учебе.

Слава изумленно похлопал глазами:

-Что, совсем ничем? А как же ты отдыхала?

-Отправлялась в библиотеку, где тихо, или просто гуляла с подругами. Иногда гуляла одна.

-Потому что все подруги заняты, а у тебя нет парня.

-Точно, - усмехнулась я, расслабляясь оттого, что он меня понимает. Слава как всегда видит меня насквозь, а сам открыт как книга и прочен как сталь. Он закалился общением и знает, что сказать, или когда промолчать. Даже немного завидно.

-Вот мы и дошли, - указал он на здание, к которому подходили. Внешне небольшое здание, уютное и милое. Мы зашли внутрь, присели за столик у окна и заказали клубничное парфе. Внутри было еще лучше, чем снаружи: интерьер в коричневых и бежевых тонах, приятные официанты, спокойная атмосфера. Народу почти не было, хотя это кафе нельзя было назвать непопулярным.

-Почему здесь почти никого нет?

-Просто мы пришли уже после обеда, и все разошлись. Мы успели прийти в самое удобное время для того, чтобы поесть спокойно.

-Так вот почему ты меня сразу не разбудил? - подняла я брови.

-Наверно, ты устала. Почему бы не дать даме отдохнуть?

Я будто пришла на свидание с джентельменом. Мы зашли - и он приткрыл мне дверь. Когда мы сели за столик, он даже отодвинул мне стул, чтобы я села. Я замечала все мелочи, и от этого становилось так приятно. Слава знает толк в ухаживаниях.

-Ты хочешь еще что-то спросить?

Он заметил, как я на него пялилась и любовалась, поэтому мне было немного стыдно, и пришлось прокашляться:

-А ты проницателен.

Спросить про дракона

Спросить про Алекса

Найти тот стеллаж было не трудно. Он один выделялся своей безлюдностью. Но чего же я еще ожидала от библиотеки в 10 часов утра?

За столиком у окна сидел какой-то парнишка, читавший толстую книгу с фантастикой. Я сама мало увлекаюсь этим, но читать такую громадину...вызывает уважение. Я молча взглянула на него еще раз. Ему мешает челка, свитер большеват, да и глаза как-то непривычно у него прищурины. Неужели ему так тяжело это читать? Зачем же заставляет? Может ли он быть Принцем?

Я пожала плечами самой себе. Слишком много вопросов. У меня и самой есть некие трудности. Какие же книги повествуют о сне? Надо было сразу в сонник заглядывать. Я могла бы попросить о помощи того паренька, но не отвлекать же его от чтения?

Спросить его

Не мешать

Мы поспешили выбраться из источников и перейти на другую сторону, где наверняка были спуск и тропинка, которые вывели бы нас отсюда. Наши силы были восстановлены и мы, не жалея сил, бежали к краю гор, однако...спуска здесь не было. Лишь обрыв.

Мы затормозили почти у края, немного скользя подошвой нашей обуви, и окунулись в прохладу ночи этого мира. Ни зги не видно! Очертания еле как прослеживаются в небе.

Оглянуться на Принца

-Чего? Ты ожидал от меня ответный удар в виде насмешек и упреков? - наклонила я вопросительно голову, а мои волосы распущенные волосы полезли на лицо. Алекс расслабленно усмехнулся, думая, что раз я ответила так, то все нормально. Мы еще можем быть хорошими приятелями, часто посещающих библиотеку. Но у нас будут совершенно разные причины. У него своя, у меня своя.

Принц, подожди еще немного, и я тебя найду.

Я встала, убирая книгу на полку и прощаясь с Алексом.

-Увидемся, - сказал он.

-Да, увидемся, - подняла я руку на прощание и исчезла за полками, направлясь на выход, а после и домой. Мы еще увидемся? Неужели он придет в библиотеку и во вторник? Но ёто уже не так важно. Тогда уже я точно встречусь со Славой. Интересно, он ли мой Принц?

Спустя два дня

Я не смогла удержать веселый смех, такой легкий, больше похожий на хихиканье. Не знаю, как я выглядела в тот момент, но поднявший голову Алекс снисходительно улыбнулся. То, что сейчас было между нами, мне очень нравилось. Даже если он не Принц, я все равно хотела бы с ним общаться.

Но лучше бы он был Принцем - подумала я.

Вдруг Алекс наклонился ко мне и потянулся рукой. Я застыла, не понимая, что происходит. Что он собираеться сделать? Что...

Алекс дотронулся до волос, потом отстранился с сухим листиком в руке:

-Вот, он застрял. Пролетел оттуда, - он указал на открытую форточку в верхней части окна.

-Ой, - выдавила я, краснея до корней волос. Я невесть что подумала. Не время обращать на это внимание, нужно найти Принца. Не хотелось бы думать, что я изменяю ему. Я же до сих пор люблю его.

Сминая в пальцах сухой листочек, Алекс оставил его в книжке, закрыл и отнес на полку.

-Уже уходишь? - удивилась я своему беспокойству. Хотелось поболтать еще. Или хотя бы поблагодарить за убранный с моих светлых волос листочек.

-Да, но я буду приходить сюда каждый день все лето. Я люблю читать.

-Тогда...увидимся!

-Увидимся, - кивнул Алекс с улыбкой и ушел.

И мне пора. Я убрала книгу, по пути на выход попрощалась с милым библиотекарем и отправилась домой.

Спустя два дня

-Поболтаем как-нибудь в другой раз, - вежливо отказалась я, с книгой присаживаясь рядом с удивленным Алексом. Он даже оторвался от чтения, чтобы поднять на меня голову с ошарашенным взглядом. Взгляд так и говорил:«Ты предпочла меня? Ты что, ненормальная?». Я застенчиво уткнулась в книгу, подумав, что его реакция оправдана популярносью Славы, которому вряд ли кто-то отказывал из девушек. Но с ним я проведу беседу позже. Иначе упущу возможность узнать об Алексе.

Слава не хотел так просто сдаваться, не унывая и бодро продолжая:

-Тогда давай встретимся во вторник. Уж очень занят, но ради тебя...

-Спасибо. Увидемся утром в среду, - смущенно улыбнулась я и снова уткнулась в книгу. Слава отсалютовал и ретировался. И я осталась наедине с Алексом.

Тишина немного давила, но я пыталась сначала сосредоточиться на содержании книги, чтобы таким образом вступить с ним в разговор. Но решиться оказалось сложнее, чем я думала. Я посмотрела на него исподлобья, разглядывая черты лица, простую одежду, руки с длинными пальцами, прижимающими страницы, его увлеченный взгляд карих глаз... Надо перестать на него так пялиться, он ведь заметит!

Начать разговор

-Ну ты даешь! - все еще смеялся Принц, за что я и плеснула в него водой. В ответ я получила пару брызгов, а потом мы все равно устали и прилегли у гладкой кокосовой стенки и окончательно расслабились. Я откинула голову на выступ и счастливо вздохнула:

-Как хорошо...

-Ага...-так же протянул он, растягиваясь в горячей воде. -Давно я так не отдыхал. И так странно, что спать не хочеться. Просто усталость и все.

Я попробовала закрыть глаза и подремать, но у меня не получилось. Неужели мы и правда сейчас во сне и нам не позволяют проснуться? Не хотелось бы так думать. И вообще, я обещала себе подумать совсем о другом. О том, что заставляет меня краснеть, а сердце биться чаще. Я подняла голову, провела по своим локонам, убирая их на одну сторону (с мокрыми распущенными волосами еще так морока). Потом мои глаза сами нашли его - Принца - белый силуэт человека, отдыхающего рядом со мной. Я ведь его совсем не знаю, ни внешности, ни имени, но уже чувствую к нему самые нежные и трепетные чувства. Почему же он мне так понравился?

Поговорить с ним

Я осмотрелась: вокруг нас такой же розовый пейзаж с лиловым оттенком, острова на дальнем горизонте, где валяются горы игрушек, а мы стояли на тонком и длинном печенье, соединяющий два осторова с левой и с правой от нас сторон. Подождите, мы вдвоем еле как стоим на тонком печенье и под нам ничего нет?

Мать моя кондитерша! Если мы потеряем равновесие, или кто-то отпустит другого - мы грохнемся! А я еще не хочу возвращаться!

Теперь и я также вцепилась в Принца, судорожно дыша от страха. Мне было до того жутко, что кружилась голова и наворачивались слезы.

-П-Принц, почему мы здесь?

-Я не знаю! - испуганно отвечал он.

Я зажмурилась, обнимая его сильнее за шею. Теперь мы обнимались с одинаковой силой. Пятки наших ступней выступали за край, и было чертовски страшно. Чуть увеличь силу объятий или расслабь, и мы тут же перевалимся в одну из сторон пропасти. Мы будто встали на канатную дорогу.

Постараться успокоиться

Я успела отпрыгнуть, инерцией подталкивая нас вперед. Огонь из пасти дракона прошелся горизонтально земле, выжигая кокосовую землю и вмиг испаряя источник. Паря пару секунд, мы неуклюже приземлились, теряя равновесие и перебирая ногами по горящей земле. Руки разъединились.

Мы сильно вспотели, устали и больше уже не бежали. Дракон стал перегрупировываться после такой мощной атаки, медленно облетая вокруг себя.

-Что этот дракон забыл в этом детском мире? - тяжело дышал Принц.

-Вообще без понятия! Может, пришел за нами? - вскидывала я руки, чтобы перевести дух и отдышаться.

-Но мы не нашли выход, неужели это наш конец?

-Господи, только не это!

Пока дракон был на большом расстоянии от нас, лавируя в небе, Принц замкнулся в себе, хватаясь руками за голову. Он мычал, пытался ускорить мыслительный процесс. Во всей детской вселенной повторился тот первый ужасный рев дракона.

-Я понял! - выпрямился Принц, пытаясь перекричать рев. - Он здесь из игры! Драконы в играх!

-Точно, детские игры! Нам надо его победить и спасти принцессу из замка!

-Принцессу? Замок? - повторил он ключевые слова удивленно, а потом уставился на меня. Я даже отшагнула от его пронзительного взгляда:

-Чего?

Дракон собрался со своими силами и полетел прямо на нас.

-Нам остается только найти замок, Принцесса, - серьезно ответил Принц, поднимая меня на руки и подбегая к краю. Вот как! Принцессой все это время была я.

Я покрепче обвила его шею руками и прижалась всем телом. Я доверяю Принцу. Он уверенно шагнул вперед и начал падать вместе со мной, в пропасть, стараясь придерживаться стены. Волосы взвились, в нас врезался большой поток воздуха, и мы обнялись еще сильнее. Вскоре склон начал выровняться к земле и мы проскользили на его ногах до эклерного леса у подножии. Дракон прошмыгнул прямо над горячей поверхность, наполненной паром, сделал кувырок и нырнул за нами.

Направиться через эклерный лес

Я должна что-то сказать! Но...что?

Как мне начать первый разговор? С приветсвия? Как-то глупо получается. С вопроса? Но обычный вопрос здесь не подойдет "Как дела" не поможет мне выбраться и узнать его личность. Первое, что мне хотелось бы у него спросить - как он здесь оказался. Кто он такой? Знает ли, как отсюда выбраться? У него был такой потерянный вид, могут ли быть здесь и другие люди? Но если я задам весь этот шквал вопросов, он вряд ли мне ответит. Надо спросить именно то, на что он может дать ответ мгновенно, правдиво и наверняка.

Справляясь с волнением перед незнакомцем, я выдала как на духу следующее:

-Ты тоже, не знаешь, как сюда попал и хочешь выбраться?

-Да! - обрадовался он моему вопросу, подходя ближе и чувствуя облегчение. Голос принадлежал парню, который реагировал на ситуацию как нормальный человек. Я немного успокоилась и выдохнула. Значит, он такой же, как и я.

Спросить про выход

-Эм, - издался из него мужской голос, - ты ведь тоже человек, правда?

-Да, конечно, - поспешила я ему ответить. Парень облегченно выдохнул все свое волнение и без страха подошел ко мне. Теперь моя очередь было задавать вопросы.

-Ты помнишь, как сюда попал?

-Совершенно не помню, что делал до этого в реальном мире, - раздасадовано сообщал он, потирая шею в задумчивости. - Очнувшись, я уже стоял у края в бассейне с колой. Я кое-как выбрался оттуда и нашел эту безопасную площадь. Правда, она выглядит как большая плитка шоколада, но я и не такое по пути видел. А ты?

-Я оказалась на остановившемся конвеире, вне завода. По ней и добаралась сюда. По сравнению со мною, ты пострадал намного больше, - неловко улыбнулась я. Может быть, он и не видел мое лицо, но мой тон, подстать моему настроению и действиям, также излучал некоторую неловкость.

-Не то слово, - подхватил и закивал белый силуэт парня, - словно я попал в чью-то больную фантазию.

О таком может мечтать только маленький ребенок, но что если это сон реального взрослого человека или хотя бы подростка? Но почему ему тогда сниться что-то такое? Меня передернуло:

-Как бы это все не было связано с наркотиками...

-Хочешь сказать, что нас нашли в реальности, закололи шприцами и оставили валяться вместе где-нибудь в углу?

-Не знаю. Надеюсь, что ты не прав.

Было как-то неуютно после таких ужасных преположений. Теперь мне хотелось выбраться еще сильнее.

Спросить про выход

Собравшись с мыслями, я обратилась к Принцу:

-Это так странно.

-Что именно? - откликнулся он.

-Все это. Почему я здесь? Почему именно ты со мной? Может, все неслучайность?

-Принцесса, скажу тебе вот что, - говорил Принц. - Я не верю в судьбу и предначертанность. Мы сами вершим и создаем свое будущее и никто не вправе указывать нам, что делать.

-Значит, если мы захотим остаться, то...

-Остаться? - переспросил удивленно он. Я медленно кивнула.

-Мне... понравилось здесь...с тобой, - аккуратно отвечала я, пальцами рук делая круги на воде. "Все те чудесные моменты, что мы пережили вместе, нельзя было бы пережить в реальности, в нашем настоящем мире. Если мы останемся здесь, наше счастье никогда не закончиться," - так я думала, пока молча надеялась на его хорошую реакцию. Но он мог сказать что угодно, и я покорно ждала.

-Вот как? - тихо усмехнулся Принц. - А как же наше обещание выбраться и встретиться в реальности? Наплюем?

Промолчать

Согласиться

Возмутиться

Впереди тропы я заметила большую дыру в горе из сладкого льда. Но пещера была темной, непроглядной, и было страшновато. Переборов весь свой страх, сомнения и осторожности, я потянула Принца в ту сторону, и он молча зашел туда со мной. Все-таки это являлось неким укрытием от пронзающего и холодного молочного дождя, и аромат был уже совсем другим. Более свежим и похожим на мятное дыхание...

Внутри оказалось еще мрачнее и темнее, чем казалось снаружи. Влажность повышенная, изо рта выдыхается тепленький парок в холодный воздух. Меня так и пробирает дрожью все тело в мокрой одежде. И Принца, кстати, тоже. Он весь съежился, стуча зубами и аккуратно ступая во тьму. Я последовала его примеру, медленно переставляя ноги по льду и говоря как можно тише:

-Ничего не вижу.

По моему робкому голосу он должен был догадаться, как я напугана.

-Давай тогда за руки возьмемся, так ведь безопаснее? - предложил он, находя в полной темноте мои замерзающие пальцы и беря их в свою ладонь. Я тогда перестала бояться, он смог меня успокоить теплом и надежностью, а потом я услышала отбивающее ритм сердце. Так четко, что уши закладывало, и я не могла спокойно различить падение капель о лед и наши скользящие шаги вперемешку с прерывчатым дыханием.

-Слышишь? - прошептал он.

-Что?

-Где-то речка течет. Только это не вода - соком пахнет.

И правда, с потолка капали капельки мультифруктового сока, а внизу с другого прохода лилась маленькая речушка, ведущая к выходу в конце тунеля. Я переглянулась и искренне обрадовалась вместе с Принцем, а затем мы поспешили выйти из этого сырого места.

Уйти из пещеры по ручейку

Он успел повернуть голову, как я уже впечаталась в него и в обнимку свалилась с ним в горячий источник. Раздался громкий всплеск, волной поднявшийся на метр и заливший кокосовую поверхность. Под водой, такой сладкой и теплой, счастье накрыло меня с головой, и трепет в сердце заставил подняться наверх. Мы вынырнули с Принцем одновременно, жадно хватая губами воздух и полностью мокрые. Горячий пар обвеял нас и мгновенно согрел как тело, так и душу. Вытерев лицо и глаза, мы рассмеялись. Прямо сейчас нам было очень хорошо и приятно, как никогда не бывало.

Плеснуть в него водой

Он успел повернуть голову, как я прыгнула и пролетела мимо него, погружаясь в горячий источник первее. Раздался громкий всплеск, волной поднявшийся на метр и накрывший Принца с головы до ног.

Я вынырнула из сладкой и горячей воды, жадно хватая губами воздух, полностью промокшая. Горячий пар обвеял меня и мгновенно согрел как тело, так и душу. Тут Принц тоже прыгнул в воду бомбочкой и на этот раз волной накрыло меня. Я вытирала глаза и все лицо, пока он выныривал и проводил руками по волосам. Мы взглянули друг на друга и громко рассмеялись. Нам было ужасно весело.

Плеснуть в него водой

-Да, точно.

По сравнению с тем детским миром, за окном была просто прекрасная погода. Я словно давно ее не видела и жутко соскучилась. Мы оба посмотрели на небо, солнце, деревья, что окружали здание, входящих и выходящих людей, лающую собаку - и все это за стеклом. Однако, несмотря на всю живность по ту сторону окна, мы оставались между этих книжных стеллажей одни.

Надо еще на что-нибудь намекнуть.

-А твой брат, Слава, прямо как принц...

Я специально интонационно выделила последнее слово, подглядывая за Алексом. Тот сразу поменялся в лице, разговорился, было больше недовольства и бодрости в голосе:

-Мой братец только похож на него, но им не является. Внешность, популярность. Щепотка наглости, много смелости и харизмы. И все уже считают, что он из знатных кровей или богат. Иногда такие речи сладкие вьет, что подташнивает. И обязательно вокруг него крутятся девушки, это раздражает. Даже подойти к нему спокойно, по-братски не могу!

Честно, меня это немного позабавило. Все его недовольство родным братом как покрывало, скрывало настоящие чувства.

-Но ты все же завидуешь ему, - поддразнила я его, и попала прямо в точку. Алекс опустил голову в проигрышной манере, стискивая зубы и цедя со стыдом:

-Да.

Посмеяться

Мы в смущении смотрели в книгу, подглядывая друг на друга исподлобья. Стояла такая неловкая тишина, что даже пение июльских птиц по позднему утру и шуршание ветром зеленных листьев не помогало разрядить обстановку. Я просто не могла что-то сказать - голова беспокоилась совсем о другом. Алекс и правда был симпатичным, стоило мне присмотреться. Раскрыта темная рубашка, под которой виднелась белая футболка. Убранны черные волосы, чтобы не мешали читать. Задумчивый взгляд, побуждающий заинтересоваться его мыслями. О чем он думает? Он слишком загадочен.

Его длинные пальцы перевернули страницу. Алекс настойчиво делал вид, что занят чтением, но я то знаю, что в такой обстановке невозможно прочитать ни одно предложение.

Пора с этим заканчивать.

Встать с места

Я просто проводила его взглядом, думая о его благополучии. Пусть живет, не очень мне и хочется его есть.

Вдруг в меня прилетел круглый попрыгунчик, и я чуть свалилась с дорожки! Я сильно перепугалась, но смогла удержаться и не рухунть вниз, где совсем не видно дна. Сдерживая дрожь, я встала на ноги и вздохнула. Надо идти дальше, пока в меня не врезалось что потяжелее и не скинуло в розовую пропасть.

Пойти по конвеирной дорожке

Я набралась решимости, начиная намекать словами:

-Знаешь, у Алисы есть друзья, но они безумны. Ты бы хотел безумных друзей? Таких, которые говорят о всяких странностях, о том, чего на самом деле не было, но с ними был ты. Друзья, что несут полный бред, словно надеются найти в тебе частичку безумия.

Алекс неуверенно проморгал.

-Думаешь, существуют такие? - промолвил осторожно он. Я уже открыла рот, чтобы ответить положительно, но вовремя закрыла его. Я буду выглядеть еще глупее, если скажу, что этот самый друг - я. Вместо слов, я пожала плечами, как когда-то делал сам Принц:

-Кто знает?

И попыталась улыбнуться. Для неудачной шутки. Горечь проела мне горло, на глаза наворачивались слезы. Как же я хотела найти Принца. Как же я скучаю по нему. Как же хотела обнять и расплакаться в теплое плечо.

Я отвернулась в окно, где зеленые деревья шелестели от ветра, солнце беспощадно пекло траву и мне руки через стекло окна. Люди заходили и выходили из библиотеки, собака пробегала мимо, лая на бабочку.

Кажется, успокоилась.

-Не знаю, о чем ты сейчас таком грустном думала, но...Если захочешь поговорить со мной, я всегда буду сидеть здесь и читать, - Алекс подарил мне успокаивающую улыбку. - Кстати, я еще не рассказал ничего о Славе.

Благодарно кивнуть

-Нам уже пора?

-Да.

-Как же мы вернемся?

-Не знаю, я не видел выхода.

Мы молча сидели плечом к плечу, руками не отпуская друг друга, и думали о том, как бы попрощаться без боли. Но другого пути не было. Будет больно в любом случае.

-Знаешь, - начала тихо я, - если спящую принцессу поцеловать, то она очнеться ото сна.

-Для этого и нужен Принц...

Это прозвучало так неловко, что я попросила себя никогда не открывать рот, чтобы не испортить такой интимный момент. Ему самому надо было решиться сделать это. Я долго этого ждала, но сама не сумею. Сердце прежде разорветься, чем поцелую.

Ждать

-Ну что ж, - пробурчала я, вставая с места и убирая книгу про Алису на полку. А потом безмолвно ушла домой, так нормально и не попрощавшись с Алексом. Может, это было некрасиво и невоспитанно, но я слишком нервничала, чтобы с ним разговаривать. Он на секунду даже показался потенциальным Принцем, но этот мираж быстро исчез. Вряд ли он им будет.

Но я обязательно его найду.

Спустя два дня

Я положила свою голову на сложенные руки, навалилась на стол, закрыла глаза и быстро провалилась в сон. Этого часа я так долго ждала - наконец-то я смогу нормально поспать! И я удовлетворенно погрузилась в пучину своих грез.

Принц. Подожди меня еще чуть-чуть.

...

-Ты чем-то встревожен?

-Если ты не найдешь меня до конца этой недели, то больше не ищи.

Мой рот открылся и не закрывался. Я была просто шокирована его словами.

-Ч-что? Но почему? Принц, мы же...

-Я не смогу ждать вечность.

Он серьезно поник. Таким печальным я его еще не видела. И даже видеть его таким не хотела!

-Мы обещали друг другу, что подружимся. Найдемся в реальности и подружимся! Неужели ты забыл?! Хочешь наплевать?

Принц разозлился и отстранился от меня, будто обжегся. Он уже собирался наорать на меня в ответ, но замер.

-Не хочу с тобой ссориться, - сказал грустно он, - это наша последняя встреча во сне.

Запротестовать

В третий раз оказавшись здесь и ожидая чего угодно, я почувствовала прохлаждый и свежий бриз, шум прибоя и крик веерных чаек. Их крылья шумели на ветру, словно они были живыми и по своей воле летали над берегом. Была тьма, лишь попкорновая луна висела на темно-синем небосводе. Море из чая прибивалось к сахарному берегу, смешиваясь с ним и становясь сладким. Я подошла к нему, чтобы немного отпить. Но ничего не произошло более. Все было как раньше, вкус, цвет, ощущенья. Нет лишь Принца, когда он мне так нужен.

Меня привлекла черная движущаяся фигура зверя. Темный силуэт кота, со светящимся сердечком на груди, куда-то уходил, шел ровно по берегу, и прибой еле доставал до его мягких лап. И это был тот самый кот!

Последовать за котом

-Непросто, наверно, иметь таких безумных друзей.

-М? - он обратил на меня внимание.

-Ничего. Просто размышления вслух.

-Да, не просто, но зато весело, - отвечал Алекс, видимо, не желая прекращать диалог. - С такими расставаться тяжелее всего.

-И все же она с ними расстается, - печально и медленно проговорила я. В эти слова я вкладывала особый смысл. Это был первый намек, сделанный мною осознанно. Я проследила за реакцией Алекса.

-Такова жизнь. Где бы ни был, куда не пошел, а все равно будешь что-то терять.

Он говорил слишком спокойно и отрешенно для того, кто мог бы попасть со мной в чужой мир, так сблизиться, а потом отдалиться из-за чертовых обстоятельств. Принц был тем, кто не возвратился домой через портал ради друга. Ради меня.

-И ты смиришься?- выдавила я, сдерживая свои отчаянные порывы. Меня просто разрывало от того факта, что он так легко и несерьзно к этому относиться. Но надо было держать себя в руках.

На этот раз он посмотрел на меня новыми глазами. Словно я открыла ему истину, которую от него скрывали долгое время. Но на вопрос он так и не ответил, меняя тему:

-Хорошая погода, не правда ли?

Он ведь заметил, как мне тяжко, и попытался исправиться. Да что с ним не так? Почему он так заботлив?

Вздохнуть

Далее двое братьев, Слава и Алекс. Младший брат очень популярен, и ему свойственно искать новые знакомства. Он сидел в отделе с фантастикой, пытаясь заумным чтением привлечь девушек. А также он популярен и красив как Принц. На намек отреагировал замечательно, но так и не сказал, Принц он или нет. Думаю, спроси я его об этом, получу очевидный ответ:"Конечно, это мое прозвище. Ведь моя популярность не знает границ!".

Подняв голову с затекших рук, я сонно прищурилась на человека, сидящего прямо напротив меня, с другой стороны стола. Русый парень задумчиво читал детскую книжку, на обложке которой проглядывался черный дракон...

-Дракон, - с замиранием сердца сказала я ему и вновь повторила, не веря своим глазам, - дракон!

Сон как рукой сняло; я во все глаза уставилась на паренька. Он же посмотрел на меня как на сумасшедшую, но этот взгляд быстро поменялся на понимание.

-А, вы про эту книжку? Да, она про дракона, - он говорил приглушенно, из-за надетой на него маски. Наверно, болел, но все равно пришел почитать десткую книжку. И реакция у него такая же вялая, как и его самочувствие. Моя надежда рухнула в одночасье. Это не Принц? Тогда почему все так случилось?

Рано еще сдаваться. Он ведь прямо мне не сказал, что я ошиблась.

-Слушай, а ты когда-нибудь видел водопады? - спросила я, нахмурившись и сосредоточившись на его ответе.

-А что?

-Хочешь увидеть?

-Разве есть человек, который бы не захотел?

-Не знаю.

Я не продвинулась ни на шаг. Теперь я выгляжу глупо в его глаза. Да и еще он дает такие нейтральные ответы, что не отрицает и не соглашаеться! Как так можно?

Наверняка из-за болезни не может сконцентрироваться. Помогу ему в этом.

Продолжить распрашивать про книжку

-Эм, прости, что отвлекаю, но не мог бы ты мне помочь?

Я выдавила это, обращаясь к занятому тяжелым чтением парню, но тот и глазом не моргнул, продолжая щуриться на буквы. Может, он меня не услышал?

-Мне жаль, что я тебя отрываю от чтения, но мне правда нужна помощь!

Паренек перевернул страницу, не поднимая головы. Меня проигнорили...

Я разочарованно вздохнула, поворачиваясь к полке с кучей неизвестной мне литературы. Ну а чего я ожидала? Человек сосредоточенно читает, а я тут, как глупая, прошу у него помощи, даже не спросив библиотекаря. Можно было бы сходить к тому милому парню, но я ведь не настолько беспомощная? Стараясь сконцентрироваться, я провела пальцами по корешкам, пытаясь интуитивно выбрать книгу. Они не маленькие, на все времени не хватит. Поэтому я решила ориентироваться на названия.

Все заголовки писались на корешках вертикально и это так неудобно, мне приходилось поворачивась голову и двигаться вдоль полки в смешной позе. У меня так шея скорее затечет, чем я найду подходящую книгу!

Выпрямиться

Перепрыгивая это необычное препятсвие и все последующие, я наконец увидела первый удобный выступ. И я с легкостью сошла с дорожки на шоколадную площадь.

В голову ударило еще одно воспоминание. Запах и тепло горячего шоколада, окутывающий в холодные времена... мне вновь стало приятно и жутко тоскливо. Я должна как-то отсюда выбраться. Но где же выход? Может есть какая-то пряничная дверь, или более вычурный выход в виде дыры, как в Алисе стране чудес?

Поискать выход вокруг себя

Идти в молчании было немного неловко. Может поговорить о чем-то? Я искала по всему детскому миру тему для разговора, но все они были очень глупы. Спросить его про кремовые холмы, которые еще не появлялись? Или про фонтан из компота, мимо которого мы только что прошли? Я подумала еще, а потом набралась смелости вымолвить:

-Тебе нравиться сладкое?

-Не особо.

-О, ясно, - ответила я, снова восстанавливая неловкое молчание между нами. Пока звучала загадочная мелодия шкатулки, я не могла избавиться от дискомфорта. Мы вдруг стали чужими, а я после такого вопроса и отрицательного ответа стала выглядить глупее. Как тут не поникнуть? Я несчастно вздохнула.

А я ведь даже его не знаю. Мы даже толком не познакомились.

Будто читая мои мысли, шедший впереди меня по конвеиру парень спросил:

-Кстати, а как тебя зовут?

-Меня зовут...эм...что? - я пыталась сказать того, чего у меня нет, чего я определенно не знаю. -Я...я не помню.

От удивления он остановился, и я чуть не впечаталась в его спину, вовремя взявшись за него руками(кажется, за рукав одежды, который я не видела за его белым силуэтом). Все-таки падать я не хотела.

-Как это, не помнишь?

-Ну вот так. Не могу вспомнить и все.

Он оглянулся, но полностью не оборачивался. А потом расстерянно выдал:

-Я тоже не помню.

И мы замолкли в ужасе оттого, что все позабыли. Ни возраста, ни фамилии, ни номеров телефонов, ни родственников - ничего этого у меня не было. Наверно, и у него тоже. Кто-то стер эту память о самом главном. И стало жутковато.

Взяться за него крепче

Взглядом мы оба нашли различимую тропу и пошли по ней. Она вела к большим горам, которые выростали между нами и становились все длиннее. Это были горы из мороженного и кокосовой стружки. Хоть и не было слышно никакой живности, и водух был лишь немного прохладным, но приемлемым, особенно приятным после такой жары на вершине водопада, здесь не наблюдалось никакой живности. Она просто исчезла, испарилась или же просто спряталась - неизвестно. И до жути тихо.

-Вон там, на склонах пряничные домики, как думаешь...

-Есть ли там люди? - продолжил мою мысль он и покачал головой. - тут так тихо, что мне так не кажется. Они вполне могут быть пустыми, однако могут быть наполнены и другими существами.

Мы не решились забираться, заходить и проверять жителей, и шли просто по тропе. Она сама извивалась, ведя нас по непростому маршруту. То поднималась, то опускалась, то резко заворачивала, то подолгу вела только вперед.

И так как мы разъединились при падении, то больше за руки и не брались. Это разочаровывало. Мы шагали друг за другом, на всякий случай оглядываясь, вдруг выход пропустим? Но ничего такого на глаза не попадалось.

Тропа подозрительно стала поднимать нас наверх.

Идти по склону

Я сжала рукав сильнее и немного притянула его самого к себе, теплого и живого, чтобы перестать чувствовать страх от одиночества. Он тут и рядом. Я не одна.

-Ну хоть что-то же мы должны помнить! - отчаянно воззвала я, стараясь вывести себя и его из шока. -Если мы не помним это, то помним что-то другое. Я вот помню только гудящий поезд, проносящийся прямо перед моим лицом. Я впервые встала за шлагбаум, вцепилась в него и стояла так, пока не проедет весь состав поезда. Это было здорово. И это точно доказательство того, что я жила.

-Ты права, - взбодрился моим откровением парень, - я помню шелест страниц и запах старых книг. Всегда любил читать, ходил в библиотеку.

-Которая на недалеко от станции?

-Да, та самая!

Казалось, мы вовсю улыбаемся, подхватывая каждую фразу друг за другом и говоря об одном и том же. Мы жили и существовали, да еще и так близко. Знали одну и ту же библиотеку, которую посещали в нашем настоящем мире. Учились в разных школах, но в одном городе. И я перестала сильно беспокоиться.

Предложить идти дальше

-Было бы неплохо, если бы мы куда-нибудь сходили, - ответила дружелюбно я. Во мне теплилась надежда, что я смогу с ним поболтать и узнать не только про него, но и про Алекса тоже. Двух зайцев одним выстрелом. Все-таки я не развлекаться сюда пришла.

Слава обрадовался не на шутку. Он готов был уже брать меня за руку, словно мы уже пара, и увести на край света, только чтобы мне с ним понравилось, но не тут то было. Алекс удручающе посмотрел на своего брата и заставил его присмиреть:

-А ты ничего не забыл?

Слава раскрыл глаза, осозновая что-то:

-Черт, - тихо пробурчал он, а потом с виноватым видом обернулся ко мне, - прости, сейчас не получиться. Давай во вторник.

-Ладно, можно и во вторник, - растерянно проговорила я, - но почему?

-Я обещал кое-кому помочь и не могу не прийти. Верно?

Он винвато сложил ладошки, опустил голову, прося так прощения. Мне было неловко, что ему надо идти по срочным делам, а я его задерживаю. Я угукнула и попрощалась с ним, когда он выбегал из бибилиотека. Настолько неотложные?

Печально сесть за стол

-Нет, спасибо, я не голодна! - ответила я, обернувшись к реке из сока и начиная к нему пробираться. За прилипчивой и мягкой зефиркой был твердый слой, на который можно было ступить уверенной ногой. Ближе к соку, этот слой становился тоньше. Я присела на корточки и наклонилась над сладкой жидкостью. Руки протянулись, зачерпнули немного мультифруктового сока и преподнеслись к губам, пившим жадно и без остановки. Когда я напилась, то вернулась с Принцу, который жаловался на испачканные шоколадом руки. А вымыть их все равно было нечем и негде, поэтому он их облизал.

Почему бы и нет? Мои руки тоже были в сладком, я тоже их облизала. Я заметила, как Принц на меня уставился, но обратилась я к нему как обычно:

-Ну что, идем дальше?

-Да. Да, конечно.

Он отвернулся и засеменил вперед. Мне показалось, или он повторил Да дважды?

Последовать за ним

-Спасибо, - я с благодарностью подарила ему улыбку и отправилась в детский зал, где я смогла бы уснуть на виду у библиотекаря. Надеюсь, я никому не помешаю?

Устроиться поудобнее

За стойкой никто не стоял, но заглянув за нее, я заметила спящего принца. То есть, спящего библиотекаря. Положив голову на руки и сладко сопя, он спал так привлекательно, что я сама зазевалась. Эти взъерошенные волосы, спустившиеся очки по носу (так и хочется их подправить). Стоит ли мне его будить?

Разбудить

Не будить

И четвертый - Феликс - человек, который заботиться о своей сестренке и рассуждает так, будто повидал все тяготы жизни. Эта его особенность удивляет и делает его таким интересным. Можно слушать его часами. Он мудр, но знает слишком много для незнакомца. Иногда у меня появляеться ощущение, что он побывал в том мире вместе со мной, но специально не говорит об этом, чтобы я обо всем догадалась сама.

Я приняла эту книжку, осмотрела обложку и тут же продолжила разговор:

-Все-таки странно, что эти детские книжки оказались так высоко на полках, да еще и в разделе фантастики, - призадумалась я, все еще чувствуя напряжение. - Если только...

Их не переставил сам Принц... - подумала я про себя.

-Да, пришлось их поискать, - ответил отчужденно он, немного успокоившись.

-А тебе зачем?

-Просто захотелось почитать. Видел мультик, фильм, но ни разу не читал. Меня даже однажды пристыдили за это.

Он смущенно почесал за затылком и отвел взгляд. Мне показалось это милым. А Принц редко когда был милым: он был надежным, издевался, но всегда с ноткой доброты, и даже говорил грубые вещи. Такой застенчивый скромняга, как Алекс, который осматривает человека, прежде чем с ним заговорить, вряд ли им будет. Однако он меня чем-то зацепил.

-Правда? - заинтересовалась я. - А я вот никогда не читала Ежика в тумане и Маленького принца. Первое просто не довелось, а второе меня немного напугало необычностью.

-А нас заставляли его читать, - чуть улыбнулся парень(наверно, вспомнив хорошие школьные деньки), - хотя там учат очень серьезным вещам и ребенку не всегда понятно, что там на самом деле происходит. Ну, так я думаю, - закончил он и снова замкнулся в себе.

Кажется, он понял, что разболтался и поэтому замолк. Ему так трудно общаться с другими?

-Не шумите, вы тут не одни, - послышалось сто стороны столика, что стоял у окна. Там мог сидеть лишь один человек. Парень с большой книгой, которому было тяжело читать.

Извиниться

Я оглянулась. Парень, повыше нас, такой же брюнет, но с загадочными карими глазами, сверлил меня взглядом. Наверно, это и есть тот самый занудный брат?

Недовольство и недоверие так и сочилось из него. Мне становилось неуютно.

-Говорю все как есть, - отвечал смело Слава.

-Тогда я тоже скажу. Твое притворство с чтением книг тебе когда-нибудь акунется.

-Но ведь работает!

-Просто повезло.

-Вот поэтому-то ты и не популярен, - закатил глаза Слава. Парень возмутился, но ничего не сказал(будто для него это больная тема). Потом его взгляд упал на наши соединенные руки. Теперь мне стыдно...

-Вы мешаете взять мне книгу, - устало пролепетал брат Славы, протиснувшись между нами и заставляя нас расцепиться. Теплая рука покинула меня, я это очень четко прочувствовала. Мне нравилось держать Славу за руку? Наверно. Принц тоже часто держал меня за руку.

Парень отстранился с книгой в руках, обложка которой показалась предо мной. Я присмотрелась. Алиса в стране чудес.

Это ведь то, что мне нужно! Странно, что она лежала так высоко и на этих полках...

Заинтересоваться

-Но если честно, - понизила я голос, - я бы хотела с тобой поговорить о Славе.

Когда он первый раз на меня пялился, я чувствовала себя неуютно. А сейчас он усмехнулся, и взгляд стал добрым. Я его не расстроила? Не разозлила? Он странный человек...

-Я понял. И, несмотря на то, что другие вызывают раздражение, когда они такое просят, ты превзошла мои ожидания - отказаться от прогулки с понравившемся человеком, потому что чувствуешь отвественность за книгу? Смешно!

Алекс чуть ли не начал смеяться. Я возмутилась в ответ, чтобы не дай Бог он издал смешок. Но на деле он был прав.

-Мне нравиться читать, но не настолько...

-Хватит, я тоже не фанат долгих чтений. Мне больше нравиться проводить время с друзьями.

-Хах. Они у тебя хотя бы есть, - помрачнел вдруг Алекс и замолк. Я испугалась таких внезапных изменений. Я сказала что-то не так?

Тишина проникла между нами. Ни птиц за окном, не шуршание страниц не могли нарушить ее. Алекс открыл книгу и стал читать, а я не могла сконцентрироваться на строчках. Надо что-то сказать и развеять напряжение.

Снова начать беседу

-Хорошо, тогда...

Не успела я договорить, как остров затрясло, а со всех сторон к нам наверх залезали чурчхельные солдаты со шпажками. Они окружили нас и взяли под стражу. И нас тут же с Принцем поймали, спрятав в мешок. Я кричала и звала Принца, я слышала его зов, но мы так и продолжали безуспешные попытки выбраться. Никто нас даже слушать не захотел.

И вот, в душной темноте и неудобстве, я все думала о том, как такое могло произойти. Неужели все из-за кота? Если бы я только сообщила об этом Принцу, может бы он догадался...

Я почувствовала опору ногами, когда меня поставили и освободили из проклятого мешка. Вскоре я увидела и белый силуэт, ругающийся из-за некомфортного похищения. А после и замок, в котором мы оказались. Большой, роскошный, королевский зал для бала, золотой трон, красный ковер, по бокам которого стояли покорные слуги, кукольные, все до единого опустившие головы. Солдаты протолкнули нас вперед, к трону, где рассиживалась одна живая особа.

-Эй, а можно как-то не так грубо? - жаловался Принц. Солдаты молча и также дерзко ему угрожали шпажкой, заставляя идти дальше. Он заворчал, но пошел. Я же старалась смиренно шагать по ковровой дорожке. Не хотелось проблем.

Подойти к королеве

Я не смогла прийти в библиотеку утром, потому что мы с мамой и папой провели большую уборку в квартире. Меня бы просто не выпустили. Поэтому я пришла в библиотеку только к вечеру, когда людей было мало. Почти так же, как и утром в будний день. Я могла только молиться, что Принц еще не ушел из библиотеки и каждый день спит там и ждет, пока я тоже не усну. Мне даже как-то его жалко стало. Приходиться делать и не такое, чтобы встретить ся.

Я зашла в библиотеку. За стойкой увидела уже знакомого мне библиотекаря и приветливо ему улыбнулась:

-Привет. Присмотрите за мной еще разок?

-Стул за дестким столом свободен, - ответил он мне с небольшой и безобидной издевкой, и я в который раз заметила, что Принц делал это также. Издевался, но по-доброму. Только у него так получалось. Я передумала возмущаться, задержала свой игривый, но с упреком взгляд на нем, вздохнула и присела за столик. Оказывается, и библиотекарь мог шутить.

Когда я присела, то приметила еще одно знакомое лицо.

Поприветствовать Феликса

Я не смогла ни чем ему ответить. Сказать прости? А за что? Хотя все и правда выглядело так, будто я не очень-то хотела читать эту книгу и оставаться вместе с Алексом, поэтому и решила пойти со Славой. А потом мое расстроенное лицо якобы послужило доказательством моей неприязни к Алексу. Вот черт! Все его спокойствие пропало, и он меня недолюбливает. Теперь я для него одна из подружек Славы...

Читать было как-то неудобно, будто я его игнорирую.

Попробовать заговорить

Перепрыгнув и приземлившись на поверхность из леденца, мы немного проскользили вперед, еле как удерживаясь на ногах. Мы остались живыми и это радовало. Хотя, если бы мы провалились, то просто бы вернулись в реальность, так и не поболтав с друг другом. Этого бы я точно не хотела.

На острове находилось много вещей: белая лошадка-качалка, резиновый поросенок, розовые ножницы, куча пластиковых полых шариков, подушка в виде дольки апельсина, голова зайца на скамейке, на которой оставили тарелку с нарезанным куском торта. Мороженное, упавшее в угол вместе с целым тортом, коробочки из-под батончиков... Совершенно безобидная обстановка. А мы до сих пор прижимаемся к друг другу. Запахи, теплота - все я это четко чувствовала, как и он. Мы смущенно отстранились, продолжая осматриваться.

И тут я ощутила чье-то присутсвтие.

Оглянуться

Я прошлась по широкой площади и остановилась, как только мне привиделся свет. Белое пятно, что светилось и вело себя странно. Оно тоже ходило вокруг да около, выискивая что-то, призадумываясь... Все движения и даже форма силуэта были человеческие! Человек!

Как же я обрадовалась! Так громко, что он заметил меня и захотел окликнуть, подойти или что-то сказать, но неловко оступился. Может, он тоже лицезрел меня в виде белого силуэта?

Заговорить первой

Подождать, пока он сам не заговорит

Я смогла только промямлить:

-Спасибо...

Он только пожал плечами.

Слава приблизился ко мне с довольной улыбкой, которая очаровала бы всех вокруг:

-Проблема решена. Ну что? - он наклонил голову в сторону. - Почитаешь, или лучше со мной поболтаешь?

-Вряд ли нам получиться поболтать в библиотеке...- задумчиво отвечала я. Хотелось бы узнать, кто из них может быть Принцем. А для этого нужно больше информации и намеков на тот сон. С кого мне начать первым?

Начать со Славы

начать с Алекса

-Привет Феликс. Что на этот раз? - я опустила голову, чтобы подглядеть обложку(он всегда читает книжки на руках). - Спящая красавица?

-Привет, Лиза. Я попросил у той наглой девчоки почитать, когда она приходила сегодня возвращать книгу, - Феликс, у которого уже не было повязки на лице, снова разговорился, а я слушала его с интересом. - Я пока еще не очень понял, чем эта сказка поможет моей сестренке в будущем, но сюжет ясен. Красавица уснула из-за проклятия, наложеного злой колдуньей несколько лет назад. Спустя какое-то время приходит принц, целует ее и возвращает к жизни. Конец. Остается только анализировать и пробовать проникнуться глубокой мыслью. Если сам не поймешь, не стоит потом передавать это другим.

-И то верно, - согласилась я, оглядывая окно и думая о своем. Конец июля. Начинает накрапывать дождик, темнеют тучи и становиться необыкновенно сыро и холодно. Идеальное время для сна.

Несмотря ни на что, мне надо заглянуть глубже, чтобы понять, да? Феликс всегда говорит такие полезные вещи. Хорошо, что я их понимаю.

Пора засыпать.

Я выставила руки, положила на них голову, пристроилась как можно удобнее и закрыла глаза. У меня было ощущение, будто я знаю Феликса так долго. Словно мы сто лет знакомы. Так что ничего страшного, если я посплю рядом с ним.

С этими мыслями я погрузилась в глубокий сон.

Проснуться в мир снов

Утро в июльский выходной было таким же, как и обычно. Я хорошо высыпалась до половины десятого, мама готовила свои фирменные блины, и своим запахом они выманивали меня на кухню.

-Доброе утро.

-Доброе...

-Что собираешься делать сегодня?

-Я вчера училась, так что отдохну.

Мама улыбнулась моей сонной моське и продолжила готовить. Как же хорошо в выходной - думала я, подхватывая и съедая один из аппетитных блинов. Такое спокойное и умиротворяющее воскресенье бывает только раз в неделю. Надо полениться как следует, а потом...

До меня вдруг дошло. Что же я делаю? Я ведь только вчера спала и видела тот самый сон! Надо вернуться в библиотеку, наверняка, Принц тоже будет там. Я понеслась в свою комнату одеваться.

-Ты куда?

-Я пожалуй, пойду в библиотеку и почитаю пару книжек, - проговорила быстро я, исчезая за дверью.

Отправиться в библиотеку

И вот настал тот самый важный день, когда мне предстояло выбрать одного из четверых кандидатов. Это наисложнейший выбор в моей жизни. Одна единственная ошибка - и я больше не увижусь с Принцем.

Перед тем, как шлепать по лужам на пути в библиотеку, я отсиделась в первую часть дня дома, проводя разбор полетов. В субботу, когда я впервые уснула и попала в тот сон, встретилась с Принцем не сразу. Возможно, мы уснули в разные промежутки времени, однако, он проснулся первее меня, несмотря на одновременное отбытие из того мира. Скорее всего, это мало влияет на позднюю или раннюю встречу с ним, так что не стоит брать это в рассчет. Важнее то, что мы спали в библиотеке в один и тот же промежуток времени, находясь в одном здании. Это может быть кто угодно, однако, Принц тоже меня искал после пробуждения, а значит, также разговаривал с девушками, заходил в детский отдел и в отдел с фантастикой. Только четыре человека подходят под данные условия.

Характеристика Библиотекаря

Характеристика Славы

Характеристика Александра

Характеристика Феликса

Я не могу сидеть в раздумьях вечность, у меня совсем мало времени! Принц предупредил меня, что сегодня последний день, когда он придет в библиотеку. Уже вечереет, надо поторопиться.

Подумать по пути

Стол...лампа, светящая желтым светом...

Мозг внезапно пробудился, с трудом осознавая происходящее. Открыться слипшимся глазам было еще труднее. Кто-то будил меня.

-Девушка? Девушка!-звал меня незнакомый голос. И этот кто-то толкал за плечо. Я отлипла щекой от деревянного стола и сонно оглянулась:

-Что?...Где?

-Девушка, библиотека уже закрывается, - говорила мне уборщица, - вам пора уходить домой.

-Уже? Прошу прощения. Очень устала за подготовкой к послезавтрашним экзаменам.

Слова выходили сами собой, я даже не сразу сообразила, что здесь делала. Я уснула рядом с раскрытым учебником по английскому языку и тетрадкой, на которой валялась ручка. Очевидно, что я старательно училась, чтобы сдать экзамен. Экзамен для поступления в университет.

Я собрала все свои вещи в висевший на стуле рюкзак, надела его на одно плечо и оглянулась в поисках двери на улицу. За окном еще было светло, несмотря на вечер. Все-таки лето дает о себе знать.

И за столами никто уже не сидит, пусто и как всегда тихо в библиотеке. Можно подумать, что никто в это время не учиться. Все веселяться, но мне ведь совсем не до веселья. Я вышла, выключая лампу по пути, и вдохнула душного воздуха полной грудью. Пора домой.

Следующий день

-Прости, как твое имя?

Парень, направлявшийся к столику, где лежала еще одна раскрытая недочитанная книга, обернулся. И с удивлением в голосе сказал:

-Александр. Алекс. Что-то не так?

-Эта книга...это ведь Алиса в стране чудес?

-Да.

Эта ситуация показалась столь нелепой и глупой, что я перестала задавать такие вопросы, заткнувшись. Что же творю? Если это не мой Принц, то я точно выгляжу супер странной. Дальше мне следует аккуратней спрашивать про темы, касающиеся Принца и того детского мира. Только намеки помогут мне понять, кто есть кто. Надо быть предельно осторожной.

Слава наклонился ко мне, шепча:

-Неужели ты хотела найти эту книгу, а он ее забрал?

Он оказался догадливей, чем я думала. Слава был популярен и ради этого даже притворялся читающим книжки, но с девушками он правда внимателен и заботлив. Это немного похоже на Принца, который заботился обо мне под предлогом шутки. Но иногда он был так серьезен, что мое сердце замирало от восторга.

Промолчать

Вмиг я растеряла половину чувств.

Все, что я могла чувствовать в этот момент, пустоту. Все что я могла слышать - пыхтенье фабрик и звон рельсов. Открывая глаза, у меня появилась возможность видеть, и с каждым вздохом я становилась живой. Ресницы затрепетали. Передо мной открылся безграничный красочный мир...

Пространство вокруг меня окрасилось в лилово-розовый оттенок. Я стояла на дорожке, похожим на остановившийся конвеир, который застыл в воздухе в извивающимся положении, никогда не заканчиваясь даже далеко впереди. По сторонам этого конвеира располfгались высокие кондитерские, коробки из под конфет, площадь из шоколадной плитки, а вместо труб были пластиковые трубочки. Но и пустым это странное место нельзя было навзать. Мимо проплывали зеленые слизни с леденцами за пазухой, огромные плюшевые медведи медленно двигали своими лапищами в такт пениям шкатулок. Мармеладные червяки и вовсе удивляли своею радужной окраской и безобидностью.

Попробовать съесть

Не трогать

-Принц, я тебя ненавижу,- заявила я ледяным тоном. Слезы текли, а обида не проходила. Не прощу его за то, что не поцеловал так, как я все это время хотела!

-Не смей, - отчаянно прорычал он, но бесполезно. Я его уже не слушала.

-Ты постоянно делаешь только то, что хочешь ты! Чертов эгоист, хоть посмотри на меня! Я же живой человек, не тот силуэт, что ты видишь! Я помню все, что ты мне говорил, все, что делал, а когда я пытаюсь найти тебя в реальности, ты лишь прячешься и не желаешь вспоминать! Мне тоже страшно, слышишь? Мне тоже хочется, чтобы...

Принц вдруг прервал мою гневную речь и заткнул меня своими губами. Глубоко и с желаньем, будто только сейчас ожил, поддерживая мое мокрое лицо ладонями. Его мягкие и влажные губы сводили с ума. Когда он вздыхал, мне хотелось еще. И Принц впивался, задыхаясь в жарком пылу вместе со мной.

Пальцы утопали в сахарном песке, чайный берег бился волнами, а мы сладко целовались до потери пульса. Не выдержав, Принц оторвался и с болью вдохнул воздуха. Было просто невыносимо. Я свалилась спиной на сахар, пытаясь дышать болящими легкими.

Это был самый лучший момент в моем сне. Я до сих пор не хочу уходить. Но придется...

Я проснулась, ожидая увидеть дневной свет, но была уже ночь и такая же непроглядная тьма, как и во сне. Дождь за окном еще не прекратился, и его шум заполнял тишину в пустом помещении. Я осматривалась. И правда, все уже разошлись, кроме библиотекаря. С включенной лампой он сидел и читал какую-то книжку за стойкой.

Он ведь остался здесь допоздна, потому что я его попросила приглядеть за мной? Мог бы разбудить...

Я встала с места, библиотекарь это заметил, откладывая книгу, и спросил:

-Как спалось?

-Прекрасно, спасибо, - вежливо пробурчала я, смущенная его добротой. -Я, пожалуй, пойду домой.

-Уже так поздно, - задумчиво протянул он, смотря на заплаканные дождем окна, - подожди, у тебя есть зонт?

Зонт? Точно, на улице же неслабо накрапывает, а у меня даже капюшона нет, чтобы укрыться. Я покачала отрицательно головой, и тогда библиотекарь полез под стойку и достал мне один. Я была поражена его заботой:

-А как же вы?

-У меня есть куртка, - улыбнулся он, протягивая серый зонтик. У меня не было выбора, отказ мог показаться грубым. Я приняла зонтик, еще раз его поблагодарила, пообещала, что обязательно верну его завтра и вышла, раскрывая зонт.

Это уже слишком, мое сердце не выдержит и к концу недели! Я повстречала столько людей благодаря Принцу, но доброта каждого из них затмевают твою. Как я смогу понять, кто из них ты, если они все понемногу похожи на тебя? Я уже ничего не понимаю...

Последний день

Живот заурчал, и я взялась за ложку, чтобы покушать немного мороженого. Слава сразу съел клубничку, оставив мне одну. Мы ели неспеша, наслаждаясь каждой ложкой. Было вкусно.

Слава взял своей ложкой другую клубничку, протягивая ее мне. И сказал:

-Вот, клубничка.

-Слава?

-Только одну, - просил он меня взглядом. Я не смогла отказать такой милой мордашке, нагнулась и съела с его ложки клубничку. Он был счастлив, прямо цвел и пахнул:

-Ну как? Нравится?

-Нравится, - бурчала я, скрывая взгляд. С ним просто невозможно сидеть спокойной!

Когда мы доели парфе, а я кое-как успокоилась, уже начало темнеть. Солнце закатывалось за верхушки зданиев, а небо окрашивалось в теплые тона.

Расплатившись, мы покинули кафе. Я шла за ручку со Славой и молчала. Он сказал, что должен проводить девушку в любом случае. И мне как всегда льстили его слова и поступки. Ведь он мне нравился, как же может быть по-другому?

Попрощаться и зайти домой

-Ну, я не против сходить с тобой куда-нибудь, - скромно ответила я, сжимая в руке книгу. Все-таки он достал мне эту книгу, и я должна его отблагодарить. А книгу можно почитать и позже.

Слава прямо расцвел на моих глазах.

-Тогда давай пойдем в кафе, как раз скоро обед и...простите, - он отвлекся на телефонный звонок, виновато улыбаясь. Беря трубку, он попросил прощения и пообещал скоро прийти.

-Прости, - убрал он телефон и обратился ко мне, - я совсем забыл, что должен срочно помочь своей тете. Встретимся в другой день. Во вторник, ладно?

Я искренне расстроилась. А ведь и настроение было, и уже подумала о том, что буду спрашивать. Не судьба?

Я медленно кивнула и выдавила улыбочку. Слава попрощался со мной, быстро убежав по своим неотложным делам. Теперь придеться читать книгу, а я ведь вообще не продвинулась по поискам Принца. Глубоко вздыхая, я присела за столик. Но только до меня дошло, как все это выглядело со стороны, Алекс уже смотрел на меня с презрением:

-Ты не хотела со мною оставаться, не так ли?

Промолчать

-Я лучше останусь почитать. А поболтаем в другой раз, хорошо? - мягко отказала я, садясь за стол и раскрываю книгу. Слава не обиделся:

-Тогда встретимся во вторник. С меня обед!

Слава подмигнул мне на прощание, и ушел по своим внезапным делам. Между стеллажами остались только я, удивленный Алекс и книга.

Он тоже сел за стол, с другой книгой. Алиса в зазеркалье. А потом заинтресовано спросил:

-Почему не согласилась?

-Потому что мы еще встретимся. А сейчас у меня дела, - я приподнела свою книгу для намека и улыбнулась. Так дружелюбно, как только могла. Мне, конечно, нравились оба брата, но я должна найти истинного Принца.

Спросить про Славу

-Эм, Слав, что ты думаешь о драконах?

-Драконах? - переспосил он, не веря своим ушам.

-Да.

Я сейчас выгляжу супер глупо, но надо рискнуть. Инчае я ничего не добьюсь. Слава растерянно озирался, придумывая, что мне сказать, но он так и не находил ответа на мой страннейший вопрос. Значит, Принц - это не он?

-Ну, мне не нравятся драконы, - ответил он спустя молчание и бодро улыбнулся. Он все же смог мне ответить и надежда вспыхнула вновь. Он ли...?

Тут нам принесли парфе одной большой порцией и я переключилась на другую проблему. Почему нам дали одну порцию и две ложки? Мы так похожи на парочку?

Я вздохнула.

Поесть

-Алекс. Он... - я запнулась, подбирая нужные слова. Все-таки он был его братом. - Он сегодня как-то странно себя вел.

-Ах, ты об этом? Тоже заметила? Алекс такой в последнее время, сам поражаюсь, как он осмелился заговорить с противоположным полом. Он стал намного общительнее с тех пор, как повстречал тебя, - Слава мне подмигнул.

Ну вот, он снова меня смущает! Когда он прекратит это делать?

-Не меняй тему. Может он просто хочет быть похожим на тебя?

Слава весело посмеялся:

-До звания принца ему еще далеко. Я не против, пусть общаеться, но думаю, дело не в этом.

-Если он старше, это не значит, что он не может завидовать младшему, - константировала я. Слава как-то несерьезно относился к своему брату. Принц бы прислушался.

Он пожал плечами.

-Хоть мне и тоже интересно, лучше спроси у него сама, - а потом заговорщески добавил. - а после и мне расскажешь.

-Ну и щутник! Сам бы и спросил, - усмехнулась я.

Нам принесли одну большую порцию парфе и две ложечки. Это все на двоих?

-Эм, простите, - не успела я возразить уходящему официанту, как он ушел. Мы выглядим как парочка, несомненно. Я глубоко вздохнула. Нет, я не изменяю Принцу. Я просто его ищу.

Поесть

Я решила, что не буду лишний раз отвлекать читателя. Все же он пришли в библиотеку, чтобы почитать и сконцентрироваться. Я повернулась к полкам, вспоминая все возможные книги про сны и другие миры. В уме пусто. Я глазами прошлась по всем корешкам книг, но названия были неподходящими или незнакомыми. Потом повытаскивала пару книжек, рассмотрела описания, но ничего не находила похожего и откладывала на место.

Я вздохнула. Бесполезно, надо было посмотреть в интернете...

-Не могли бы вы, - заговорил со мной подошедший парень. Я вздрогнула и оглянулась, не сразу поняв, что он хотел от меня. Он протягивал руку, но не мог дотянуться до нужной книжки из-за того, что я мешала своим присутствием. Поэтому я отошла, виновато улыбнувшись:

-Простите.

Брюнет, с карими глазами, который был выше меня, с непримечательной внешностью, но загадочной, потянулся за книжкой наверху и отыскал Алису в стране чудес. Точно! Это то, что может подойти! И кто вообще ее так высоко поставил?!

-Эм, прости, а там еще одной не было?

-Книги? - уточнил он.

-Да, - с неловкостью кивнула я. - Еще одной Алисы в стране чудес. Или Алисы в зазеркалье?

Сначала парень молча приглядывался ко мне, будто я сказала какую-то странную вещь. Его пронзительные карие глаза смотрели прямо в душу и заставляли волноваться. Разве я сделала что-то подозрительное? Мне стало очень беспокойно.

-Да, там была еще одна, - наконец ответил он, перестав так на меня пялиться и достав мне еще одну. - Вот. Алиса в зазеркалье.

Взять книгу

Выходя из подъезда, я настроилась на поиски Принца. Как же мне его найти, если я не знаю ни имени, ни внешности? По голосу? Но я его так плохо помню, так не четко. А что если этот сон не имеет с реальностью никакой связи и все это мои фантазии? Тогда я напрасно ищу его, надеясь встретиться и стать друзьями. Но попытать счастье все же стоит.

Неторопливым бегом, я пронеслась мимо рельс железнодорожной станции, перешла через шлагбаум. Поездов не было, так что я ничего не ждала и без проблем прошла дальше. Дойдя до библиотеки быстрым шагом, я зашла через стеклянные двери и осмотрела читательный зал. Интересно, где он сейчас?

-Извините, - обратилась я к симпатичному библиотекарю, - а где полки с научной фантастикой...или лучше с детскими книжками?

Он отвлекся от каких-то письменных работ и поднял голову. Лицо у него было еще сипатичнее, а очки придавали особый шарм. Кажется, он был новеньким, раньше я его не видела здесь...

-А.. фантастика третий стеллаж с конца, а детские в том небольшой зале, - он указал два направления рукой и дружелюбно улыбнулся. Я улыбнулась в ответ:

-Спасибо.

Нет, это точно не он - подумала я. Принц бы обязательно подшутил надо мной, в доброй манере, конечно. Первым делом я направилась к книгам научно-фантастического характера. Детский зал - отчаянный, запасной вариант. Там я вряд ли смогу найти подсказки к моему странному и реалистичному сну.

Найти стеллаж

-У тебя очки немного сползли, - предупредила я, показывая на себе жест, чтобы он их поднял. Библиотекарь встрепенулся, сначала растерялся, но потом быстро сообразил и повторил жест за мной, только уже со своими очками, а не воображемыми, как у меня. Я тихо хихикнула, а он поблагодарил меня немного хриплым от сна голосом. Мне он даже немного понравился...

Попросить приглядеть за мной

Я проснулась, ожидая увидеть дневной свет, но была уже ночь и такая же непроглядная тьма, как и во сне. Дождь за окном еще не прекратился, и его шум заполнял тишину в пустом помещении. Я осматривалась. И правда, все уже разошлись, кроме библиотекаря. С включенной лампой он сидел и читал какую-то книжку за стойкой.

Он ведь остался здесь допоздна, потому что я его попросила приглядеть за мной? Мог бы разбудить...

Я привстала, но почувствовала что-то на спине. Это была черный мужской плащ, накинутый и приятно давящий мне на плечи. Он накрыл меня, пока я спала? Я тихо вздохнула, чувствуя тепло этой куртки и тепло, исходящее изнутри.

Библиотекарь заметил меня, откладывая книгу, и спросил:

-Как спалось?

-Прекрасно, спасибо, - вежливо пробурчала я, смущенная его добротой. Слова выходили так тяжело, что я просто молчала

-Уже так поздно, - задумчиво протянул он, смотря на заплаканные дождем окна, - подожди, у тебя есть зонт?

Зонт? Точно, на улице же неслабо накрапывает, а у меня даже капюшона нет, чтобы укрыться. Я покачала отрицательно головой, и тогда библиотекарь полез под стойку и достал мне один. Я была поражена его заботой:

-А как же вы?

-У меня есть куртка, - улыбнулся он, указывая на меня. Ой! Я быстро сняла куртку с себя и обменяла его на зонтик. Еще раз его поблагодарила, пообещала, что обязательно верну его завтра и вышла, раскрывая зонт. Согретые плечи еще долго не замерзали в прохладном воздухе вечера.

Я встала с места, библиотекарь это заметил, откладывая книгу, и спросил:

-Как спалось?

-Прекрасно, спасибо, - вежливо пробурчала я, смущенная его добротой. -Я, пожалуй, пойду домой.

-Уже так поздно, - задумчиво протянул он, смотря на заплаканные дождем окна, - подожди, у тебя есть зонт?

Зонт? Точно, на улице же неслабо накрапывает, а у меня даже капюшона нет, чтобы укрыться. Я покачала отрицательно головой, и тогда библиотекарь полез под стойку и достал мне один. Я была поражена его заботой:

-А как же вы?

-У меня есть куртка, - улыбнулся он, протягивая серый зонтик. У меня не было выбора, отказ мог показаться грубым. Я приняла зонтик, еще раз его поблагодарила, пообещала, что обязательно верну его завтра и вышла, раскрывая зонт.

Это уже слишком, мое сердце не выдержит и к концу недели! Я повстречала столько людей благодаря Принцу, но доброта каждого из них затмевают твою. Как я смогу понять, кто из них ты, если они все понемногу похожи на тебя? Я уже ничего не понимаю...

Последний день

Я все ждала, когда он поборет свое смущенье, повернеться ко мне и поцелует, но это было пыткой. Когда же, когда?!

От нетерпения я обернулась и оказалась прямо перед ним. Я не видела его глаз, или черт лица, но слышила дыхание и как громко бьеться мое сердце. Я прикрыла глаза, стесняясь сделать что-то еще.

"Я вся твоя. Делай, что хочешь!" - хотелось прошептать мне, но я продолжала покорно сидеть перед ним. Сладкие переживания заставляли мучаться от ожиданий и его тяжелого дыхания.

Вот он несмело взялся за мои плечи. Вот придвинулся ближе. Еще ближе. И Принц нежно поцеловал меня в лоб, убирая ласковым движеньем локоны.

Не просыпаться

Слезы полились из моих глаз. Почему ты не поцеловал меня в губы?

Проснуться